Estados Unidos dice que brindará apoyo no especificado a la defensa de Israel en el ataque con aviones no tripulados de Irán

JERUSALÉN (AP) — La Casa Blanca dice que brindará apoyo no especificado a la defensa de Israel contra un ataque aéreo en curso de Irán.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, dijo en un comunicado el sábado que “Irán ha iniciado un ataque aéreo contra Israel”. Y añadió: “Estados Unidos apoyará al pueblo de Israel y apoyará su defensa contra estas amenazas de Irán”.

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Las autoridades de aviación israelíes dicen que están cerrando el espacio aéreo del país a todos los vuelos mientras se prepara para un ataque con drones iraníes.

La autoridad aeroportuaria del país dijo que el cierre entraría en vigor a las 12:30 am hora local (5:30 pm EDT).

Dijo que los vuelos se verían afectados y recomendó a los viajeros que consultaran con sus aerolíneas para detectar cambios.

La televisión estatal iraní anunció que Teherán había lanzado un ataque contra Israel. La agencia estatal de noticias iraquí citó al ministro de Transporte, Raqqa Saadawi, diciendo que el espacio aéreo del país estaba cerrado.

Antes de que se anunciara el ataque, un vuelo de FlyDubai desde Dubai en los Emiratos Árabes Unidos a Tel Aviv, Israel, giró cuando sobrevolaba Arabia Saudita, según mostraron los datos de seguimiento de vuelos.

El ejército israelí dice que Irán ha lanzado varios aviones no tripulados hacia Israel.

El portavoz del ejército, el contralmirante Daniel Hagari, dijo que el avión tardaría varias horas en llegar. Dijo que Israel estaba preparado. Habló el sábado por la noche.

Israel ha estado en alerta máxima desde que un ataque aéreo la semana pasada mató a dos generales iraníes en Siria. Irán acusó a Israel de estar detrás del ataque y prometió venganza. Israel no ha comentado sobre ese ataque.

Un funcionario estadounidense informado sobre el ataque dijo que Irán había lanzado “docenas” de drones. El funcionario no pudo discutir públicamente los detalles del ataque y habló con The Associated Press bajo condición de anonimato.

El sábado temprano, el ejército israelí dijo que cancelaría las clases y limitaría las reuniones públicas a no más de 1.000 personas como medida de seguridad.

Al informar a los periodistas, Hagari dijo que Israel está “preparado y listo” con acciones defensivas y ofensivas. También dijo que había una cooperación “estrecha” con Estados Unidos y otros socios de la región.

El jefe del Comando Central de Estados Unidos, general Erik Kurilla, ha estado en Israel en los últimos días para coordinar con Israel las amenazas iraníes.

Israel tiene varias capas de defensa aérea capaces de interceptar todo, desde misiles de largo alcance hasta vehículos aéreos no tripulados y cohetes de corto alcance. Hagari dijo que Israel tiene un “excelente sistema de defensa aérea”, pero enfatizó que no es 100% efectivo e instó al público a escuchar los anuncios de seguridad.

El presidente Joe Biden tenía previsto convocar una reunión de directores del Consejo de Seguridad Nacional el sábado para discutir el ataque en curso, dijo la Casa Blanca. Biden acortó un viaje de fin de semana a su casa de playa en Delaware para regresar a la Casa Blanca y monitorear la situación.

Durante días, funcionarios iraníes, incluido el líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei, han amenazado con “abofetear” a Israel por su ataque a Siria.

Irán ha evitado en gran medida atacar directamente a Israel, a pesar de sus asesinatos selectivos de científicos nucleares y campañas de sabotaje en sus sitios atómicos. Irán ha atacado sitios israelíes o vinculados a judíos a través de fuerzas proxy.

La guerra de Israel contra Hamas en la Franja de Gaza ha avivado tensiones de una década en el Medio Oriente, y cualquier nuevo ataque amenaza con escalar ese conflicto a una guerra regional más amplia.

También el sábado, comandos de la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán descendieron desde un helicóptero hasta un buque portacontenedores afiliado a Israel cerca del Estrecho de Ormuz y se apoderaron del barco.

La agencia estatal iraní IRNA dijo que una unidad de fuerzas especiales de la marina de la Guardia llevó a cabo el ataque contra el MSC Aries, de bandera portuguesa, un buque portacontenedores asociado con Zodiac Maritime, con sede en Londres.

Zodiac Maritime es parte del grupo Zodiac del multimillonario israelí Eyal Ofer. Zodiac declinó hacer comentarios y remitió las preguntas a MSC. MSC, con sede en Ginebra, reconoció la incautación y dijo que 25 miembros de la tripulación estaban en el barco.

“Estamos trabajando estrechamente con las autoridades pertinentes para garantizar su bienestar y el regreso seguro del barco”, dijo MSC.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Adrienne Watson, dijo que la tripulación estaba compuesta por ciudadanos indios, filipinos, paquistaníes, rusos y estonios e instó a Irán a liberarlos a ellos y al barco.

IRNA dijo que la Guardia llevaría el barco a aguas territoriales iraníes.

Un funcionario de defensa de Medio Oriente, que habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos de inteligencia, proporcionó un video del ataque a The Associated Press en el que se ve a comandos iraníes haciendo rappel sobre una pila de contenedores en la cubierta del barco.

El vídeo correspondía a detalles conocidos del MSC Aries. Los comandos descendieron desde lo que parecía ser un helicóptero Mil Mi-17 de la era soviética, que tanto la Guardia como los hutíes respaldados por Irán en Yemen han utilizado antes para atacar barcos.

El ministro de Asuntos Exteriores israelí, Israel Katz, pidió a las naciones que incluyan a la Guardia en la lista de organizaciones terroristas. Irán “es un régimen criminal que apoya los crímenes de Hamás y ahora está llevando a cabo una operación pirata en violación del derecho internacional”, dijo Katz.

Estados Unidos, el principal patrocinador de Israel, ha apoyado al país a pesar de las crecientes preocupaciones por la guerra de Israel en Gaza, que ha matado a más de 33.600 palestinos y ha herido a más de 76.200 más. La guerra de Israel comenzó después del ataque de Hamas el 7 de octubre contra Israel, en el que murieron 1.200 personas y unas 250 fueron tomadas como rehenes.

El Pentágono dijo el sábado que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, habló con su homólogo israelí “para discutir amenazas regionales urgentes… y dejó en claro que Israel podría contar con el apoyo total de Estados Unidos para defender a Israel contra cualquier ataque de Irán y sus representantes regionales”. El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, también habló con su homólogo para reforzar el “compromiso férreo de Washington con la seguridad de Israel”.

En medio de preocupaciones sobre el aumento de las tensiones, el Grupo Lufthansa extendió el sábado su suspensión de vuelos entre Frankfurt y Teherán hasta el jueves y dijo que sus aviones evitarían el espacio aéreo iraní. La aerolínea alemana también dijo que, al menos hasta el martes, los vuelos hacia y desde Ammán se operarán como “vuelos diurnos”, por lo que las tripulaciones no pasarán la noche en la capital jordana.

La aerolínea holandesa KLM dijo que ya no volará sobre Irán o Israel, pero que continuará con vuelos hacia y desde Tel Aviv.

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Los periodistas de Associated Press Jon Gambrell en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, Nasser Karimi en Teherán, Irán, Michael Balsamo en Nueva York, Krutika Pathi en Nueva Delhi, Stephen Graham en Berlín, Thomas Adamson en París y Zeke Miller en Washington contribuyeron a este informe. .

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