El presidente del Parlamento de Sudáfrica dimite por una investigación sobre corrupción

La presidenta del Parlamento de Sudáfrica dimitió el miércoles, semanas después de que su casa fuera allanada en una investigación sobre corrupción que probablemente perjudicaría al gobernante Congreso Nacional Africano de cara a las elecciones de mayo.

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En una carta de dimisión vista por la AFP, Nosiviwe Mapisa-Nqakula afirmó que había decidido dimitir con efecto inmediato para defender la integridad del Parlamento y centrarse en la investigación en su contra.

“Dada la gravedad de las tan publicitadas acusaciones en mi contra, no puedo continuar en este papel”, escribió.

Mapisa-Nqakula está acusada de solicitar fuertes sumas en sobornos a un excontratista militar durante su anterior mandato como ministra de Defensa. Ella niega las acusaciones.

El caso, que se produce a poco menos de dos meses de las elecciones nacionales, se ha sumado a los problemas del ANC, que está luchando en las encuestas en medio de una economía débil y acusaciones de corrupción y mala gestión.

En el poder desde la llegada de la democracia en 1994, se espera que el partido vea caer su porcentaje de votos por debajo del 50 por ciento por primera vez en mayo, lo que podría obligarlo a formar una coalición para permanecer en el poder.

El ANC elogió a Mapisa-Nqakula por proteger su reputación al hacerse a un lado antes de que se le pidiera que lo hiciera.

“Valoramos su compromiso de mantener la imagen de nuestra organización”, dijo el partido.

Pero en su carta, la mujer de 67 años insistió en que su decisión “no era de ninguna manera una indicación o admisión de culpabilidad”.

“Mantengo mi inocencia y estoy decidida a restaurar mi buena reputación”, escribió.

Presuntos sobornos

A principios de esta semana, un tribunal había rechazado la solicitud urgente de Mapisa-Nqakula para evitar un posible arresto.

Se produjo tras una redada en marzo llevada a cabo por miembros de un alto equipo de investigación en la residencia de Mapisa-Nqakula, una propiedad de lujo en un suburbio al este de Johannesburgo.

Poco después anunció que tomaría una “licencia especial”.

Los informes de los medios locales habían acusado al veterano del ANC de solicitar 2,3 millones de rands (121.000 dólares) en sobornos a un ex contratista militar.

Los partidos de oposición, incluidos los radicales de izquierda Luchadores por la Libertad Económica y la liberal Alianza Democrática (DA), acogieron con satisfacción su dimisión.

“Esta renuncia es una victoria para la rendición de cuentas y para el Parlamento. Y, por extensión, para el pueblo de Sudáfrica”, dijo el fiscal del distrito. “Aquellos a quienes se les ha confiado dirigir y representar a Sudáfrica deben estar a la altura de la tarea”.

El Parlamento dijo que la presidenta sería reemplazada por su adjunta, Lechesa Tsenoli.

Mapisa-Nqakula fue ministra de Defensa entre 2014 y 2021 antes de ser nombrada presidenta, una medida que generó muchas críticas por parte de la oposición.

En ese momento, había sido criticada por supuesta incompetencia al responder a una serie de disturbios mortales en los que murieron más de 300 personas.

Ella es la última de una serie de políticos de alto rango del ANC, incluidos el presidente y el vicepresidente, que se ven envueltos en escándalos de corrupción.

Los sudafricanos acudirán a las urnas en las elecciones nacionales y provinciales del 29 de mayo.

(AFP)

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