Deal Dive: No todas las startups climáticas se centran en el carbono

Cuando Josh Silverman Cuando empezó a valorar la idea de su startup de microbios consumidores de metano, Windfall Bio, hace ocho años, el mercado simplemente no estaba preparado. A nadie le importaba el metano, dijo. En cambio, las empresas se centraron en reducir sus emisiones de carbono. Pero unos años más tarde, el mercado empieza a recuperarse.

Windfall Bio, con sede en Menlo Park, recaudó una ronda Serie A de 28 millones de dólares para ampliar sus esfuerzos de comercialización. La ronda fue liderada por Prelude Ventures con la participación del Climate Pledge Fund de Amazon, Incite Ventures y Positive Ventures, entre otros, así como inversores existentes, incluido Mayfield.

Windfall trabaja con industrias que producen grandes niveles de metano, como la agricultura, el petróleo y el gas, y los vertederos. La startup suministra microbios que se alimentan de metano y absorben las emisiones de metano, convirtiéndolas en fertilizante. Las empresas pueden utilizar el fertilizante ellas mismas, si pertenecen al sector agrícola, o venderlo como fuente de ingresos.

“Creemos que existe una gran oportunidad para aprovechar este ecosistema natural que nos brinda una solución de bajo costo sin necesidad de inversiones masivas en capital como estamos viendo para estas otras tecnologías de captura de carbono”, dijo Silverman.

Si bien tomó un par de años lograr que los inversionistas y las empresas realmente se unieran, Silverman dijo que desde que Windfall levantó su ronda inicial el año pasado y surgió de manera sigilosa en marzo de 2023, la demanda ha sido alta.

“Hemos tenido una afluencia masiva de todos los continentes y de todos los verticales; enormes cantidades de entusiasmo”, dijo Silverman. “Es rentable para todos, independientemente del sector. Todo el mundo quiere reducir su huella de carbono y quiere hacerlo de una manera que les permita ganar dinero y no hay muchas soluciones”.

Silverman dice que la captura de carbono fue el único objetivo durante tanto tiempo porque una vez que el carbono está en la atmósfera, dura para siempre, en comparación con la vida útil de 10 a 12 años del metano. Hace unas décadas, cuando la gente pensaba en el cambio climático, buscaba soluciones a más largo plazo. Pero ahora que los impactos del cambio climático son más claros y están empeorando, la gente está despertando a la necesidad de soluciones tanto a corto como a largo plazo.

“Literalmente hemos incumplido todos los objetivos climáticos que hemos establecido”, dijo Silverman. Ningún país del G20 cuenta con las políticas necesarias para alcanzar el objetivo Objetivos de reducción de emisiones del Acuerdo de París, Por ejemplo. “Si todo lo que haces es mirar hacia el futuro y no hacer el día a día, perderás esos objetivos y perderás lo que tienes delante. Necesitamos gestionar los factores climáticos a corto plazo, o no estaremos presentes para hacer frente a los factores climáticos a largo plazo”.

La falta de atención al metano también es sorprendente porque el metano en realidad puede generar un mejor retorno de la inversión para las empresas que sus esfuerzos de reducción de carbono.

El carbono es un desperdicio, lo que significa que cuando las empresas lo capturan, lo hacen en gran medida simplemente para deshacerse de él, en lugar de convertirlo en otra cosa. En comparación, el metano es energía, lo que significa que puede capturarse y reutilizarse mucho más fácilmente que el carbono. Básicamente, las empresas pueden reducir las emisiones de carbono para obtener posibles ahorros de costos en el futuro, o un crédito de carbono súper legítimo, mientras que centrarse en el metano puede generarles dinero si trabajan con una empresa como Windfall.

Este acuerdo también me llamó la atención porque Windfall se encuentra dentro de una categoría creciente de nuevas empresas centradas en mitigar los problemas climáticos de hoy y no solo los del futuro. Si bien es bueno que las empresas se centren en mitigar los impactos a largo plazo del cambio climático o tratar de prevenir futuros eventos inducidos por el clima, necesitamos soluciones ahora.

Me recordó a Convective Capital, un fondo de riesgo sobre el que escribí antes y que se dedica a la tecnología contra incendios forestales. No está dedicado a la tecnología que ayuda a prevenirlos, sino a la tecnología que ayuda a la sociedad a adaptarse al impacto del aumento de los incendios forestales en la actualidad. El fundador de la empresa, Bill Clerico, dijo a TechCrunch en 2022 que, si bien es fantástico crear soluciones a largo plazo, no significan nada si su hogar está en peligro de sufrir incendios forestales este verano.

Silverman dijo que el mercado aún está en las primeras etapas de la comprensión de los beneficios potenciales de invertir en tecnología de reducción de metano. Pero el progreso es bueno y, aunque podría ser parcial, Silverman está feliz de ver que la financiación se dirige a una empresa climática que no es otra startup de créditos de carbono. Estoy de acuerdo con él en eso.

“Fue un largo camino llegar hasta aquí, muchos años sin tracción”, dijo Silverman. “Ahora que hay tracción y no hay mucha gente trabajando en esta área, no hay tantos competidores. Somos la mejor de las pocas opciones. Como he dicho, ‘en mi tierra de ciegos, el tuerto es rey’”.

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