Informe de baloncesto de Chicago: los Bulls se aseguran el puesto de play-in, Sky protagoniza los playoffs en el extranjero, la UIC contrata a un nuevo entrenador masculino

Los Chicago Bulls solidificaron un lugar en el torneo de play-in de la NBA, pero su control del noveno puesto sigue disminuyendo después de una derrota ante los Atlanta Hawks el lunes. La leyenda de los Bulls, Toni Kukoč, cuestionó el dominio de Nikola Jokić en la historia de los jugadores europeos en la NBA.

Las estrellas de Chicago Sky se enfrentaron en los playoffs de la liga turca a medida que se acerca el campo de entrenamiento de la WNBA.

Y el carrusel de entrenadores siguió girando para DePaul y UIC esta semana con dos nuevas contrataciones.

Todos los miércoles durante la temporada, los escritores del Tribune brindarán una actualización sobre lo que sucedió y lo que está por venir para los Bulls, Sky y el baloncesto local.

Los Bulls se aseguran la posición en el torneo de la temporada de play-in

El pívot de los Atlanta Hawks, Clint Capela, cuelga del aro después de hacer un mate mientras el pívot de los Chicago Bulls, Nikola Vučević, y el delantero DeMar DeRozan observan en el United Center el lunes 1 de abril de 2024. (Foto AP/Nam Y. Huh)

La postemporada está oficialmente fijada para los Bulls, que regresarán al torneo play-in por segunda temporada consecutiva. Los Bulls aseguraron un lugar en el torneo a pesar de perder ante los Atlanta Hawks el lunes, un pequeño hito que refleja el estado inestable del equipo mientras luchan por aferrarse al noveno puesto.

Después de perder el enfrentamiento del lunes, los Bulls están sólo medio juego por delante de los Hawks cuando quedan seis juegos en la temporada regular. Los Bulls están casi atrapados en uno de los dos últimos puestos del play-in, ya que actualmente se encuentran a 4 1/2 juegos de los Philadelphia 76ers, quienes deberían recuperar a Joel Embiid al final de la semana.

Los Bulls tienen el desempate de la temporada regular sobre los Hawks, lo que significa que reclamarán el noveno puesto siempre que terminen con un récord nivelado frente a Atlanta. Pero este es un punto de apoyo increíblemente débil para que cualquier equipo entre a la postemporada.

Si los Bulls vencen a Atlanta en la primera ronda del torneo de entrada, avanzarán para jugar contra los 76ers o el Miami Heat (si se mantiene la clasificación actual). Pero si pierden, su postemporada terminará aún más rápido que el año pasado.

Las estrellas del Chicago Sky se enfrentan en los playoffs de la liga turca

Marina Mabrey, de Chicago Sky, señala después de su canasta de tres puntos durante la segunda mitad de un partido de baloncesto de la WNBA contra las Indiana Fever, el jueves 15 de junio de 2023, en Chicago.  (Foto AP/Charles Rex Arbogast)
Marina Mabrey de Chicago Sky hace señales después de su canasta de 3 puntos contra las Indiana Fever el jueves 15 de junio de 2023 en Chicago. (Foto AP/Charles Rex Arbogast)

Marina Mabrey y Elizabeth Williams se enfrentaron a Dana Evans la semana pasada cuando Mersin se enfrentó a Beşiktaş en los playoffs de la liga turca. Mersin ganó ambos partidos para avanzar a la final de la liga turca y también jugará las semifinales de la Euroliga el 12 de abril.

En el primer encuentro, Williams registró 23 puntos, ocho rebotes y dos tapones para Mersin, mientras que Mabrey añadió 12 puntos, nueve asistencias y nueve rebotes. Evans lideró al Beşiktaş con 19 puntos. Evans volvió a liderar al Beşiktaş con 20 puntos en el partido de vuelta de las semifinales, pero su puntuación no fue suficiente para sobrevivir a Mersin. Mabrey anotó 19 puntos y siete rebotes en la segunda victoria semifinal de Mersin, mientras que Williams registró 11 puntos, cinco rebotes, tres bloqueos y dos robos.

Con Beşiktaş fuera de ambos torneos de fin de temporada, Evans regresará a Chicago para prepararse para la temporada de la WNBA. El campo de entrenamiento comenzará el 28 de abril después de que se lleve a cabo el draft de la WNBA el 15 de abril en la ciudad de Nueva York.

Debido a las nuevas reglas de priorización creadas por la WNBA, todos los jugadores con tres o más años de experiencia en la liga deben presentarse al campamento antes del 1 de mayo o correr el riesgo de una suspensión de temporada completa. Ambas competiciones concluirán antes de esta fecha límite.

