La sopa hecha con frijoles enlatados es conveniente, saciante y sorprendentemente sofisticada.

Para hacer una sopa de frijoles cremosa, suave y rápida, comenzamos cocinando brevemente a fuego lento excelentes frijoles del Norte enlatados y su líquido de enlatado sazonado con vegetales y hierbas aromáticas blandas. Calentar los frijoles hizo que sus almidones se hidrataran, lo que hizo que la sopa fuera especialmente cremosa. Licuar los frijoles con una pequeña cantidad de líquido ayudó a que la piel se rompiera para que el puré quedara completamente suave. El caldo de pollo más un poco de queso parmesano y mantequilla realzaron el sabor y la riqueza de la sopa. El aceite de hierbas y las alcaparras crujientes eran guarniciones rápidas de preparar pero impresionantes que complementaban la base neutra de la sopa con colores, sabores y texturas vibrantes.

Sopa cremosa de frijoles blancos con aceite de hierbas y alcaparras crujientes

Sirve de 4 a 6 porciones

Para el aceite de hierbas y las alcaparras crujientes:

1/3 taza de aceite de oliva virgen extra

1/4 taza de alcaparras, enjuagadas y secas

2 cucharadas de perejil fresco picado

1 cucharada de albahaca fresca picada

Para la sopa:

2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra

1/2 taza de cebolla picada

1 costilla de apio pequeña, picada fina

3 ramitas de tomillo fresco

2 dientes de ajo, rebanados

Una pizca de pimienta de cayena

2 latas (15 onzas) de excelentes frijoles del norte

2 cucharadas de queso parmesano rallado

2 tazas de caldo de pollo, cantidad dividida

2 cucharadas de mantequilla sin sal

1/2 cucharadita de jugo de limón, más extra para condimentar

PARA EL ACEITE DE HIERBAS Y LAS ALCAPARRAS CRUJIENTES:

1. Combine el aceite y las alcaparras en un tazón mediano (las alcaparras deben estar casi sumergidas). Cocine en el microondas hasta que las alcaparras se oscurezcan y se hayan encogido, aproximadamente 5 minutos, revolviendo a la mitad del microondas. Con una espumadera, transfiera las alcaparras a un plato forrado con papel toalla (seguirán crujientes a medida que se enfríen); dejar de lado. Reserva el aceite de alcaparra.

PARA LA SOPA:

1. Caliente el aceite en una cacerola grande a fuego medio hasta que brille. Agregue la cebolla y el apio y cocine, revolviendo con frecuencia, hasta que se ablanden pero no se doren, de 6 a 8 minutos. Agregue las ramitas de tomillo, el ajo y la cayena y cocine, revolviendo constantemente, hasta que estén fragantes, aproximadamente 1 minuto. Agregue los frijoles y su líquido y revuelva para combinar. Reduzca el fuego a medio-bajo, cubra y cocine, revolviendo ocasionalmente, hasta que los frijoles estén completamente calientes y comiencen a descomponerse, de 6 a 8 minutos. Retire la cacerola del fuego y deseche las ramitas de tomillo.

2. Procese la mezcla de frijoles y el queso parmesano en una licuadora a velocidad baja hasta que se forme un puré espeso y suave, aproximadamente 2 minutos. Con la licuadora encendida, agregue 1 taza de caldo y 2 cucharadas de mantequilla. Aumente la velocidad a alta y continúe procesando hasta que se incorpore la mantequilla y la mezcla se pueda verter, aproximadamente 1 minuto más.

3. Regrese la sopa a la cacerola limpia y agregue la taza de caldo restante. Cubra y deje hervir a fuego medio, ajustando la consistencia con hasta 1 taza de agua caliente según sea necesario. Fuera del fuego, agregue el jugo de limón. Sazone con sal y jugo de limón extra al gusto.

4. Agregue el perejil y la albahaca al aceite de alcaparras reservado. Rocíe cada porción de sopa con aceite de hierbas, espolvoree con alcaparras y sirva.

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