NATO at 75: Is Canada losing its grip on the world’s greatest military alliance?

Indiscutiblemente más grande y más experimentada que cuando nació de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (la gran alianza militar de Occidente) celebró el jueves un hito: tres cuartos de siglo manteniendo la paz en Europa. .

La OTAN nació formalmente con la firma del Tratado de Washington en la capital de Estados Unidos hace 75 años, cuando 12 democracias occidentales (incluido Canadá) se unieron contra lo que consideraban el expansionismo de la Rusia soviética en Europa.

Su creación ayudó a inaugurar la Guerra Fría y, seis años después, provocó la creación del Pacto de Varsovia rival de los países comunistas, liderado por la Unión Soviética.

La contienda entre esas dos alianzas llevó al mundo al borde de una guerra nuclear en varias ocasiones, especialmente en octubre de 1962 y noviembre de 1983.

La OTAN ahora enfrenta múltiples desafíos externos e internos, que van desde el resurgimiento de Rusia hasta la posibilidad de que Donald Trump recupere la Casa Blanca y saque a Estados Unidos de la alianza.

Canadá fue uno de los miembros fundadores de la OTAN y en ese momento presionó para convertirla en un foro político y económico, además de una alianza militar.

Pero si bien Canadá todavía contribuye y desempeña papeles importantes dentro de la OTAN, Ottawa parece cada vez más alejada de sus aliados de la OTAN en las cuestiones políticas y de política de gasto y preparación de defensa.

Esto ha llevado a algunos aliados y críticos a preguntarse si la influencia de Canadá dentro de la OTAN está disminuyendo.

Suecia como nación modelo de la OTAN

Ahora hay más voces alrededor de la mesa, lo que trae consigo una nueva dinámica. La adhesión de Suecia a la OTAN después de dos siglos de neutralidad ofrece un buen ejemplo de ello.

Admitido formalmente en febrero, el país nórdico, con una cuarta parte de la población de Canadá, cruzó la puerta con un ejército bien equipado, tres cuartos del tamaño del ejército canadiense; en otras palabras, proporcionalmente mayor. Suecia también tiene un plan firme para cumplir con el punto de referencia nacional de la alianza para el gasto militar (dos por ciento del PIB) y una estructura de defensa civil bien organizada.

Soldados canadienses participan en ejercicios militares de la OTAN en un campo de entrenamiento en Kadaga, Letonia, el 13 de septiembre de 2021. (Roman Koksarov/Associated Press)

Mientras tanto, Canadá lucha por reclutar y gestionar flotas obsoletas de equipo militar y ni siquiera ha comenzado a comprender la preparación y la resiliencia de la defensa civil frente a la guerra y los disturbios más allá de nuestras fronteras.

El general Wayne Eyre, jefe saliente del Estado Mayor de Defensa, ha aprovechado casi todas sus apariciones ante los comités de la Cámara de los Comunes para advertir sobre lo que podría suceder a continuación en el escenario internacional y para llamar la atención sobre la menor preparación de sus propias tropas. .

“Les diré que el ejército que tenemos hoy no es el ejército que necesitamos para las amenazas que aparecerán en el futuro”, dijo Eyre al comité de seguridad pública y seguridad nacional de la Cámara de los Comunes el 6 de octubre de 2022.

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El jefe del Estado Mayor de la Defensa, general Wayne Eyre, dice que Canadá debe estar preparado para responder a las crisis globales que afectarán directamente al país. “El estudio de nuestra historia militar casi podría considerarse un estudio de la falta de preparación”, dijo a Hannah Thibedeau de CBC.

Con la guerra en Ucrania, los miembros europeos de la OTAN están cada vez más nerviosos. Algunas naciones han reintroducido el servicio militar obligatorio y han ordenado la construcción de refugios antiaéreos.

“Necesitamos entender, como sociedad, que la guerra y los combates no son sólo algo militar. Creo que una nación necesita entender que cuando se trata de una guerra, como vemos en Ucrania, es un todo- evento social”, dijo el almirante holandés Rob Bauer, que dirige el Comité Militar de la OTAN.

“La cuestión es que Rusia tiene mayores ambiciones que Ucrania. Lo sabemos. Y por lo tanto, la alianza en su conjunto necesita estar ‘más preparada'”.

Pero la preparación militar canadiense ha disminuido sustancialmente, como informó CBC News el mes pasado. Si la OTAN declarara una emergencia mañana, sólo el 58 por ciento de las unidades del ejército, la marina y la fuerza aérea designadas para responder estarían en condiciones de hacerlo.

Una presentación interna del Departamento de Defensa Nacional muestra que el 45 por ciento del equipo militar canadiense destinado a la defensa de Europa enfrenta “desafíos” y se considera “no disponible e inservible”.

Los aliados de Canadá se han dado cuenta, dijo el ex embajador del país ante la OTAN.

“No nos expulsarán de la OTAN, pero cuando haces un comentario en la mesa del Consejo del Atlántico Norte, tu voz tiene menos peso porque necesitas poner tu dinero en lo que dices”, dijo Kerry Buck. Dijo que el silencio de Canadá sobre cómo planea cumplir el objetivo de gasto en defensa de la organización está socavando su influencia en la alianza.

Canadá gasta actualmente el equivalente al 1,38 por ciento de su PIB en defensa, lo que lo sitúa en el sexto lugar desde abajo en una lista de los 32 miembros de la OTAN en términos de gasto militar.

