International Space Station Trash May Have Hit This Florida House

Hace unas semanas, algo del cielo se estrelló contra el techo de la casa de Alejandro Otero, y la NASA está en el caso.

Con toda probabilidad, este objeto de casi 2 libras provino de la Estación Espacial Internacional. Otero dijo que atravesó el techo y ambos pisos de su casa de dos pisos en Naples, Florida.

Otero no estaba en casa en ese momento, pero su hijo sí. Una cámara de seguridad doméstica Nest capturó el sonido del accidente a las 2:34 p.m. hora local (19:34 UTC) del 8 de marzo. Se trata de un dato importante porque coincide estrechamente con la hora: 2:29 p.m. EST ( 19:29 UTC): el Comando Espacial de EE. UU. registró el reingreso de un trozo de desechos espaciales desde la estación espacial. En ese momento, el objeto se encontraba en una trayectoria sobre el Golfo de México, en dirección al suroeste de Florida.

Esta basura espacial consistía en baterías agotadas de la ISS, unidas a una plataforma de carga que originalmente se suponía que regresaría a la Tierra de manera controlada. Pero una serie de retrasos hicieron que esta plataforma de carga perdiera su viaje de regreso a la Tierra, por lo que la NASA desechó las baterías de la estación espacial en 2021 para emprender un reingreso no guiado.

El probable encuentro de Otero con desechos espaciales fue informado por primera vez por WINK News, la filial de CBS para el suroeste de Florida. Desde entonces, la NASA ha recuperado los escombros del propietario, según Josh Finch, portavoz de la agencia.

Los ingenieros del Centro Espacial Kennedy de la NASA analizarán el objeto “lo antes posible para determinar su origen”, dijo Finch a Ars. “Habrá más información disponible una vez que se complete el análisis”.

Ars informó sobre este reingreso. cuando sucedió el 8 de marzo, señalando que la mayor parte del material de las baterías y del transportador de carga probablemente se habría quemado al sumergirse en la atmósfera. Las temperaturas habrían alcanzado varios miles de grados, vaporizando la mayor parte del material antes de que pudiera llegar al suelo.

Según la NASA, todo el palé, incluidas las nueve baterías en desuso del sistema de energía de la estación espacial, tenía una masa de más de 2,6 toneladas métricas (5.800 libras). En cuanto al tamaño, era aproximadamente el doble de alto que un frigorífico de cocina estándar. Es importante tener en cuenta que los objetos de esta masa, o mayores, caen regularmente a la Tierra en trayectorias guiadas, pero generalmente son satélites fallidos o etapas de cohetes gastadas que quedan en órbita después de completar sus misiones.

En una publicación en XOtero dijo que está a la espera de comunicación de “los organismos responsables” para resolver el costo de los daños a su vivienda.

Si el objeto es propiedad de la NASA, Otero o su compañía de seguros podrían presentar una reclamación contra el gobierno federal en virtud de la Ley Federal de Reclamaciones por Agravios, según Michelle Hanlon, directora ejecutiva del Centro de Derecho Aéreo y Espacial de la Universidad de Mississippi.

“Se vuelve más interesante si se descubre que este material no es originario de Estados Unidos”, dijo a Ars. “Si se trata de un objeto espacial creado por el hombre que fue lanzado al espacio por otro país y que causó daños en la Tierra, ese país sería absolutamente responsable ante el propietario de la casa por los daños causados”.

Esto podría ser un problema en este caso. Las baterías eran propiedad de la NASA, pero estaban unidas a una estructura de plataforma lanzada por la agencia espacial japonesa.

Cómo sucedió esto

En el momento del reingreso del 8 de marzo, un portavoz de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston dijo que la agencia espacial “realizó una evaluación exhaustiva del análisis de los desechos en la plataforma y determinó que reingresará inofensivamente a la atmósfera de la Tierra”. Este fue, con diferencia, el objeto más masivo jamás arrojado por la borda desde la Estación Espacial Internacional. “No esperamos que ninguna parte haya sobrevivido al reingreso”, dijo la NASA.

Sin embargo, las investigaciones de otros expertos espaciales no coincidieron con la afirmación de la NASA. La Aerospace Corporation, un centro de investigación y desarrollo financiado con fondos federales, dice que una “regla general” es que entre el 20 y el 40 por ciento de la masa de un objeto grande llegará al suelo. El porcentaje exacto depende del diseño del objeto, pero estas baterías de níquel-hidrógeno estaban hechas de metales con una densidad relativamente alta.

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