NBA: Los Timberwolves ganan terreno en el Oeste con victoria sobre los Rockets

El guardia de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards (5), hace mates contra el delantero de los Houston Rockets, Jabari Smith Jr. (10), durante la segunda mitad de un partido de baloncesto de la NBA, el martes 2 de abril de 2024, en Minneapolis. (Foto AP/Abbie Parr)

MINNEAPOLIS – Naz Reid fortaleció su caso para el premio al Sexto Hombre del Año de la NBA con 25 puntos y seis rebotes, Anthony Edwards anotó 19 puntos y los Timberwolves continuaron su lucha por el puesto número uno en la Conferencia Oeste con un triunfo de 113-106. victoria sobre los Houston Rockets el martes por la noche.

Los Timberwolves, que se han asegurado un lugar en los playoffs, están empatados en el segundo lugar con Oklahoma City con 52-23, medio juego detrás de Denver, cuando quedan siete juegos en la temporada regular.

“Es un dolor de cabeza, hombre”, dijo el armador de los Wolves, Mike Conley Jr. “Miras hacia arriba y un día eres primero, al día siguiente eres tercero, segundo, nunca se sabe. En este punto, simplemente estamos tratando de mantener la cabeza gacha, preocuparnos por el juego que tenemos frente a nosotros y tratar de ocuparnos de nuestro negocio”.

Houston vio rota una racha de siete victorias consecutivas como visitante y ha perdido dos seguidas luego de 11 victorias consecutivas que lo devolvieron a la escena de los playoffs. Los Rockets (38-37) están ahora a tres juegos de la última posición de play-in de la Conferencia Oeste de la NBA.

Haciendo su sexta apertura consecutiva en lugar del lesionado Karl-Anthony Towns, Reid dio vida a una multitud inicialmente tranquila del Target Center el martes. El pívot de 6 pies 9 pulgadas está promediando 13,1 puntos y 5,1 rebotes y disparando al 40,7% desde el rango de 3 puntos esta temporada, todos los máximos de su carrera.

“Simplemente estaba jugando mi juego, tratando de conseguir mi ritmo… desde todas las facetas de la cancha”, dijo Reid. “Todos tenemos la misma mentalidad y es hacer lo que sea necesario para ganar. Ya sea que estemos 10 arriba o 10 abajo, simplemente haz que suceda”.

Su triple desde el ala derecha con 2:45 por jugar ayudó a evitar una remontada tardía de los Rockets. El triple de Fred VanVleet en la posesión anterior había reducido la ventaja de los Timberwolves a uno.

Reid dijo recientemente que es un objetivo personal ganar el Trofeo John Havlicek al Sexto Hombre del Año. Con el reserva de los Kings, Malik Monk, fuera durante al menos cuatro semanas por una lesión en la rodilla, Reid está en la lista corta de candidatos para usurparlo por el premio.

Reid llegó el martes primero en puntos y triples anotados y tercero en rebotes, bloqueos y robos entre los centros de reserva.

Jalen Green lideró a los Rockets con 26 puntos, cinco rebotes y seis asistencias. VanVleet terminó con 22 puntos.

“Es difícil hacer eso en la NBA, ganar tantos juegos seguidos”, dijo antes del juego el entrenador de Houston, Ime Udoka, entrenador del mes de marzo de la Conferencia Oeste, sobre la racha de 11 victorias consecutivas de su equipo. “Los jugadores entienden que tienen que incrementar su rol, ser más eficientes. Tuvimos que hacer algunos ajustes rápidos”.

Los Rockets lideraban hasta por 11 antes de que los Wolves cerraran la primera mitad con un parcial de 21-4. Reid abrió el camino con 17 puntos en la primera mitad, Conley convirtió una jugada de cuatro puntos con un triple desde la parte superior de la llave y Jordan McLaughlin anotó un par de triples para darle a Minnesota una ventaja de 54-45 en el medio tiempo.

Los Timberwolves nunca volvieron a quedarse atrás.

Antes del partido del martes, el entrenador de los Wolves, Chris Finch, dijo que le gustaría ver a su equipo salir con más ventaja en casa. No cumplió su deseo. Houston lideraba 23-16 después de un cuarto y se adelantó por 10 con un triple de Green para abrir el segundo.

“Creo que (nuestra mentalidad es) simplemente seguir adelante, seguir luchando”, dijo Reid. “Es un partido de 48 minutos; Pueden pasar muchas cosas”.


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PRÓXIMO HORARIO

Rockets: recibirán a Golden State el jueves.

Timberwolves: recibirán a Toronto el miércoles.



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