Ni los liberales gobernantes ni los conservadores de la oposición han presentado planes firmes para alcanzar el objetivo. Ambas partes sólo han dicho que Canadá trabajará para lograrlo.

El ‘cuadrante de la vergüenza’

La presión sobre Canadá no ha hecho más que aumentar desde que Trump prometió que, si vuelve a ser presidente de Estados Unidos, no protegería a los aliados de la OTAN que no cumplan el objetivo y alentaría a Rusia a “hacer lo que quiera” con los países que considera delincuentes. .

“Somos el único aliado, el único aliado que se encuentra en ese cuadrante de la vergüenza donde tampoco cumplimos con el objetivo del 2 por ciento del PIB… y no cumplimos con el objetivo del 20 por ciento de nuestra defensa”. gasto en investigación y desarrollo y adquisición de equipos”, afirmó Buck.

“Así que nos afecta políticamente, nos convierte en un objetivo cuando toda la alianza está remando hacia este objetivo del dos por ciento porque reconocen que el mundo es un lugar más peligroso. Y luego está Canadá sentado allí, sin hacer eso”.

Es un lugar curioso para que Canadá se encuentre a sí mismo. El Primer Ministro liberal Lester B. Pearson ayudó a dar forma a la carta fundacional de la alianza para incluir una cláusula que hiciera de la OTAN algo más que una simple alianza militar, sino también un foro para el diálogo político y económico entre aliados con ideas afines.

El ex primer ministro Lester B. Pearson aparece con el entonces presidente Lyndon Johnson en una conferencia de prensa conjunta en el aeropuerto Uplands de Ottawa al final de la visita de Johnson a Canadá en mayo de 1967. (FOTO CP)
El primer ministro Lester B. Pearson con el presidente estadounidense Lyndon Johnson en una conferencia de prensa conjunta en el aeropuerto Uplands de Ottawa al final de la visita de Johnson a Canadá en mayo de 1967. (Prensa canadiense)

El historiador de la Universidad de Toronto, Tim Sayle, dijo que, dado lo que Canadá gastó en sangre y dinero en dos guerras mundiales, la generación de líderes políticos de la posguerra en Ottawa estaba decidida a garantizar que Canadá tuviera voz y voto en asuntos de guerra y paz.

“A finales de la década de 1940, ante la posibilidad de [another] “Cuando se avecinaba una guerra, los funcionarios canadienses no estaban dispuestos a dejar esa decisión de guerra a otros sin al menos expresar su opinión y tratar de influir en las cosas”, afirmó.

“Y así, la experiencia canadiense de luchar junto a los estadounidenses y los británicos y la Segunda Guerra Mundial los convenció de que a veces la sabiduría canadiense debería ser parte de la conversación, que los canadienses debían estar en la mesa”.

“Sin tanques no hay comercio”

El ex diplomático canadiense Colin Robertson dijo que Canadá ha demostrado durante décadas aptitud para navegar en las aguas políticas y económicas de la OTAN y que puede volver a hacerlo, incluso con una alianza más grande.

En la década de 1970, la distensión con la Rusia soviética estaba en el aire. Un nuevo gobierno liberal y una nueva generación se habían vuelto escépticos respecto de la OTAN y habían reducido el contingente de Canadá en Europa. Al mismo tiempo, el gobierno del Primer Ministro Pierre Trudeau estaba cortejando el comercio con Alemania Occidental bajo el Canciller Helmut Schmidt.

Schmidt obligó a Trudeau a reconsiderar la posición de su gobierno sobre el gasto militar, dijo Robertson.

“Schmidt le dijo a Trudeau: ‘Sin tanques, no hay comercio'”, dijo.

“Y entonces, en ese momento”, añadió, “Pierre Trudeau dice: ‘Está bien, esta OTAN realmente tiene valor'”. Y aumentó el presupuesto de defensa y compró tanques Leopard alemanes.

“A veces olvidamos esto”, dijo Robertson.

El primer ministro Pierre Trudeau se dirige a la Cámara del Senado en junio de 1974. A su izquierda está el secretario general de la OTAN, Joseph Luns.
El primer ministro Pierre Trudeau se dirige a la Cámara del Senado en junio de 1974. A su izquierda está el secretario general de la OTAN, Joseph Luns. (OTAN)

El general retirado Ray Henault, ex jefe del Estado Mayor de Defensa, dijo que la influencia de Canadá en la OTAN a menudo se deriva de lo que aporta en tropas y equipos, más que de lo que gasta en defensa. Señaló que las tropas canadienses pasaron más de 12 años en Afganistán, gran parte del tiempo bajo la bandera de la OTAN.

Su liderazgo y sus esfuerzos en curso para construir una brigada de la OTAN en Letonia para disuadir posibles futuros ataques rusos es otro buen ejemplo de lo que Canadá todavía aporta a la mesa de la OTAN, dijo.

El diálogo político y económico sobre la contribución de Canadá sigue siendo importante, afirmó Henault, pero no lo es todo.

“Aún apoyo ese objetivo de la OTAN, pero no creo que le quite el respeto y la alta consideración que Canadá y sus militares han tenido en el foro de la OTAN, de ninguna manera”, dijo Henault, quien fue el último jefe de Canadá. del Comité Militar de la OTAN a principios de la década de 2000.

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