Exponent Energy de la India ofrece carga en 15 minutos a vehículos de tres ruedas para pasajeros

India recibirá un vehículo eléctrico de pasajeros de tres ruedas que se carga del 0 al 100% en 15 minutos. El lanzamiento del nuevo vehículo eléctrico, una colaboración entre el fabricante de automóviles Omega Seiki Mobility y la startup de tecnología de baterías Exponent Energy, se produce en medio de la ambición de la India de electrificar el 80% de todos sus vehículos de tres ruedas para 2030 en un esfuerzo por reducir las emisiones.

El nuevo vehículo de tres ruedas, llamado Stream City Qik y con un precio de 3.900 dólares (324.999 rupias indias), se lanzó el viernes y saldrá a la venta a partir del 15 de mayo en Delhi y Bengaluru. Es una versión del Omega Stream City anterior y lleva una batería patentada de 8,8 kWh para ofrecer más de 86 millas (126 kilómetros) de alcance. Está equipado con la tecnología de carga de Exponent Energy, que según la startup carga completamente una batería en 15 minutos cuando se conecta a la estación de carga de la startup (denominada e^pump).

Actualmente, Exponent Energy cuenta con 60 estaciones de carga en seis ciudades: Delhi-NCR, Bengaluru, Chennai, Ahmedabad, Kolkata y Hyderabad. Planea tener 100 estaciones de carga en Delhi-NCR y Bengaluru en 2024 y 1.000 estaciones en total para 2025, todas las cuales estarán disponibles para los conductores del Stream City Qik, según la compañía.

La asociación significa una expansión para Exponent Energy en el nuevo territorio, ya que la startup con sede en Bengaluru anteriormente solo ofrecía su tecnología de carga rápida para vehículos de tres ruedas para operaciones de carga y flotas. El segmento de vehículos de tres ruedas para pasajeros de la India representa más de cuatro veces el número de vehículos de tres ruedas de carga, según datos del gobierno. El segmento creció más del 43%, con más de 45.000 vehículos de pasajeros de tres ruedas vendidos sólo en enero.

Los vehículos de tres ruedas son populares entre los trabajadores de la India que los utilizan para transportar pasajeros y entregar paquetes. El gobierno indio ha estado incentivando a las empresas para que impulsen la fabricación de vehículos eléctricos de tres ruedas y ha subsidiado sus ventas para atraer clientes.

La asociación entre Exponent Energy y Omega Seiki se basa en asociaciones anteriores de la primera. En 2022, Exponent trabajó con Altigreen, respaldado por Reliance Industries, y Montra Electric, propiedad del conglomerado indio Murugappa Group, para lanzar vehículos de carga de tres ruedas equipados con su tecnología de carga rápida. La startup también se asoció con Magenta Mobility, financiada por Morgan Stanley y BP Ventures, y Fyn Mobility para ofrecer carga rápida en su flota. Más de 1.000 vehículos, que completan más de 100.000 sesiones de carga, cuentan actualmente con la tecnología de Exponent Energy, que la startup pretende aumentar a 25.000 para 2025.

“Comenzamos con carga para probar la tecnología”, dijo a TechCrunch Arun Vinayak, cofundador y director ejecutivo de Exponent Energy, en una entrevista. “A medida que ampliamos, nos dimos cuenta de que a los conductores individuales realmente les encanta la carga rápida porque no pueden cargar sus vehículos en casa. Y tienen mucha más hambre de hacer más kilómetros… necesitan seguir corriendo, seguir yendo a donde sea que haya demanda e ir a donde el pasajero necesite ir”.

Exponent Energy y Omega Seiki Mobility realizaron pruebas piloto de control cercano durante los últimos meses para probar el comportamiento de los consumidores. Descubrieron que los vehículos de tres ruedas que transportaban hasta tres pasajeros a veces circulaban hasta 22 horas al día, y dos conductores los utilizaban secuencialmente para aprovechar la demanda dentro de la ciudad. Esto hace que sea crucial para los vehículos de pasajeros de tres ruedas acceder a la carga rápida. La otra alternativa a la carga rápida en este caso podría ser el cambio de batería, pero eso no funciona a escala, según Vinayak.

“A menos que cargues rápidamente una batería de repuesto, te quedarás sin baterías. Y debido a que se trata de baterías intercambiables, el tamaño de las baterías es limitado y su alcance es bastante limitado”, dijo.

La tecnología detrás de la actualización de los vehículos de tres ruedas

La tecnología de baterías de Exponent Energy incluye baterías de iones de litio junto con su sistema interno de gestión de baterías, que monitorea cada celda en tiempo real cuando se está cargando. Además, la startup cuenta con sus propias estaciones de carga que utilizan un sistema de gestión térmica externo, que transfiere agua refrigerada a través del enchufe de carga. Esto ayuda a mantener la temperatura de cada celda de la batería durante la carga y hace posible una carga del 0 al 100% en 15 minutos junto con una garantía de vida útil de 3000 ciclos.

Vinayak le dijo a TechCrunch que las estaciones de carga de Exponent Energy ofrecen una eficiencia 10 veces mayor al cargar de 20 a 30 vehículos diariamente, mientras que otras estaciones de carga de vehículos eléctricos generalmente cargan dos vehículos. De manera similar, instalar una estación de carga Exponent cuesta casi 6.000 dólares (500.000 rupias indias), mientras que una estación de GNC exige cientos y miles de dólares. Esto ha restringido la disponibilidad de GNC a alrededor de 60 estaciones en Bengaluru, mientras que Exponent Energy ya cuenta con 40 estaciones de carga en la ciudad, dijo el ejecutivo.

Créditos de imagen: Movilidad Omega Seiki

“Si se le da a la gente una capacidad de reabastecimiento de combustible muy rápida, una capacidad de recarga muy rápida, una red confiable y lo suficientemente densa, la gente realmente deja de preocuparse por el alcance”, afirmó.

El Stream City Qik estará disponible inicialmente en Delhi y Bengaluru, con planes de ingresar a nuevas ciudades a finales de este año. Omega Seiki Mobility también se muestra optimista acerca de llevar su vehículo de tres ruedas de carga rápida a mercados más allá de la India una vez que gane suficiente tracción.

“Puedo abrir mercados en todo el mundo. Estamos realizando pruebas en todo el sudeste asiático, Bangladesh y África”, dijo a TechCrunch Uday Narang, fundador y presidente de Omega Seiki Mobility.

Omega Seiki Mobility, con sede en Nueva Delhi, tiene una capacidad anual de producir 20.000 vehículos, con tres fábricas en el norte de la India y una en el estado oriental de Jharkhand. Exponent Energy, por otro lado, tiene una capacidad mensual de construir 500 unidades de carga, que planea aumentar a 3.000 en julio-agosto.

A $3,900 (324,999 rupias indias), el Stream City Qik tiene un precio competitivo con otros vehículos de tres ruedas eléctricos y de gasolina en el mercado de la India. Vinayak y Narang dijeron que no buscan vencer a la competencia en precios, pero quieren ayudar a erradicar la ansiedad por cobrar entre los conductores de vehículos de tres ruedas y aumentar sus ingresos mensuales hasta en un 30%.

Fundada en 2020, Exponent Energy, que cuenta con Eight Roads Ventures, Lightspeed Venture Partners y TDK Ventures entre sus principales inversores, ha recaudado 44,4 millones de dólares hasta ahora. La startup generó unos ingresos recurrentes anuales de 6 millones de dólares en 2023 y pretende alcanzar unos 72 millones de dólares para 2025. También busca implementar su tecnología de carga en autobuses eléctricos en India a finales de este año.

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