Espere caos y mucho caos en el último día de la temporada regular de la NBA

El base de los Golden State Warriors, Stephen Curry (30), reacciona después de fallar un tiro contra los New Orleans Pelicans durante la segunda mitad de un partido de baloncesto de la NBA el viernes 12 de abril de 2024 en San Francisco. (Foto AP/Godofredo A. Vásquez)

Quizás sea la paridad. Quizás sea un caos.

De cualquier manera, el último día de la temporada regular de la NBA debería ser salvaje.

Oklahoma City, Minnesota y Denver tienen la oportunidad de ocupar el puesto número uno en la Conferencia Oeste de la NBA. Todos los puestos del 2 al 8 están en juego en la Conferencia Este. En la programación del domingo, con los 30 equipos jugando, se decidirán nueve cabezas de serie, se determinarán tres enfrentamientos de playoffs de primera ronda y también se establecerán tres enfrentamientos de play-in.

“Hay tantas posibilidades y cosas diferentes que pueden suceder que simplemente tienes que fijarte en tu equipo o te volverás loco viendo otros juegos y deseando y esperando”, dijo el guardia de Phoenix, Devin Booker. “Entonces, de cualquier manera, te enfrentarás a alguien y tenemos que estar preparados para hacerlo”.

Una introducción para el último día:

LO QUE SABEMOS

Boston es el número uno en el Este y tiene la ventaja de jugar en casa durante los playoffs de la NBA. Los Angeles Clippers son el número 4 del Oeste y abrirán los playoffs contra el número 5 Dallas. Y el No. 9 Chicago recibe al No. 10 Atlanta en un partido eliminatorio del Este el martes o miércoles.

Jugando el domingo sus últimos partidos de la temporada: Brooklyn, Toronto, Charlotte, Washington, Detroit, Houston, Utah, Memphis, San Antonio y Portland.

Todo lo demás sigue en el aire.

OESTE 1 A 3

Shai Gilgeous-Alexander Nikola Jokic favoritos al MVP de la NBA

Shai Gilgeous-Alexander #2 del Oklahoma City Thunder intenta pasar a Nikola Jokic #15 de los Denver Nuggets durante el primer cuarto de un juego en Paycom Center el 29 de octubre de 2023 en Oklahoma City, Oklahoma. Joshua Gateley/Getty Images/AFP

Contendientes: Oklahoma City, Minnesota, Denver.

Horario: Phoenix en Minnesota, Denver en Memphis, Dallas en Oklahoma City.

Panorama: Esta es la primera vez que tres equipos tienen el mismo récord (56-25) y todos tienen la oportunidad de ocupar el primer puesto en una conferencia de cara al último día.

El único escenario en el que los Nuggets obtienen el primer puesto es una victoria y derrotas tanto de los Timberwolves como del Thunder.

Los Timberwolves obtienen el puesto número uno con una victoria y una derrota de los Nuggets o del Thunder.

Oklahoma City obtiene el puesto número uno si los tres equipos ganan, si los tres equipos pierden o con una victoria y una derrota de los Timberwolves.

Citable: “Los grandes saltos exponenciales provienen de pequeños pasos incrementales”. – El entrenador de Oklahoma City, Mark Daigneault, después de que el Thunder ganara el viernes. OKC mejoró su total de victorias en 16 el año pasado y lo ha vuelto a hacer esta temporada.

ESTE 2 AL 4

Contendientes: Milwaukee, Nueva York, Cleveland.

Horario: Milwaukee en Orlando, Chicago en Nueva York, Charlotte en Cleveland.

Outlook: Para los Bucks, es simple. Gana en Orlando y Milwaukee es el segundo puesto. Los Bucks también terminarían segundos con una derrota, siempre y cuando los Bulls y los Hornets también ganen.

Nueva York puede llegar al segundo lugar con una victoria y una derrota de Milwaukee. El único camino de Cleveland hacia el puesto número 2 es una victoria y derrotas de Milwaukee y Nueva York.

Citable: “Una pesadilla de exploración. Sabemos que estaremos entre 2 y 4. Eso es una certeza. Aparte de eso, no sabemos nada. … La buena noticia es que, pase lo que pase, estaremos en casa para el Juego 1”. — Doc Rivers, entrenador de Milwaukee.

