Los candidatos progresistas comparten cada vez más sus propias historias sobre el aborto después de la desaparición de Roe.

NASHVILLE, Tennessee – Durante décadas, sólo tres personas sabían que Gloria Johnson se había sometido a un aborto.

Pero un año de ver a mujeres y médicos agonizar bajo la estricta prohibición del aborto en Tennessee desató un incendio en el veterano demócrata. Observó consternada cómo sus colegas republicanos en la Asamblea General desestimaban las preocupaciones de que la ley estuviera perjudicando a las mujeres. Muchos legisladores republicanos argumentaron que sólo en raras ocasiones era necesario un aborto para salvar una vida.

Entonces, sin avisar de antemano a su personal legislativo ni a su familia, la entonces representante estatal de 60 años se presentó ante un panel de la Cámara controlado por los republicanos en marzo de 2023 y testificó sobre el aborto que se hizo a los 21 años. aborto, dijo, cuando era una estudiante universitaria recién casada después de que le diagnosticaran un aneurisma aórtico. Eso probablemente la habría matado si no hubiera hecho nada, pero podría haber dañado al bebé si Johnson hubiera recibido el tratamiento que necesitaba para salvar su propia vida.

“La realidad es que estamos en una situación en la que la gente actúa como si historias como la mía fueran una entre un millón, cuando en realidad suceden todos los días”, dijo Johnson en una entrevista reciente, casi un año después de su dramático testimonio.

Johnson, que ahora se postula como demócrata para el Senado de Estados Unidos contra la titular republicana Marsha Blackburn, se ha unido a las crecientes filas de candidatos progresistas que eligen contar sus propias historias sobre el aborto. Lo hacen con más frecuencia en los estados que han prohibido el aborto tras la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de 2022 de anular Roe v. Wade.

Los demócratas creen que incluso en muchos estados fuertemente republicanos los votantes apoyan su opinión de que esas decisiones personales deben dejarse en manos de las mujeres y que mostrarles a los votantes cuán difíciles fueron sus propias decisiones ayudará a defender ese argumento.

Las elecciones recientes sugieren que la lucha por el derecho al aborto puede tener vigencia real. Las medidas electorales a nivel estatal que apoyan los derechos reproductivos han ganado mucho desde el fallo del tribunal superior en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, incluso en bastiones del Partido Republicano como Kansas y Kentucky.

Los partidarios de los derechos reproductivos celebraron el mes pasado después de que Marilyn Lands ganara una elección especial en Alabama, reclamando un escaño legislativo que durante mucho tiempo había estado en manos de los republicanos. Actualmente, Alabama prohíbe el aborto en todas las etapas del embarazo, casi sin excepción.

Lands hizo del derecho al aborto un elemento central de su campaña y publicó un video en el que reveló que había abortado después de que las pruebas determinaron que su bebé tenía un trastorno genético y no podía sobrevivir.

Lands hizo una comparación con Alyssa Gonzales, una mujer a la que se le negó la misma atención pocos meses después de Dobbs a pesar de tener casi el mismo diagnóstico que Lands. Gonzales viajó 10 horas fuera del estado hasta Washington, DC, para obtener la ayuda que necesitaba.

“Nuestro asesor de medios dijo: ‘Marilyn, no tienes que hacer esto, el tema es suficientemente convincente por sí solo'”, dijo Lands. “Creo que querían estar seguros de que realmente me sentía cómodo con eso, y así fue. … Fue absolutamente lo correcto”.

Sin embargo, en su mayor parte, las victorias electorales han sido más lentas para los candidatos pro-elección que cuando están enmarcadas en una medida electoral. Las medidas que legalizan la marihuana recreativa y la expansión de Medicaid también han ganado en estados conservadores, pero no se han traducido en muchas victorias para los candidatos que las apoyan.

Eso deja a los expertos políticos observando carreras como la candidatura de Johnson al Senado de Tennessee para ver si contar historias más personales marcará la diferencia.

“Si estos candidatos continúan teniendo éxito, esto nos demostrará una vez más que la gente no está contenta con las políticas estatales sobre el aborto, pero también que el aborto es un asunto lo suficientemente importante para ellos como para que puedan votar por alguien que de otro modo no votarían”, dijo Mary. Ruth Ziegler, profesora de derecho de la Universidad de California, Davis.

Heather Williams, presidenta del Comité de Campaña Legislativa Demócrata, que trabaja para elegir demócratas para las legislaturas estatales, dijo que la victoria de Lands fue un “terremoto político en Alabama”.

