‘Una breve historia del futuro’ ofrece un antídoto esperanzador contra las tomas cínicas de la tecnología

El cinismo es una cualidad que se da casi por sentado en el periodismo tecnológico y, ciertamente, somos tan culpables como cualquier otra publicación. Pero tanto el riesgo como la promesa de la tecnología son reales, y una nueva serie documental intenta enfatizar lo último sin descartar lo primero. “Una breve historia del futuro” presentado por Ari Wallach, también tiene la convincente cualidad de, como producción de PBS, ser completamente gratuito.

La tesis del programa es simplemente que, si bien vale la pena considerar y documentar los peligros y decepciones de la tecnología (a menudo debido a su subversión por parte de intereses comerciales), también se debe resaltar la otra cara de la moneda, no por ingenuidad sino porque es realmente importante y convincente.

Hablé con Wallach, quien adopta sin reservas el apodo de “futurista” desde el principio, sugiriendo que corremos el riesgo de cegarnos ante el potencial transformador de la tecnología, las nuevas empresas y la innovación. (Revelación completa: conocí a Ari hace muchos años cuando iba a Berkeley con mi hermano, aunque esto es una coincidencia).

“La teoría del caso es que cuando le preguntas a 10 estadounidenses ‘¿qué piensas sobre el futuro?’ 9 de cada 10 dirán: “Le tengo miedo”, o dirán que se trata de tecnología. Esas son dos cosas para las que este programa es de alguna manera una intervención”, explicó Wallach.

El futuro, dijo, no es sólo lo que te dice un publicista de Silicon Valley, o lo que te advierte la “Gran Distopía”, o incluso lo que predice un escritor de TechCrunch.

En la serie de seis episodios, habla con docenas de personas, empresas y comunidades sobre cómo están trabajando para mejorar y asegurar un futuro que tal vez nunca vean. Desde cuero de hongos hasta limpieza de océanos y doulas de la muerte, Wallach encuentra personas que ven el mismo futuro aterrador que nosotros pero que eligen hacer algo al respecto, incluso si eso parece irremediablemente pequeño o ingenuo.

“Queríamos llevar el futuro a las salas de estar de las personas que normalmente no piensan en él de manera crítica y con la mente abierta, en términos de los futuros que se crean”, dijo. “La gente simplemente no se expone a ello. Porque en el momento actual hay toda una serie de razones por las que, culturalmente, ser crítico y cínico equivale a dar la impresión de ser inteligente y consciente. Pero ahora estamos en un punto en el que si hacemos eso continuamente, vamos a perder el hilo. Vamos a perder la narrativa de todo el proyecto humano más amplio”.

En otras palabras, la cuestión no es fingir que los problemas no existen, sino más bien que ya hay suficientes personas hablando de ellos. ¿No debería alguien centrarse en lo que la gente está haciendo realmente para resolverlos?

Por supuesto, los temas esperados de la IA, la automatización y el clima están ahí, pero también la comida, el arte y la arquitectura, y preocupaciones más filosóficas como la gobernanza y el valor.

La objeción más común que planteó mi mente cínica mientras miraba fue el clásico “¿cómo se escala esto?” Y Wallach se apresuró a admitir que gran parte de eso no es así.

“¿Cómo se escala y cómo se monetiza? Esto es una especie de Silicon Valley-ización, el Sand Hill Road de mirar al futuro. ¡Y hay un momento y un lugar para eso! Puede que siga adelante, puede que no. Ese no es el punto. Intentamos informar y educar sobre cómo pensar de manera diferente sobre el mañana, y aquí hay ejemplos de personas que lo hacen. Es un comportamiento y una acción modelo para dar a las personas un sentido de agencia. ¿Vamos a vivir todos en casas impresas en 3D? Tal vez no. Pero si pensamos en los 2.000 o 3.000 millones de personas que no tienen vivienda en el planeta y en cómo vamos a alojarlas, esto potencialmente será parte de ello”, continuó.

“Se trata de centrarse en la solución, algo que no es puramente centrarse en la solución de capital de riesgo. Se trata de cómo resolver los problemas que tenemos hoy a través de una lente de oportunidad, en lugar de una lente de ‘todos vamos a morir’, que suele ser lo que suelen ser los titulares, ¿verdad?

La tesis de Wallach le valió a su equipo un billete de oro para viajar por el mundo y hablar con numerosas personas y empresas interesantes. Granjas verticales, cuero de hongos, propagación de corales. Pete Buttigieg, Emmanuel Macron, Reid Hoffman, Grimes, el futbolista Kylian Mbappé. Y todo el mundo parece sentirse aliviado de poder hablar de la promesa del futuro en lugar de su amenaza.

Cuando le pregunté a Wallach dónde o con quién le hubiera gustado pasar un poco más de tiempo, dio tres respuestas. Uno, un profesor del norte de Japón que tiene una forma teatral, pero aparentemente bastante efectiva, de pedir a los mayores que consideren el futuro, haciéndoles fingir que vienen de allí. Dos, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, donde el nivel de innovación y ambición era, dijo, demasiado alto para expresarlo. Y tres, la “doula de la muerte” que ayuda a las personas a superar la ansiedad del fin de su propia existencia. (Aunque a menudo se habla de tecnología, está lejos de ser el único tema).

Créditos de imagen: PBS

En caso de que se pregunte qué interés especial adinerado está tratando de aplacarlo con esta benéfica presentación de un futuro más bondadoso y sabio… no se preocupe, le pregunté. Y la oscura corporación detrás de este documental extraordinariamente bien producido no es otra que la nefasta Servicio de radiodifusión pública. Lo que significa, como se señaló anteriormente, que no solo se puede transmitir gratis en PBS.orgy en YouTube (agregaré el primer episodio a continuación tan pronto como esté en vivo), pero también aparecerá en la televisión lineal normal todos los miércoles a las 9 p. m., “justo después de Nova”.

La audiencia general a la que está dirigido un programa como este, me recordó Wallach, no participa en TikTok ni, a menudo, ni siquiera en los servicios de transmisión. Millones, especialmente las personas mayores que aún no están amargadas por la promesa del futuro, encienden la televisión después de cenar para ver las noticias locales, un programa de la cadena y tal vez un documental como este.

Wallach y su equipo también han elaborado una versión del programa específica para el aula que incluye materiales educativos para dar seguimiento a los estudiantes sobre los temas tratados.

“Este será el primer plan de estudios futuro a nivel nacional que se implementará y estará disponible para más de 1,5 millones de maestros en la plataforma educativa de PBS. Eso es como 20 millones de niños. Es genial. Y es gratis”.

Como pensamiento de despedida, Wallach destacó los programas con los que creció y cómo es un “trabajo culminante” poder hacer algo que emule (aunque tuvo cuidado de no comparar el suyo con ellos) programas clásicos como Cosmos, The Power of Mito y conexiones.

“El cosmos cambió mi forma de pensar sobre el universo; El poder del mito, cómo pienso sobre la fe, el significado, la psicología; Con suerte, Una breve historia del futuro cambia la forma en que la gente piensa sobre el futuro y el mañana. Esa es la empresa en la que queríamos estar”.

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