ESTE 5 AL 8

Jimmy Butler Heat venció a los Rockets NBA

El delantero del Miami Heat Jimmy Butler, derecha, dribla el balón mientras el delantero de los Houston Rockets, Jabari Smith Jr., defiende durante la primera mitad de un partido de baloncesto de la NBA el viernes 5 de abril de 2024 en Houston. (Foto AP/Eric Christian Smith)

Contendientes: Orlando, Indiana, Filadelfia, Miami.

Horario: Milwaukee en Orlando, Atlanta en Indiana, Brooklyn en Filadelfia, Toronto en Miami.

Perspectiva: Realmente loca. Los cuatro equipos tienen posibilidades de terminar quinto, sexto, séptimo y octavo. Obviamente, dos se perderán por completo el torneo de entrada y pasarán directamente a los playoffs.

Orlando está encaminado a los playoffs con una victoria. El Magic sería el número 5 con una victoria y una victoria de los Pacers, o con una victoria y victorias tanto de los Hawks como de los Nets, o si los cuatro equipos contendientes pierden.

Indiana también está encaminado a los playoffs con una victoria. Los Pacers llegan al quinto puesto con una victoria y una derrota del Magic.

El único camino de Filadelfia hacia el puesto número 5 es ganar y que Indiana pierda.

Y el actual campeón del Este, Miami (que llegó a las Finales de la NBA después del play-in el año pasado) tiene un camino hacia el puesto número 5: ganar y ver perder a los otros tres equipos. El Heat podría llegar al puesto número 6 con una victoria, una derrota del Magic y los 76ers y los Pacers combinándose para terminar 1-1 el domingo.

Citable: “Todavía controlamos nuestro propio destino”. – El entrenador de Orlando, Jamahl Mosley, después de que el Magic perdiera ante Filadelfia el viernes por la noche.

OESTE 6 Y 7

Contendientes: Nueva Orleans, Phoenix.

Horario: Los Angeles Lakers en Nueva Orleans, Phoenix en Minnesota.

Panorama: Phoenix debe ganar y los Pelicans deben perder para que los Suns lleguen al puesto número 6. Por lo demás, Phoenix es el número 7 y está encaminado a la entrada, Nueva Orleans es el número 6 y está camino a los playoffs.

Citable: “Vamos Lakers”. – El guardia de Phoenix, Devin Booker.

OESTE DEL 8 AL 10

Contendientes: Sacramento, Los Ángeles Lakers, Golden State.

Horario: Portland en Sacramento, Lakers en Nueva Orleans, Utah en Golden State.

Perspectiva: Si los Lakers ganan, serán el octavo puesto. Los Lakers podrían perder y seguir siendo el número 8 si pierden tanto los Kings como los Warriors.

El único camino de Golden State hacia el puesto número 8 es una victoria más las victorias de Portland y Utah. Los Warriors pueden llegar al puesto 9 y albergar un partido de entrada con una victoria y una derrota de los Lakers o los Kings.

Sacramento llega al puesto 8 con una victoria y una derrota de los Lakers.

Citable: “Por supuesto, las semillas importan. Pero dondequiera que caigas, aceptas ese desafío”. – El delantero de los Lakers, LeBron James.

COMPETIR HASTA EL FINAL

No importa lo que suceda el domingo, Washington y Detroit terminarán con porcentajes de victorias por debajo de .200.

Esta es la quinta temporada en la historia de la NBA en la que dos equipos han tenido un desempeño tan malo, la primera desde que Nueva Jersey y Minnesota lograron la ignominiosa hazaña en 2009-10. También sucedió en 1998-99 (Vancouver y Clippers), 1997-98 (Denver y Toronto) y 1996-97 (Vancouver y Boston).

IMPLICACIONES DEL PROYECTO

Detroit, Washington y el tercer peor equipo de la liga tendrán las mejores posibilidades de ganar la lotería del draft del próximo mes con un 14% cada uno. Si Charlotte pierde en Cleveland, los Hornets tienen asegurada también un 14% de posibilidades.


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Una derrota no garantiza la selección número uno para los Hornets, por supuesto, pero una victoria aumenta las posibilidades de que puedan salir de la lotería fuera de los tres primeros y posiblemente incluso elegir tan solo el número 9.



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