“En los estados rojos, cuando los candidatos comparten estas historias, ayuda a los votantes a ver que hay alguien que defiende las cosas que les importan y que comparte sus experiencias”, dijo.

Si bien la mayoría de los candidatos y legisladores que han compartido historias sobre el aborto han sido demócratas, el republicano Sam Brown ha optado por revisar el aborto de su esposa mientras compite por un escaño en el Senado de Estados Unidos en Nevada. A principios de este año, la esposa de Brown habló con franqueza sobre el aborto que tuvo antes de conocerse. Brown dijo que se opondría a una prohibición federal del aborto y al mismo tiempo apoyaría la ley actual de Nevada que protege el derecho al aborto hasta las 24 semanas, aproximadamente el estándar a nivel nacional bajo Roe v. Wade.

Incluso antes de que se eliminara el derecho al aborto, había indicios de que las historias personales de los políticos podían marcar la diferencia.

En Georgia, la demócrata Shea Roberts se postuló por primera vez para la Cámara estatal en 2018, pero perdió ante la republicana Deborah Silcox. En 2020, Roberts compartió su historia sobre el aborto mientras se postulaba una vez más y ganó.

Roberts empezó a hablar de su decisión de interrumpir su embarazo no viable, primero ante pequeños grupos de votantes y luego en conferencias de prensa. Dijo que le debía su victoria a esa decisión.

“Lamenté no haber sido más valiente la primera vez”, dijo.

A nivel federal, las representantes demócratas Cori Bush de Missouri, Pramila Jayapal del estado de Washington y Barbara Lee de California han compartido abiertamente sus historias de aborto desde que hablaron de ellas en una audiencia del comité de la Cámara en 2021 sobre el derecho al aborto.

Y mientras el futuro de Roe v. Wade pendía de un hilo después de que se filtrara el proyecto de fallo de la Corte Suprema, las representantes demócratas Marie Newman de Illinois y Gwen Moore de Wisconsin también hablaron abiertamente sobre sus abortos.

En Arizona, la senadora estatal Eva Burch dijo a sus colegas legisladores del Senado el mes pasado que iba a abortar porque su embarazo ya no era viable. En un discurso de casi 10 minutos, la legisladora de primer mandato de 43 años, que anteriormente trabajó como enfermera especializada en una clínica de salud para mujeres, describió un “viaje difícil” con la fertilidad y un aborto espontáneo anterior.

Burch criticó las restricciones de Arizona por considerarlas fuera de lugar, diciendo que la ley estatal exige una ecografía que su médico no ordenó. También dijo que le dieron mala información sobre tratamientos alternativos.

“Creo que mucha gente desearía poder contar su historia, pero o no tienen la plataforma o no quieren y no deberían tener que hacerlo”, dijo Burch más tarde. “Si eso es algo que puedo hacer por la gente, lo haré en cualquier capacidad que pueda”.

En Wisconsin, la Dra. Kristin Lyerly, obstetra y ginecóloga que practica abortos, entró en la carrera la semana pasada por un escaño vacante en el Congreso en un distrito republicano. La senadora del estado de Minnesota, Kelly Morrison, obstetra y ginecóloga en ejercicio, se postula para el Congreso y promueve su apoyo al derecho al aborto.

De vuelta en Tennessee, que limita severamente las exenciones a su prohibición del aborto, Gloria Johnson no es la única candidata que comparte su historia.

A las 19 semanas de embarazo, Allie Phillips se enteró que tenía un embarazo no viable, pero no cumplía con los requisitos para abortar en el estado a pesar de las muchas complicaciones que estaba teniendo. Su relato de cómo viajó fuera de Tennessee con su esposo para obtener los servicios que necesitaba ha circulado ampliamente en las redes sociales.

Desde entonces, Phillips se ha unido a un grupo de mujeres que cuestionan la legalidad de la ley de aborto de Tennessee. Anunció su candidatura a la Cámara estatal contra un republicano que, según ella, minimizó su historia cuando se reunió con él el año pasado.

Johnson dice que los derechos reproductivos son una prioridad para demócratas y republicanos. Sabe que los votantes de Tennessee no han elegido a un demócrata para un cargo estatal en casi 20 años, pero cree que ser abierta la ayudará a conectarse con cualquiera que se preocupe por cómo se trata a las mujeres.

“Me estoy diferenciando absolutamente. Les hago saber que soy una mujer que se preocupa por las opciones reproductivas de las mujeres”, dijo. “Para mí se trata de igualdad y derechos”.

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