La portera estrella de Nigeria, Chiamaka Nnadozie, sueña con la gloria olímpica en París

La nigeriana Chiamaka Nnadozie, elegida mejor portera de África en 2023, también ha sido una pieza clave para el Paris Football Club (Paris FC) desde 2020, ayudando al equipo a lograr una clara victoria (3-0) sobre el Montpellier el pasado fin de semana. Sus Super Falcons, el equipo nacional de fútbol femenino de Nigeria, se enfrentarán a Sudáfrica el 4 y 9 de abril mientras luchan por un lugar en París. En vísperas de los Juegos Olímpicos de su ciudad adoptiva, “Maka” se mantiene firme en su creencia de que nada sucede por casualidad.

El 25 de julio, víspera de la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de París 2024, Chiamaka Nnadozie espera salir al campo con su equipo contra Brasil para dar inicio a sus primeros Juegos Olímpicos. Antes, el portero de 25 años deberá ayudar a los Super Falcons a superar el último obstáculo africano en su camino: Sudáfrica, a quien Nigeria deberá vencer en un doble partido los días 4 y 9 de abril.

“Sudáfrica tiene un equipo muy, muy bueno. Creo que uno de sus puntos fuertes es conservar el balón. No creen en absoluto en el fútbol físico. Son buenos táctica y técnicamente. Creo que intentaremos trabajar en eso”. para ver cómo podemos detenerlos”, dice con una sonrisa confiada.

“Está destinado a ser así”, añade. Francia ha tenido una especial importancia para la portera nigeriana a lo largo de su carrera.

‘La conexión simplemente está ahí’

Nnadozie captó la atención por primera vez en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2018 en Francia, donde su actuación le valió una convocatoria para la selección absoluta para la Copa Africana de Naciones ese mismo año. Fue portera de las Super Falcons en el Mundial femenino de 2019, también celebrado en Francia.

Allí, el portero de 1,80 metros de altura se enfrentó a los Bleues en la fase de grupos, obstaculizando persistentemente a los delanteros franceses antes de verse obligado a reconocer la derrota en un polémico penalti. Pero no importaba: Nnadozie había llamado la atención del mundo del fútbol.

De hecho, tanto es así que su futuro en el club quedó sellado cuando el Paris FC la fichó en enero de 2020. Inicialmente vista como tercera en su jerarquía de porteros, Nnadozie rápidamente se estableció como la portera titular y se convirtió en un elemento fijo en el centro de entrenamiento del club. en Orly, un suburbio del sur de París.

“Fue tan, tan aterrador[to leave home]. Porque soy el último hijo de mis padres y tengo muy, muy buena relación con mi mamá. Es como mi mejor amiga”, recuerda con emoción.

“Pero ya sabes, en este momento de la vida necesitas trabajar por ti mismo. Necesitas esforzarte para ganarte la vida”.

La vida en Francia fue un poco difícil al principio. “Al principio no me gustó porque hacía frío. Pero con el tiempo… ya me acostumbré. Ahora, aparte de la barrera del idioma, soy muy feliz aquí… Necesito aprender francés”, dice riendo.

“Creo que soy parisina porque juego para París, ¿ves? Lo llevo en la sangre y me encanta… La conexión está ahí”, añade.

Y espera estar aquí para los Juegos Olímpicos, aunque el camino sea largo. Si los Super Falcons superan el obstáculo que supone Sudáfrica, tendrán que llegar a los cuartos de final, o incluso a la final, antes de poder jugar en París.

Un 2023 extraordinario

El año 2023 fue rico en emociones para la jugadora conocida como “Maka” por sus compañeros y aficionados. En marzo amplió oficialmente su colaboración con el Paris FC hasta junio de 2025.

En la Copa Mundial Femenina de la FIFA de verano en Australia y Nueva Zelanda, Nnadozie volvió a brillar en el escenario mundial. Nigeria estuvo a punto de eliminar a Inglaterra, eventual finalista, en octavos de final (venciendo a Inglaterra por 4-2 en los penaltis tras un empate 0-0). En la fase de grupos, detuvo un penalti para lograr un empate contra Canadá, actual campeona olímpica.

Nnadozie también contribuyó al éxito de su equipo a nivel de clubes el año pasado. En septiembre, ayudó a su equipo a lograr una sorpresiva victoria sobre Arsenal y Wolfsburg, dándole al club parisino su primera aparición en la final de la Liga de Campeones.


