Muere la galardonada escritora francesa Maryse Condé a los 90 años

La escritora francesa Maryse Condé, fallecida el martes a los 90 años, se convirtió en una de las mayores cronistas de las luchas y triunfos de los descendientes de africanos llevados como esclavos al Caribe.

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Pero la escritora nacida en la isla caribeña de Guadalupe no escribió su primer libro hasta los 40 años, lo que desató una polémica que llevó a autoridades de varios países a ordenar la destrucción de los ejemplares.

La madre de cuatro hijos, que una vez dijo que “no tenía la confianza para presentar sus escritos al mundo exterior”, tenía más de ochenta años cuando ganó un premio importante, en 2018.

El Premio de la Nueva Academia, que nació rápidamente en Suecia cuando el Premio Nobel de Literatura fue suspendido por un escándalo de violación, elogió cómo Conde “describe los estragos del colonialismo y el caos poscolonial en un lenguaje que es a la vez preciso y abrumador”.

Para entonces, el novelista francófono, de pelo gris muy corto, estaba confinado a una silla de ruedas debido a una enfermedad degenerativa.

Pero se mostró encantada y afirmó en un mensaje por vídeo que la isla caribeña de Guadalupe, que forma parte de Francia, normalmente “sólo se menciona cuando hay huracanes o terremotos”.

Denunció a los dictadores africanos

Además de abordar el racismo, el sexismo y una multitud de identidades negras en más de 30 libros, Conde fue uno de los primeros en denunciar la corrupción de los estados africanos recién independizados.

Su primer libro, “Heremakhonon”, que significa “Esperando la felicidad” en el idioma malinké de África occidental, provocó un escándalo en 1976 y tres países de África occidental ordenaron la destrucción de los ejemplares.

“En aquellos días, el mundo entero hablaba del éxito del socialismo africano”, escribió más tarde.

“Me atreví a decir que… estos países fueron víctimas de dictadores dispuestos a matar de hambre a sus poblaciones”.

Encontró éxito popular y crítico con novelas como “Segu” y “Yo, Tituba, bruja negra de Salem”, pero Conde todavía se sentía desairada por el establishment literario francés y nunca ganó sus principales premios.

Hubo un reconocimiento tardío en 2020, cuando el presidente Emmanuel Macron rindió homenaje a “las luchas que ha librado y, sobre todo, a este tipo de fiebre que lleva dentro”, otorgándole la Gran Cruz de la Orden Nacional del Mérito.

despertar negro

La vida de Conde fue casi tan agitada como una de sus novelas históricas.

Nacida el 11 de febrero de 1934 como Maryse Boucolon, creció como la menor de ocho hermanos en una familia de clase media en Guadalupe, una isla francesa en el Caribe, y sólo se dio cuenta de que era negra cuando se fue para ir a una residencia de élite. escuela en París cuando tenía 19 años.

Mientras crecía, no había oído hablar de la esclavitud ni de África, y su madre, una maestra de escuela, prohibió el uso del criollo en casa.

Su imaginación literaria se había visto estimulada por “Cumbres borrascosas” de Emily Brontë, que más tarde trasplantó al Caribe en “Cumbres de barlovento”.

En París, su mente se abrió a cuestiones de identidad cuando conoció al escritor y político de Martinica Aime Cesaire, uno de los fundadores del movimiento literario de la negritud que buscaba recuperar la historia negra y rechazar el racismo colonial francés.

Pero a diferencia de él, Conde creía apasionadamente en la independencia de Francia.

“Entiendo que no soy ni francesa ni europea”, dijo en un documental de 2011. “Que pertenezco a otro mundo y que tengo que aprender a romper mentiras y descubrir la verdad sobre mi sociedad y sobre mí mismo”.

vida dramática

Conde se enamoró de una periodista haitiana, quien la abandonó cuando quedó embarazada. Soltera y con un niño pequeño, abandonó la universidad.

Tres años después se casó con Mamadou Conde, un actor de Guinea, y se mudaron al país de África occidental.

Satisfizo la necesidad de explorar sus raíces africanas, pero la vida en la capital, Conakry, era dura. “Cuatro niños que alimentar y proteger en una ciudad donde no hay nada, no fue fácil”, recordó.

Su matrimonio con Conde se vino abajo y se mudó a Ghana y luego a Senegal, y finalmente se casó con Richard Philcox, un profesor británico que se convirtió en su traductor y, según ella, le ofreció la “calma y la serenidad” para convertirse en escritora.

Siguió el escándalo de “Heremakhonon”, que se centró en la experiencia desilusionada de una mujer caribeña en África, con sus novelas “Segu”, ambientadas en el Imperio Bambara del Mali del siglo XIX.

Luego publicó “Yo, Tituba, Bruja Negra de Salem” en 1986, sobre una esclava que se convirtió en una de las primeras mujeres acusadas de brujería durante los juicios de brujas de Salem de 1692 en los Estados Unidos.

Eso le valió el reconocimiento estadounidense y Conde vivió en Nueva York durante 20 años, fundando el Centro de Estudios Francófonos en la Universidad de Columbia antes de mudarse al sur de Francia.

Sus obras posteriores tendieron a ser más autobiográficas, incluida “Victoire: My Mother’s Mother”, sobre su abuela, que era cocinera de una familia blanca guadalupeña.

(AFP)

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