Pregúntele al constructor: la madera necesita espacio para hincharse y encogerse a medida que cambia el nivel de humedad

La madera es un verdadero regalo de Dios. Tendemos a no pensar en los árboles como cultivos agrícolas como los tomates, el trigo o el maíz, pero en muchos casos no son muy diferentes.

Cualquier agricultor que tenga la suerte de tener un grupo de arces, también conocidos como “arbustos de azúcar”, le dirá que su primera cosecha del año es jarabe de arce. Luego, por supuesto, está el valor de la madera. Los árboles se cosechan de forma rutinaria aquí en mi gran estado de New Hampshire, pero la temporada de crecimiento no es de 120 días como la mayoría de las frutas y verduras; son décadas.

Tenemos suerte en este país de tener abundantes bosques. La madera que se obtiene de ellos nos permite construir casas duraderas, terrazas al aire libre, pérgolas, juegos, fuertes, muebles y muchos otros proyectos de interior y exterior.

Si bien la madera tiene muchos atributos positivos, también tiene una cualidad negativa que puede causar a los propietarios una enorme frustración y gastos. La madera resulta ser higroscópica. Esto significa que puede absorber agua líquida o vapor de agua. También puede liberar ambos, como si exprimieras agua de una esponja.

El problema con la madera es que cuando absorbe o libera agua en cualquier estado, puede hincharse o encogerse. Como si este movimiento no fuera lo suficientemente malo, la hinchazón o la contracción no son en absoluto iguales a lo largo, grosor y ancho de cualquier pieza de madera.

Compartiré dos historias para ilustrar este punto. Hace casi 40 años, construí una impresionante réplica de una casa victoriana estilo reina Ana de tres pisos para mi familia. Las vigas utilizadas para los pisos del primer y segundo piso fueron de 2×12 cortadas de pinos amarillos del sur. El piso del tercer piso estaba enmarcado con 2×10.

También tenía dos chimeneas muy altas que se extendían desde el sótano hasta el techo. Cuando techamos la casa, tuve que instalar tapajuntas de acero estañado para evitar goteras. Parte de este metal se incrustó en las juntas de mortero de la chimenea y el resto del tapajuntas se fijó al revestimiento de madera del techo.

El contrajuntas de metal que estaba unido a la chimenea se cortó de modo que quedara un espacio de 1/4 de pulgada por encima de los tapajuntas del techo. Diez años después, estaba en el tejado instalando un ventilador de ático que funciona con energía solar y acabó siendo una pérdida de tiempo y esfuerzo. Por casualidad miré el tapajuntas de la chimenea y me quedé atónito.

¡La brecha entre los dos tapajuntas era ahora de 2 pulgadas! Esto sólo podría haber significado que la chimenea creciera o que la casa cayera. Escuchará a los constructores y remodeladores culpar todo el tiempo de las grietas en las casas al asentamiento, lo que le hará pensar que toda su casa se está hundiendo en el suelo.

Si este hubiera sido el caso en mi casa, no habría habido ningún espacio, ya que tanto la base de la chimenea como la de la casa se habrían hundido en el suelo. Sí, como geólogo universitario sé que algunas casas pueden hundirse en el suelo, pero esa no es la causa de la mayoría de las grietas, ¡y ciertamente no fue la causa del enorme espacio entre mis tapajuntas!

La causa fue la contracción de la madera. Las vigas de mi piso de 2 × 12 y 2 × 10 del aserradero ya no eran tan anchas como cuando las clavé todas juntas. Resulta que la madera se encoge o se hincha más a lo largo del ancho o cara de una tabla. Se encoge menos a lo largo de su longitud.

Hace apenas unos días empleé este conocimiento para ayudar a una mujer en Ohio. Compró una de mis llamadas telefónicas de coaching. Me llamó porque su nueva y hermosa terraza acristalada tenía un problema grave con el techo hecho de madera real. La habitación tiene un techo abovedado empinado revestido con tableros de arce machihembrados.

Me envió fotos de la madera combada cerca de la cima del techo abovedado. Fue un desastre enorme. Solicité una foto del piso de la habitación. Sospeché que el dueño de la casa, al igual que mi esposa, había llenado la habitación con muchas plantas grandes. Mi corazonada era correcta.

Pregunté por la ventilación del tejado y el aislamiento utilizado en el techo. Resulta que el constructor cometió dos grandes errores. Primero, utilizó aislamiento en aerosol de celda cerrada. Este producto no deja pasar el vapor de agua. En segundo lugar, no había creado un camino en la cima del techo para que el aire escapara hacia el respiradero de la cumbrera del techo.

Las plantas de interior de la habitación expulsaban vapor de agua al aire. Esta agua se concentraba en una capa de aire muy cálido en la parte superior del techo abovedado. Estoy seguro de que recuerdas de tu clase de física en la escuela secundaria que el aire caliente puede retener más humedad.

La madera en la parte superior del techo absorbía toda esta agua y se expandía. Es fácil resolver el problema. Solo tiene que quitar la última fila de paneles a cada lado del techo abovedado. Para ocultar este espacio, puede clavar el mismo tablero teñido a un trozo de madera contrachapada que formará una superficie plana en la cima del techo.

Esta pieza plana tendrá bordes biselados y se fijará a la cumbrera del tejado. Es vital que esta tabla plana no esté asegurada al tablero. El techo de paneles ahora tendrá un generoso espacio de 3 pulgadas en cada borde del techo para expandirse y contraerse a medida que cambian las estaciones.

Suscríbase al boletín GRATUITO de Tim en AsktheBuilder.com. Tim ofrece llamadas telefónicas de asesoramiento si te quedas atascado durante un trabajo de bricolaje. Vaya aquí: go.askthebuilder.com/coaching

Fuente