How Israel Is Defending Against Iran's Drone Attack

El sábado, Irán lanzó más de 200 drones y misiles de crucero contra Israel. Mientras los drones atravesaban Medio Oriente en ruta hacia su objetivo, Israel ha invocado una serie de sistemas de defensa para impedir su avance. Ninguno será más importante que la Cúpula de Hierro.

La Cúpula de Hierro, en funcionamiento desde hace más de una década, comprende al menos 10 baterías de defensa antimisiles distribuidas estratégicamente por todo el país. Cuando el radar detecta objetos entrantes, envía esa información a un centro de comando y control, que rastreará la amenaza para evaluar si se trata de una falsa alarma y dónde podría impactar si no lo es. Luego, el sistema dispara misiles interceptores contra los cohetes entrantes que parecen tener más probabilidades de impactar en una zona habitada.

“Todo ese proceso fue diseñado para la defensa contra misiles que vuelan bajo y se mueven rápidamente”, dice Iain Boyd, director del Centro de Iniciativas de Seguridad Nacional de la Universidad de Colorado. Lo que también lo hace extremadamente bien preparado para un ataque de drones. “Un dron probablemente volará más lento que estos cohetes”, dice Boyd, “por lo que, en cierto modo, es una amenaza más fácil de abordar”.

Las cosas se complican más si los drones vuelan tan bajo que el radar no puede detectarlos. Sin embargo, el mayor desafío puede ser la pura cantidad. Israel tiene cientos de misiles interceptores a su disposición, pero aún es posible que la Cúpula de Hierro sea superada, como ocurrió el 7 de octubre cuando Hamás atacó a Israel con una andanada de miles de misiles.

Funcionarios estadounidenses han dicho que hasta ahora Irán ha lanzado un total de 150 misiles contra Israel. La Cúpula de Hierro ya ha estado activa para desviarlos, aunque un niño de 10 años fue según se informa herido por metralla de un misil interceptor.

Si bien la Cúpula de Hierro es la última y posiblemente mejor línea de defensa de Israel, no es el único factor aquí. Los vehículos aéreos no tripulados en cuestión probablemente sean drones Shahed-136 fabricados en Irán, que han desempeñado un papel importante. papel destacado en la guerra de Rusia contra Ucrania. Estos llamados drones suicidas (tienen una ojiva incorporada y están diseñados para estrellarse contra objetivos) son relativamente baratos de producir.

“En cierto nivel, no es difícil derribarlos. No son sigilosos, no vuelan muy rápido y no maniobran”, dice David Ochmanek, analista senior de defensa de la organización sin fines de lucro RAND Corporation. “En cierto modo son como objetivos aéreos”.

Esta lentitud y la trayectoria de vuelo fija en particular significan que los sistemas aéreos no tripulados (UAS) tienen que viajar durante varias horas antes de llegar a su destino previsto, lo que deja amplias oportunidades para interceptarlos.

“Debido a que hay tantos indicios de advertencia antes de los UAS, presumiblemente habrá una gran cantidad de aviones tripulados de ala fija que estarán observando estas cosas, rastreando estas cosas y presumiblemente tratando de atacarlas”, dice Tom. Karako, director del Proyecto de Defensa contra Misiles del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos en políticas.

Parte de ese trabajo ha recaído en el ejército estadounidense, que ha confirmado que ha derribado un número no especificado de drones iraníes y que seguirá haciéndolo. El Reino Unido ha dicho que proporcionará apoyo a los aviones estadounidenses que hayan sido desviados de sus misiones actuales y que también interceptará los vehículos aéreos no tripulados.

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