House Votes to Extend—and Expand—a Major US Spy Program

Un controvertido programa de escuchas telefónicas en Estados Unidos que estaba a días de expirar superó un obstáculo importante en su camino hacia su reautorización.

Después de meses de retrasos, comienzos en falso e intervenciones de legisladores que trabajan para preservar y ampliar los poderes de espionaje de la comunidad de inteligencia estadounidense, la Cámara de Representantes votó el viernes para extender la Sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA) por dos años.

La legislación que amplía el programa, controvertida por haber sido abusada por el gobierno, fue aprobada en la Cámara en una votación de 273 a 147. El Senado aún tiene que aprobar su propio proyecto de ley.

La Sección 702 permite al gobierno de Estados Unidos intervenir las comunicaciones telefónicas entre estadounidenses y extranjeros en el extranjero. Cientos de millones de llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos son interceptados por espías del gobierno, cada uno de ellos con la “asistencia obligada” de proveedores de comunicaciones estadounidenses.

El gobierno puede atacar estrictamente a los extranjeros que se cree que poseen “información de inteligencia extranjera”, pero también escucha a escondidas las conversaciones de un número incalculable de estadounidenses cada año. (El gobierno afirma que es imposible determinar cuántos estadounidenses quedan atrapados en el programa.) El gobierno argumenta que los estadounidenses no están siendo atacados y, por tanto, las escuchas telefónicas son legales. Sin embargo, sus llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos pueden ser almacenados por el gobierno durante años y luego las autoridades pueden acceder a ellos sin el permiso de un juez.

El proyecto de ley de la Cámara también amplía drásticamente la definición legal de proveedores de servicios de comunicación, algo que los expertos de FISA, incluido Marc Zwillinger—una de las pocas personas que asesoró al Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISC)—han advertido públicamente contra esto.

“Los antirreformistas no sólo rechazan reformas de sentido común a la FISA, sino que también están presionando para que se produzca una importante expansión del espionaje sin orden judicial contra los estadounidenses”, le dice a WIRED el senador estadounidense Ron Wyden. “Su enmienda obligaría a su encargado del cable a ser un espía del gobierno y ayudaría a monitorear las comunicaciones de los estadounidenses sin una orden judicial”.

El FBI historial de abuso del programa inició una inusual distensión el otoño pasado entre demócratas progresistas y republicanos pro-Trump, ambos preocupados por igual por los ataques del FBI contra activistas, periodistas y un miembro en ejercicio del Congreso. Pero en una gran victoria para la administración Biden, los miembros de la Cámara votaron en contra de una enmienda ese mismo día que habría impuesto nuevos requisitos de autorización a las agencias federales para acceder a los datos 702 de los estadounidenses.

“Muchos miembros que fracasaron en esta votación tienen un largo historial de votar a favor de esta protección de privacidad específica”, dice Sean Vitka, director de políticas de Demand Progress, una organización sin fines de lucro centrada en las libertades civiles, “incluidos el ex presidente Pelosi, el representante Lieu y el representante Neguse”.

La enmienda a la orden fue aprobada a principios de este año por el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, cuya jurisdicción de larga data sobre la FISA ha sido cuestionada por amigos de la comunidad de inteligencia. Un análisis realizado por el Centro Brennan esta semana encontró que el 80 por ciento del texto base del proyecto de ley de reautorización FISA había sido escrito por miembros del comité de inteligencia.

“En esta base de datos se buscaron datos de tres millones de estadounidenses”, dice el representante Jim Jordan, presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes. “El FBI ni siquiera estaba siguiendo sus propias reglas cuando realizaron esas búsquedas. Por eso necesitamos una orden judicial”.

El representante Mike Turner, que preside el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, hizo campaña junto a altos funcionarios de la agencia de espionaje durante meses para derrotar la enmienda a la orden judicial, argumentando que le costaría a la oficina un tiempo precioso e impediría las investigaciones de seguridad nacional. Las comunicaciones están recopiladas legalmente y ya están en posesión del gobierno, argumentó Turner; no se debe requerir ninguna aprobación adicional para inspeccionarlos.

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