Para el lanzador de los Cachorros de Chicago, Javier Assad, un viaje a San Diego es un asunto de familia para el nativo de México

SAN DIEGO – Ochenta minutos antes del primer lanzamiento el martes por la noche, el derecho Javier Assad bajó las escaleras hacia el dugout visitante, donde algunos fanáticos de los Cachorros de Chicago colocaron pelotas de béisbol y sus tarjetas de béisbol debajo de la red protectora para que las firmara.

Fue parte de un viaje circular esta semana en Petco Park, donde Assad asistía a los juegos cuando era niño y crecía a 40 minutos de distancia en Tijuana, México. Sus padres, Javier Assad Sr. y María Isabel Ramírez, estaban en las gradas para su apertura el lunes por la noche, apenas la tercera vez que lo veían lanzar para los Cachorros. Aunque lo vieron lanzar en relevo el año pasado en San Diego, ser titular y limitar a los Padres a dos carreras en cinco entradas significó algo.

“Es un sueño hecho realidad”, dijo Assad a través de un intérprete. “Ser abridor aquí sabiendo que mi familia sabe que voy a lanzar y tenerlos aquí definitivamente tiene una sensación diferente. Es realmente especial”.

Un recuerdo fundamental de Assad de haber asistido a los partidos en Petco Park surge de una lealtad conflictiva. La familia de Assad ha sido durante mucho tiempo fanática de los Dodgers de Los Ángeles debido al lanzador mexicano del equipo, Fernando Valenzuela, quien dominó en la década de 1980. Pero su padre no lo llevaría a un juego de los Padres contra los Dodgers a menos que usara una camiseta de San Diego. A pesar de usarlo, el joven Assad no podía evitar animar cada vez que los Dodgers anotaban, lo que obligó a su padre a explicar la situación a los fanáticos de los Padres que lo rodeaban.

“Ese es uno de esos momentos hermosos”, dijo Assad mientras su padre se reía detrás de él mientras contaba la historia.

Cuando Assad tenía 15 años, su padre se dio cuenta de que podía tener un futuro en el béisbol. Los cazatalentos comenzaron a asistir a sus juegos en México y su familia comenzó a pensar en los próximos pasos. Assad recordó una conversación con su padre, en la que le preguntó si quería seguir un camino hacia el béisbol profesional o concentrarse en sus estudios.

“No era algo que realmente tuviera en mente, pero amo el béisbol y siempre me ha encantado este deporte”, dijo Assad. “Me dijo que si eliges dedicarte al béisbol tienes que concentrarte y realmente hacer todo lo posible, así que tomé la decisión de dedicarme al béisbol. Siempre tuve ese objetivo en mente porque el objetivo siempre es salir, dar lo mejor de mí y darlo todo para poder alcanzar el nivel más alto”.

El lanzador de los Cachorros de Chicago Javier Assad con su padre, Javier Assad Sr., y su madre María Isabel Ramírez, en Petco Park en San Diego el 9 de abril de 2024. (Meghan Montemurro/Chicago Tribune)

Desde que firmó con la organización en 2015 como agente libre amateur internacional, Assad, de 26 años, se abrió camino de manera constante en las menores, pasando de estar fuera del radar y no ser considerado entre sus mejores prospectos a un lanzador valioso y versátil para los Cachorros en los últimos tres. años. La conducta tranquila y firme de Assad en el montículo no sorprende a su familia.

Él siempre ha sido así, incluso cuando jugaba en las ligas menores.

“Está muy sereno e incluso fuera del campo”, dijo Assad padre a través de un intérprete. “Un tipo muy tranquilo que no se adelanta demasiado. … Siempre supe que es un buen lanzador. Estos grandes nombres, estos jugadores talentosos en las grandes ligas, es realmente emocionante verlo salir y lanzar”.

Assad depende de una combinación de seis lanzamientos y un buen control para su éxito. No desperdicia su bola rápida ante los bateadores, con un promedio de 92 mph en el campo esta temporada, pero Assad es capaz de aumentarla hasta 95 mph cuando la necesita en los grandes momentos. El presidente de operaciones de béisbol, Jed Hoyer, vio la destacada actuación de Assad con el equipo de México en el Clásico Mundial de Béisbol la primavera pasada como una fiesta de presentación para el derecho.

“Se dio cuenta de que su material puede ser tan bueno que puede sacar a ese tipo de bateadores”, dijo Hoyer esta semana. “Los muchachos que aparecen entre los 10 mejores y que han conocido durante la mayor parte de su vida probablemente tendrán esta oportunidad. Definitivamente es mejor para los muchachos que tienen que esforzarse y las ligas menores pueden ser difíciles a veces y pueden haber altibajos.

“Un tipo como él es una verdadera historia de éxito”.

Javier Assad # 72 de los Cachorros de Chicago lanza durante la primera entrada de un juego contra los Padres de San Diego en Petco Park el 8 de abril de 2024 en San Diego, California.  (Foto de Sean M. Haffey/Getty Images)
Javier Assad de los Cachorros de Chicago lanza durante la primera entrada contra los Padres de San Diego en Petco Park el lunes 8 de abril de 2024. (Sean M. Haffey/Getty Images)

Assad ha aceptado el desafío de cómo los Cachorros lo han utilizado en los últimos tres años, vacilando entre el bullpen y la rotación. No importa su rol, Assad cumple, con una efectividad de 2.96 en 43 juegos (20 aperturas). Podría hacer que parezca fácil cambiar según sea necesario, pero el receptor Yan Gomes dijo que es un testimonio de la confianza de Assad y el trabajo que realiza para estar listo para cualquier cosa que los Cachorros necesiten.

“Es una actitud muy desinteresada”, dijo Gomes al Tribune. “Nunca lo ves agachando la cabeza, deseando haber sido titular (el año pasado), pero ahora tiene esa oportunidad y no se está exagerando. Simplemente está siendo quien es y eso es algo realmente genial de ver. Si dices su nombre, él saldrá y dará todo lo que tiene”.

Tras el éxito de Assad con el equipo de México en el CMB, un político local se acercó a su familia y les dijo que el alcalde quería incluir a Assad en un mural para reconocer que es el orgullo de Tijuana. El cuadro de Assad, con su camiseta del CMB, fue presentado en enero.

Ubicado junto a una carretera principal, Assad padre pasa por allí todos los días cuando va a trabajar, un recordatorio visual del largo y gratificante viaje de su hijo para perseguir su sueño.

“Me encanta hacer lo que hago y ese es el mensaje principal: amar y perseguir tu pasión”, dijo Assad. “Al igual que para mí poder venir aquí y experimentar todos estos hermosos momentos, poder jugar el juego que amo. Es realmente especial”.



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