Para el novato de los Cachorros de Chicago, Ben Brown, su próxima salida en las Grandes Ligas es una oportunidad para adaptarse

Justin Steele entendió cómo podría sentirse Ben Brown después de su debut en las Grandes Ligas el sábado.

Mientras Brown y el entrenador de lanzadores Tommy Hottovy repasaban su difícil primera salida en la que permitió cinco hits, seis carreras, dos bases por bolas y ponchó a uno contra los Texas Rangers, Steele se acercó y les ofreció algo de aliento, explicando cómo cuando lanzó en su primera partido de Grandes Ligas en abril de 2021, no sabía hacia dónde iba la pelota. Steele caminó a un bateador, golpeó a otro, permitió un hit y ponchó a dos en una entrada y un tercio durante su debut contra Milwaukee.

“Al menos tenías control de lo que intentabas hacer, no podía sentir mis manos”, le dijo Steele a Brown.

El alentador intercambio llamó la atención de Hottovy, quien elogió cómo el cuerpo de lanzadores de los Cachorros se apoya mutuamente.

“Ellos lo saben, han estado allí”, dijo Hottovy. “Desarrollar lanzadores y jugadores jóvenes en las Grandes Ligas es saber que en algún momento vas a tener dificultades. Vas a enfrentarte a alguna adversidad y cuando lo sabes y lo reconoces, lo atraviesas y ves lo que hiciste. Sí, fueron seis carreras, pero podrían haber sido una, podrían haber sido dos. Hay muchas cosas que podrían haber sido diferentes, que podrían haber salido a tu manera. Comprenda eso y lo que hace realmente bien y luego siga construyendo a partir de eso.

“Creo que tener muchachos que han pasado por eso (Jameson Taillon), Steele, (Kyle) Hendricks y muchachos a quienes Ben admira y en quienes confía durante mucho tiempo dicen las mismas cosas, es un lindo mensaje”.

Se esperaba que Brown tomara varias entradas el miércoles por la noche mientras los Cachorros buscaban barrer la serie contra los Rockies de Colorado. Sin embargo, optaron por iniciar con el relevista zurdo Luke Little.

Múltiples factores influyeron en la decisión de los Cachorros. El manager Craig Counsell citó un bullpen nuevo después de que Shota Imanaga y Javier Assad trabajaron seis entradas en los dos juegos anteriores encima de los Rockies usando consistentemente una alineación que cuenta con dos bateadores zurdos en los tres primeros lugares del orden.

“También lo haces realmente para cambiar el trabajo de tal vez el tipo que llega lejos y tal vez no se enfrente a los mejores del orden tantas veces”, dijo Counsell.

Aunque Little lanzó la novena entrada en la victoria del martes por 12-2, Counsell dijo que la facilidad de su entrada, con Little necesitando sólo 12 lanzamientos para terminar el juego, contribuyó a que los Cachorros se sintieran cómodos al enviarlo fuera para la apertura del miércoles. Little se convierte en el primer lanzador de los Cachorros en terminar un juego y comenzar el siguiente desde Rick Reuschel el 2 de mayo de 1976 en San Francisco y el 4 de mayo de 1976 en los Dodgers de Los Ángeles. Warren Hacker fue el último en hacerlo contra el mismo equipo el 1 y 2 de mayo de 1955, en los Filis de Filadelfia, según el historiador del equipo Ed Hartig.

Cuando Brown haga sus próximas apariciones, la esperanza es que esos sentimientos únicos que vienen con un jugador que hace su debut en las Grandes Ligas desaparezcan y pueda adaptarse y continuar lanzando según sus puntos fuertes.

“Creo que todos los jugadores entienden que hay mejores jugadores aquí, que esta es una liga mejor, que tengo que ser un poquito mejor”, dijo Counsell. “No tengo que ser diferente, pero me harán pagar un poco más por los errores, un poco más competitivo en cada lanzamiento, así que son ajustes realmente sutiles los que intentas hacer y a medida que lanzas más, hacer esos ajustes”.

Dado que los Cachorros utilizarán un día de bullpen el miércoles, no necesitan volver a ocupar el puesto de Steele en la rotación hasta el martes en San Diego. Aunque Taillon es elegible para salir de la lista de lesionados de 15 días en esa fecha, no estará listo para regresar. Taillon está programado para hacer su primera apertura de rehabilitación el domingo en Doble-A Tennessee debido a posibles problemas climáticos en Triple-A Iowa. Counsell declaró el miércoles que Taillon necesitará múltiples salidas de rehabilitación antes de unirse a la rotación.

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