El ex intérprete de Ohtani se entrega bajo cargos federales

Ippei Mizuhara, el ex intérprete de la estrella de los Dodgers de Los Ángeles, Shohei Ohtani, se entregó el viernes a las autoridades federales, según la Fiscalía de los Estados Unidos.

Se espera que Mizuhara comparezca ante un tribunal federal en el centro de Los Ángeles el viernes por la tarde para enfrentar cargos relacionados con fraude bancario y juego ilegal.

El nativo del sur de California, que ha sido el intérprete personal y amigo cercano de Ohtani durante años, está acusado de robarle millones a la estrella del béisbol mientras se desempeñaba como su manager “de facto”.

Mizuhara fue despedido por la organización de los Dodgers el mes pasado después de que investigadores federales lo vincularan con una investigación en curso que involucraba a un corredor de apuestas ilegal acusado con sede en el condado de Orange.

Inicialmente se informó que Mizuhara había robado hasta 4,5 millones de dólares del dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana para cubrir las pérdidas que acumuló a través de apuestas deportivas.

El jueves, los fiscales federales anunciaron que es posible que Ohtani haya sido estafado por más de 16 millones de dólares.

Mizuhara ayudó a Ohtani a abrir una cuenta bancaria cuando se unió a los Angelinos de Los Ángeles, dijeron los fiscales. Él era el único que tenía acceso a la cuenta y se negó a compartir el acceso con otras personas en la órbita de Ohtani, incluido su agente y asesor financiero.

Los fiscales dicen que Mizuhara cometió transferencias electrónicas ilegales a través de la cuenta de Ohtani para pagar sus crecientes deudas, en ocasiones incluso pretendiendo ser el atleta durante las llamadas telefónicas a su institución financiera.

ARCHIVO – Shohei Ohtani, de Los Angeles Dodgers, camina con el intérprete Ippei Mizuhara en la práctica de bateo durante los entrenamientos de béisbol de entrenamiento de primavera en Phoenix el 12 de febrero de 2024. (Foto AP)

Mizuhara supuestamente comenzó a realizar apuestas ilegales en un grupo de casas de apuestas a partir de 2021. A pesar de acumular pérdidas sustanciales a lo largo de los años, continuó haciendo miles de apuestas y apostando grandes sumas de dinero de forma regular, dijeron los fiscales.

La MLB prohíbe apostar en béisbol de cualquier forma, al igual que utilizar una casa de apuestas ilegal o un sitio web offshore. Cualquier apuesta deportiva realizada en California es ilegal, ya que el estado no la ha legalizado.

En este momento, los investigadores no creen que ninguna de las apuestas realizadas por Mizuhara involucre juegos de la MLB.

La noticia de la supuesta fechoría de Mizuhara llega pocos meses después de que Ohtani firmara el contrato más rico en la historia del deporte profesional, un contrato de 700 millones de dólares por 10 años.

Alguna vez se pensó que los dos eran grandes socios que navegaban juntos por el panorama deportivo estadounidense. Se conocieron cuando Ohtani era miembro de un club de béisbol japonés y Mizuhara se convirtió en su traductora de tiempo completo una vez que la estrella llegó a Estados Unidos. Mizuhara acompañó a Ohtani durante cientos de entrevistas y planeaba seguirlo desde los Angelinos hasta los Dodgers.

Además de su relación laboral, los dos eran amigos cercanos y Mizuhara se desempeñó como receptor de Ohtani durante el Home Run Derby en el Juego de Estrellas de la MLB de 2021.

Ippei Mizuhara
ARCHIVO – Ippei Mizuhara junto a la estrella del béisbol japonés Shohei Ohtani y traduce durante una entrevista en el Dodger Stadium el 3 de febrero de 2024. (Foto AP/Richard Vogel, Archivo)

Ohtani ha negado repetidamente cualquier conocimiento del comportamiento clandestino de Mizuhara, llamando mentiroso a su viejo aliado durante una conferencia de prensa el 25 de marzo en el Dodger Stadium.

“Ippei ha estado robando dinero de mi cuenta y ha dicho mentiras”, dijo Ohtani en ese momento.

Major League Baseball lanzó su propia investigación sobre la supuesta participación de Mizuhara en apuestas deportivas y si Ohtani pudo haber participado o no en el plan.

Pero el jueves, el fiscal federal Martín Estrada dijo que se considera que Ohtani es una víctima en el caso y no un participante voluntario.

“No hay evidencia que indique que el señor Ohtani autorizó más de $16 millones en transferencias desde su cuenta a las casas de apuestas”, dijo Estrada.

Los funcionarios de la MLB dijeron a Associated Press que esperarían los resultados del proceso penal antes de determinar si se justificaba una investigación adicional.

Ohtani se ha comprometido a cooperar plenamente con cualquier investigación relacionada con los presuntos tratos ilegales de su ex intérprete.

La organización de los Dodgers ha alentado que su gran adquisición de agentes libres se centre en la actual temporada de béisbol y permita que concluya el proceso legal, lo que, según el New York Times, podría suceder pronto.

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