Por eso, cuando la Confederación Africana de Fútbol añadió un Premio CAF al mejor portero africano del año, la elección fue clara. El 11 de diciembre en Marrakech, Nnadozie ganó el prestigioso premio individual en una ceremonia en la que Nigeria se llevó un auténtico botín: Victor Osimhen fue elegido mejor jugador africano del año y Asisat Oshoala ganó el premio a la mejor jugadora del año.


Chiamaka Nnadozie con su trofeo a la mejor portera de África en los Premios CAF 2023. ©AFP

“Fue increíble. Fue un verdadero incentivo para mí para seguir trabajando duro. Ahora sé que todo el mundo me está mirando”, dice. “En África hay mucho talento, especialmente en Nigeria. Así que creo que en los próximos 10 o 20 años, a Nigeria no le faltarán buenos equipos en todas las categorías. Así que estoy muy feliz y orgulloso de ser parte de este proyecto y estoy feliz de ser nigeriano”.

El sueño de toda una vida

Nnadozie, originario de Orlu, en el sur de Nigeria, se enfrentó a una batalla cuesta arriba al principio. “Al principio, mi papá estaba enojado conmigo. ‘¿Hey qué estás haciendo? Las niñas no juegan al fútbol’”, recuerda Nnadozie que dijo.

“Todo cambió para él cuando me vio jugar con la selección nacional. Ahora es mi seguidor número uno y anima a las niñas a empezar a jugar al fútbol”.

Creció en un ambiente impregnado del deporte: “Nadie era profesional, pero mi padre jugaba, mis hermanos jugaban y hasta mi hermana mayor jugaba”.

Si bien Nnadozie a veces había imaginado convertirse en contadora, sus padres no podían permitirse el lujo de enviarla a la escuela. “Vi chicas jugando al fútbol y ganándose la vida con ello. Yo tenía un poco de talento, así que me dije que lo daría hasta los 20 años para ver si podía abrirme paso”.

Si bien le encantaba jugar en el campo, era como portera lo que se destacaba. Se encontró entre los postes de la portería después de que el portero de su equipo se lesionara. Su entrenador vio su inmenso potencial desde el calentamiento y le dio un ultimátum: convertirse en portera o dejar el equipo.

“Quería jugar en el campo. Me negué y fui a otra academia, pero me pidieron dinero para jugar. Así que no tuve más remedio que volver y convertirme en portero. Y hoy sólo quiero agradecer al entrenador Alex por ver eso en mí”, dice.

“A veces, lo que debe ser, está destinado a ser”.

El resto se desarrolló como un cuento de hadas. Fue descubierta a los 16 años por el Rivers Angels FC, con sede en el estado nigeriano de Rivers, en un torneo de exploración por el que ganó el título de mejor portera. El entrenador y el presidente se acercaron a ella y le ofrecieron un contrato.

“No podía creer lo que veía”, recuerda.

París y el sueño olímpico

Ocho años después, Nnadozie tiene hambre de más y no tiene miedo de soñar en grande.

“Quiero ganar la Liga de Campeones femenina con el Paris FC y quiero que ganemos el campeonato. Quiero ganar el Mundial con mi país”, afirma.

“Los Juegos Olímpicos también son una experiencia que quiero tener. Es muy especial”.

Un equipo nigeriano no ha jugado en unos Juegos Olímpicos desde los Juegos de Beijing 2008, que Nnadozie no recuerda haber visto. En la plantilla actual, sólo el experimentado Tochukwu Oluehi, de 36 años y también portero, ha jugado a nivel olímpico.

Y Oluehi está transmitiendo sus aspiraciones a quienes siguen sus pasos.

“Me encanta cómo nos habla al respecto, los consejos que nos da y lo insistente que es al decirnos que es importante clasificarnos para los Juegos. Somos una nueva generación. Tenemos muchos jugadores jóvenes con talento. tenemos ambición y un gran estado de ánimo. Podemos hacerlo”, afirma Nnadozie.

Espera que los Super Falcons puedan emular el triunfo de las Super Eagles, el equipo masculino de Nigeria, que en 1996 se convirtió en el primer campeón olímpico de África al ganar el oro. Si el entusiasmo y la confianza de Nnadozie son un indicio, Nigeria podría incluso estar lista para desafiar a los equipos estadounidenses o canadienses que han dominado el fútbol femenino en los últimos años.

Esto ha sido traducido del original en francés.




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