Toni Kukoč cuestiona el dominio de Nikola Jokić

El pívot de los Denver Nuggets, Nikola Jokic (15), y el pívot de los Minnesota Timberwolves, Rudy Gobert (27), en la segunda mitad de un partido de baloncesto de la NBA el viernes 29 de marzo de 2024 en Denver.  (Foto AP/David Zalubowski)
El pívot de los Denver Nuggets, Nikola Jokić, y el pívot de los Minnesota Timberwolves, Rudy Gobert, el viernes 29 de marzo de 2024 en Denver. (Foto AP/David Zalubowski)

Nikola Jokić es considerado uno de los jugadores europeos más dominantes en la historia de la NBA. Pero la leyenda de los Chicago Bulls, Toni Kukoč, frenó las comparaciones con otros grandes de los Balcanes durante una entrevista con Sportski žurnal, un periódico deportivo serbio.

“A pesar de las estadísticas, Jokić no está al nivel de (Vlade) Divac y Dino (Radja) en la posición central”, dijo Kukoč.

Divac y Radja son miembros del Salón de la Fama debido a sus carreras dominantes en Europa y sus temporadas en la NBA. Divac jugó cuatro años con los Boston Celtics a finales de los 90, mientras que Radja fue un elemento básico de la liga con Los Angeles Lakers, Sacramento Kings y Charlotte Hornets de 1989 a 2005. Pero ninguno de los jugadores alcanzó la destreza estadística en la NBA de Jokić. quien ha ganado trofeos de MVP consecutivos y obtuvo seis honores de Juego de Estrellas consecutivos durante sus nueve años de carrera con los Nuggets.

Kukoč señaló que Jokić “ha mejorado mucho y puede mejorar mucho su juego” y elogió su protagonismo como pívot en la liga.

“Jokić no es un atleta, no corre tan rápido como los jugadores universitarios estadounidenses, pero tiene una habilidad increíble para llevar el juego al ritmo que le conviene”, dijo Kukoč. “Anota, asiste, atrapa balones, todo en su propio ‘modo’. Cuando consigue que el juego adquiera el ritmo que le convenga, podrá hacer lo que quiera”.

Pero no cree que Jokić se haya ganado todavía el título de mejor pívot serbio.

Continúa el carrusel de entrenadores universitarios

El entrenador en jefe del sur de Illinois, Bryan Mullins, argumenta una no decisión ante un árbitro en la primera mitad de un juego contra Loyola en el Gentile Arena de Chicago el jueves 16 de enero de 2020. (Chris Sweda/Chicago Tribune)
El entrenador en jefe del sur de Illinois, Bryan Mullins, discute con un árbitro contra Loyola en el Gentile Arena el jueves 16 de enero de 2020. (Chris Sweda/Chicago Tribune)

UIC ha encontrado su próximo entrenador de baloncesto masculino, mientras que un nombre familiar regresa a Chicago para unirse al personal de DePaul de Chris Holtmann.

Rob Ehsan, ex entrenador en jefe de la UAB y más recientemente asistente en Stanford, fue presentado el lunes como nuevo entrenador de la UIC. Ehsan, de 41 años, reemplaza a Luke Yaklich, quien fue despedido el mes pasado después de que los Flames tuvieran marca de 47-70 durante sus cuatro temporadas.

La UAB tuvo marca de 76-57 durante las cuatro temporadas de Ehsan como entrenador en jefe (2016-20). Fue entrenador en jefe asociado y coordinador ofensivo de Stanford las últimas tres temporadas y también se desempeñó como asistente en Maryland y Virginia Tech.

Mientras tanto, DePaul anunció el lunes la contratación de Bryan Mullins como entrenador asistente para el equipo masculino. El ex destacado de Downers Grove South y Southern Illinois fue despedido por SIU el mes pasado después de registrar un récord de 86-68 en cinco temporadas como entrenador en jefe.

Mullins, de 37 años, pasó seis temporadas en el personal de Loyola, incluida la Final Four de 2018, antes de regresar a su alma mater en 2019. Su padre, Mike, fundó el programa Illinois Wolves AAU.

“Bryan es un entrenador talentoso y alguien que tiene profundas conexiones en el estado de Illinois”, dijo Holtmann en un comunicado. “El nombre Mullins ha sido una parte importante del baloncesto en este estado durante muchos años”.

Número de la semana: 202

Cuando Coby White anotó un par de triples contra los Atlanta Hawks el lunes, superó un nuevo umbral: anotar más de 200 triples en una sola temporada.

White ha anotado 202 triples esta temporada, acercándose a dos canastas del récord de la franquicia de Zach LaVine (204) que se estableció previamente en 2023. Con seis juegos restantes en la temporada regular, White está bien posicionado para romper ese récord.

Semana por delante: toros

  • Miércoles: Apagado
  • Jueves: Apagado
  • Viernes: New York Knicks, 7 p.m., United Center, NBC Sports Chicago
  • Sábado: Apagado
  • Domingo: @ Orlando Magic, 5 p. m., Kia Center, NBC Sports Chicago
  • Lunes: Apagado
  • Martes: New York Knicks, 7 p.m., United Center, NBC Sports Chicago

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“Veo todo el tiempo que Twitter se vuelve loco con nosotros, decimos que somos el equipo más confuso”. — DeMar DeRozan sobre las últimas semanas de altibajos de la temporada de los Chicago Bulls



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