Tras alcanzar rentabilidad, la plataforma de vehículos compartidos BlaBlaCar consigue una línea de deuda de 108 millones de dólares

BlaBlaCar es un nombre icónico en el ecosistema de startups francés. La empresa de viajes compartidos y venta de billetes de autobús existe desde hace tanto tiempo que ya es difícil considerarla una startup. Aún así, BlaBlaCar es una empresa sumamente interesante a día de hoy por su singular trayectoria.

Lo que comenzó como una comunidad de autostop en línea se convirtió en una startup que recaudó cientos de millones y alcanzó el estatus de unicornio. Luego se expandió a muchos países en varios continentes, luego redujo sus ambiciones y comenzó a pensar en la rentabilidad.

Hoy, la compañía anuncia que ha obtenido una línea de crédito renovable de 100 millones de euros (108 millones de dólares al tipo de cambio actual). Esto le dará un nuevo fondo de guerra para planificar el futuro y seguir impulsando el crecimiento, incluso a través de adquisiciones.

“La deuda es una herramienta relativamente atractiva, no dilutiva y también súper flexible”, nos dijo Brusson. La línea de crédito de 100 millones de euros está con varios grandes bancos con sede en Francia, Reino Unido y Estados Unidos.

BlaBlaCar no paga intereses por el momento porque aún no ha utilizado su línea de deuda. Pero Brusson dijo que planea utilizar esa línea de crédito para adquirir empresas más pequeñas. Como muchas startups están pasando apuros porque no pueden recaudar su próxima ronda de financiación, BlaBlaCar podrá intervenir y adquirir estas empresas más pequeñas.

Rentable durante los últimos 24 meses

Si bien BlaBlaCar no es una empresa pública, poco a poco está aceptando el hecho de que puede compartir algunas métricas de forma más pública. De esta manera, BlaBlaCar puede revelar por primera vez que ha alcanzado la rentabilidad; de hecho, lo es desde abril de 2022.

Este hito debe ser un gran alivio, ya que 2023 ha sido un año desafiante para las nuevas empresas francesas, excepto si se trabaja en productos de inteligencia artificial, por supuesto.

“Todo el negocio es rentable. Hemos sido rentables durante casi dos años”, dijo a TechCrunch el cofundador y director ejecutivo Nicolas Brusson. “2022 fue el primer año casi completo después de COVID, excepto quizás los dos primeros meses. Registramos 195 millones de euros de ingresos. Y terminamos básicamente ligeramente negativos durante el año, pero en realidad eso se debió a que el primer trimestre fue horrible”.

“Pero desde el segundo trimestre de 2022 en adelante, hemos sido rentables. Luego, en 2023, nuestros ingresos aumentaron a más de 250 millones de euros. Así que estamos experimentando un poco menos del 30% de crecimiento en los ingresos y todavía somos rentables”.

Rentable puede significar diferentes cosas para diferentes personas. A muchas empresas les gusta afirmar que son rentables incluso cuando hablan de EBITDA — una métrica financiera que no tiene en cuenta los costos asociados con los activos de una empresa. Y Brusson está un poco harto de empresas que se hacen pasar por rentables y que en realidad pierden dinero cada año.

En el caso de BlaBlaCar, la empresa ha sido rentable en términos de EBITDA, pero también genera beneficios netos si se tiene en cuenta todo: de todos modos, BlaBlaCar no posee ningún coche ni autobús.

En 2023, 80 millones de pasajeros reservaron un viaje en autobús o en coche compartido en BlaBlaCar. Y la buena noticia es que hay usuarios de BlaBlaCar en todo el mundo, no sólo en Francia.

“Brasil es más grande que Francia en términos de número de usuarios. Y creo que India será más grande que Francia en número de viajes compartidos el próximo año”, dijo Brusson.

La compañía aún no ha comenzado a monetizar a sus usuarios en India, Brasil, México o Turquía; no recibe ningún recorte en las transacciones de viajes compartidos. Añadirá progresivamente tarifas de reserva, lo que también ayudará a aumentar los ingresos de la empresa.

Una arruga es Rusia. Cuando comenzó la guerra en Ucrania, BlaBlaCar tenía millones de usuarios en Rusia. Si bien muchas empresas de tecnología decidieron vender sus filiales rusas, las actividades rusas de BlaBlaCar han estado completamente segregadas del resto del negocio, pero BlaBlaCar no planea venderlas. Brusson sostiene que esto sería contraproducente ya que esencialmente significaría regalárselo a un propietario con sede en Rusia.

“Hoy en día, representa poco menos del 5% de los ingresos, por lo que es bastante pequeño. Sigue siendo parte del grupo, pero está completamente aislada y gestionada de forma independiente… La empresa está totalmente separada del grupo. Pero si quieres venderlo, en el contexto actual, es como regalarlo”.

Agregar boletos de tren

En Europa, BlaBlaCar quiere agrupar todos los métodos de transporte terrestre. Además de los viajes compartidos en coche y en autobús, la empresa planea añadir billetes de tren. Los usuarios podrán comprar entradas en algún momento del próximo año.

“La idea para nosotros es combinarlo con el uso compartido del coche. Así podremos ofrecer viajes en tren y en coche compartido, casi puerta a puerta”, afirmó Brusson.

Incluso si no reserva su próximo viaje en tren en BlaBlaCar, la compañía también está experimentando con el uso compartido del último kilómetro. “En ese caso, tenemos un modelo diferente para distancias un poco más cortas. La idea es conectar las estaciones de tren con tu destino. Normalmente, si llegas a la estación de Vannes, a menudo necesitas llegar a la casa de tu abuela, a tu casa de vacaciones, a tu escapada de fin de semana. Aún quedan entre 10 y 40 kilómetros por recorrer”, señaló.

Como ya hay muchos usuarios de BlaBlaCar que conducen en esa dirección, la compañía hará un ping a esos conductores para ver si pueden recoger a un grupo de personas en la estación de tren y dejarlos en su destino.

En los mercados no europeos, los viajes en autobús representan la mayor oportunidad. “La buena noticia para nosotros en estos mercados es que el autobús sigue siendo una industria muy fragmentada y fuera de línea”, dijo Brusson. Señaló que la gente gasta miles de millones de dólares en billetes de autobús en India y Brasil, lo que sugiere que, una vez más, hay espacio para que BlaBlaCar crezca.

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