Persona en Texas infectada con gripe aviar a través del ganado lechero

Una persona en el estado estadounidense de Texas se está recuperando de la gripe aviar después de haber estado expuesta a ganado lechero, dijeron funcionarios el lunes en medio de una creciente preocupación por la actual cepa global del virus a medida que se propaga a nuevas especies.

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Es apenas el segundo caso de un humano que da positivo a la gripe aviar en el país, y se produce después de que la infección enfermó rebaños que aparentemente estuvieron expuestos a aves silvestres en Texas, Kansas y otros estados durante la semana pasada.

“El paciente informó enrojecimiento de los ojos (consistente con conjuntivitis), como único síntoma, y ​​se está recuperando”, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Les dijeron que se aislaran y están siendo tratados con el medicamento antiviral que se usa para la gripe.

El brote actual comenzó en 2020 y ha provocado la muerte de decenas de millones de aves de corral, infectándose también aves silvestres y mamíferos terrestres y marinos.

Las vacas y las cabras se unieron a la lista la semana pasada, un avance sorprendente para los expertos porque no se pensaba que fueran susceptibles a este tipo de influenza.

La persona infectada probablemente era un trabajador agrícola, dijo a la AFP Louise Moncla, patobióloga de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania.

“Si encontramos grupos continuos de infecciones en las vacas, entonces significa que debemos comenzar a vigilarlas, y eso sería un gran cambio en la forma en que pensamos sobre estos virus”, añadió.

“Pero en este momento, no hay una enorme necesidad de preocupación por parte del público”, dijo.

Los CDC dijeron que la infección no cambia su evaluación de riesgos para la salud humana de la gripe aviar en Estados Unidos, que califican como baja.

El primer caso de gripe aviar en Estados Unidos en un ser humano ocurrió en un recluso de Colorado en 2022; sin embargo, fue a través de aves de corral infectadas.

Suministro de leche seguro

Los expertos están preocupados por el creciente número de mamíferos infectados por la actual cepa H5N1 de gripe aviar altamente patógena (IAAP) y por si realmente se está propagando entre ellos.

“Las pruebas iniciales no han encontrado cambios en el virus que lo harían más transmisible a los humanos”, dijeron la semana pasada el Departamento de Agricultura de EE. UU., los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos en una declaración conjunta.

La cepa parece haber sido introducida por aves silvestres, pero no se ha descartado la propagación entre las vacas, añade el comunicado.

El departamento de salud de Texas dijo que las infecciones del ganado no representan una preocupación para el suministro comercial de leche, ya que las lecherías deben destruir la leche de las vacas enfermas. La pasteurización también mata el virus.

Los hallazgos marcan la primera vez que se detecta IAAP en ganado lechero, según la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria (AVMA). A principios de marzo, Minnesota informó casos de gripe aviar entre cabras.

Brote en curso

Las vacas afectadas eran principalmente animales más viejos que mostraban una lactancia disminuida y poco apetito, “con poca o ninguna mortalidad asociada”, añadió la AVMA. Generalmente se encontraban aves silvestres muertas en las cercanías.

Un niño de nueve años murió a causa del virus en Camboya en febrero, sumándose a las tres muertes allí en 2023, aunque la gripe aviar que se propaga en Europa y América del Norte parece causar infecciones más leves, dijo Moncla.

La gripe aviar ha matado a decenas de miles de mamíferos marinos desde que se propagó en América del Sur, según el Comité Científico de Investigación Antártica.

Las poblaciones de aves marinas británicas están sufriendo “disminuciones generalizadas y extensas”, según una reciente evaluación de impacto.

La enfermedad también ha afectado duramente a las granjas europeas: las autoridades francesas elevaron el nivel de riesgo al “máximo” en diciembre y los funcionarios checos informaron en febrero que habían sacrificado 140.000 aves sólo en 2024.

(AFP)

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