Editorial: Felicitaciones a la Cámara por ignorar las tonterías de Trump. Terminemos el trabajo y reautoricemos a FISA.

Según informes, Jaime Castañeda Jr. estaba celebrando un bautismo familiar cuando conoció a un presunto traficante de drogas en Hammond, Indiana, ahora acusado de venderle 20 dólares en cocaína. A las pocas horas, Castenada fue encontrado afuera, dice la policía, apoyado entre un automóvil y un árbol, sangrando por la nariz. La droga estaba mezclada con fentanilo peligroso, según descubrió un forense, y la muerte llegó rápidamente para el padre de dos hijos, de 27 años, al igual que para los más de 100.000 estadounidenses que los opioides matan cada año.

La epidemia de opioides que ha sacudido a Estados Unidos durante décadas sigue empeorando, y el Congreso ha hecho poco para detener el flujo de estos narcóticos mortales hacia Estados Unidos. Un proyecto de ley fronterizo bipartidista que habría marcado una gran diferencia positiva cayó en la política de un año electoral, después El expresidente Donald Trump se opuso a ello en un esfuerzo transparente por negar alivio a uno de los mayores dolores de cabeza del presidente Joe Biden.

La semana pasada, Trump volvió a hacerlo, oponiéndose a la legislación para reformar la Sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera, que autoriza el espionaje sin orden judicial a extranjeros en el extranjero. Esta página ha apoyado a FISA durante mucho tiempo, aunque reconoce que es vulnerable al abuso. El programa ha sido vital para proteger a Estados Unidos. Ha salvado vidas estadounidenses, y Trump, ayudado por los lanzadores de bombas de extrema derecha en el Partido Republicano de la Cámara, intentó desperdiciar una oportunidad de ampliarlo para abordar la crisis de opioides.

El viernes prevalecieron las cabezas más frías y Estados Unidos está en camino de conseguir un arma mejorada contra la plaga de opioides. Según 702, las autoridades estadounidenses trabajan con compañías de telecomunicaciones para recopilar en secreto comunicaciones telefónicas y electrónicas de extranjeros fuera de Estados Unidos, un proceso que debe ser más restrictivo para que la información privada de ciudadanos estadounidenses no sea arrastrada por la red. La vigilancia se centra en el terrorismo, la proliferación nuclear y los ciberataques.

Además de atrapar a terroristas, espías y piratas informáticos, 702 también se ha mostrado prometedor a la hora de exponer la red de narcotraficantes que suministran el mortífero fentanilo. Apoyamos no solo la renovación de 702 sino también la ampliación de su uso contra el tráfico de opioides, que en Illinois está matando a más del doble de personas que los accidentes automovilísticos y a más del doble de los homicidios. El número de muertes se ha multiplicado por más de 30 en la última década y, en este momento, no hay nada que impida que siga disparándose.

Lo que se necesita es una respuesta sin guantes dirigida a las empresas chinas que producen los químicos utilizados para fabricar fentanilo y a los traficantes mexicanos que mezclan el peligroso brebaje y lo consumen al otro lado de la frontera. Sólo en el mes de febrero, la Guardia Nacional de California incautó más de 1 millón de pastillas de fentanilo y más de mil libras de fentanilo en polvo. Una dosis del tamaño de un grano de arroz puede ser mortal. Obviamente, está llegando una cantidad alucinante.

Vale la pena considerar cómo Estados Unidos se convirtió en un semillero de fentanilo. En las décadas de 1970 y 1980, la heroína y otros derivados del opio adictivos eran un problema grave, pero no llegaban a matar tantas personas como lo hacen los opioides en la actualidad. Europa también lleva mucho tiempo lidiando con los efectos de la adicción a la heroína.

Sin embargo, durante la década de 1990, Estados Unidos y Europa divergieron. En Estados Unidos, Purdue Pharma, dirigida por la famosa familia Sackler, aprovechó una supervisión laxa para hacer una fortuna promocionando los opioides sintéticos. Mintiendo sobre las propiedades adictivas de su opioide OxyContin, fuente de ingresos, Purdue inundó las calles con pastillas, recaudando miles de millones de dólares y destruyendo vidas y comunidades. En Europa, las restricciones impuestas a las empresas farmacéuticas impidieron a sus ejecutivos seguir el letal libro de jugadas de los Sackler.

Como resultado, aparte de lugares conflictivos como Escocia, rara vez se abusa del fentanilo en Europa. Sin embargo, en Estados Unidos, cuando Purdue finalmente fue expulsada del negocio de venta de pastillas, el enorme mercado que creó para los opioides se llenó de fentanilo. En 2021, más de un millón de estadounidenses habían muerto, desde bebés y socorristas hasta ancianos. Los más vulnerables son los hombres jóvenes, entre la adolescencia y los 20 años, que a menudo no tienen idea de que están ingiriendo sustancias tan peligrosas.

Se espera que la Corte Suprema de Estados Unidos se pronuncie en uno o dos meses sobre un acuerdo de quiebra que permitiría a los Sackler quedarse con gran parte de su fortuna y sin más responsabilidad. La misma evitación de consecuencias se ha aplicado principalmente a los contrabandistas chinos y mexicanos que han llenado el vacío dejado por Purdue y sus semejantes.

Sin embargo, no todos se están librando del apuro. Por la muerte de Castenada, el residente de Chicago de 29 años acusado de venderle drogas por valor de 20 dólares enfrenta severas sanciones penales. Ha sido acusado de delitos graves que, si es declarado culpable, podrían acarrearle décadas de prisión.

Por supuesto, quien vende a alguien una sobredosis mortal de una sustancia ilegal debe ser castigado. Pero encerrar a los pequeños comerciantes no va a resolver este devastador problema. Por otro lado, ampliar la Sección 702 de FISA podría ser de gran ayuda.

En el último momento, la Cámara salió adelante, votando 243-147 el viernes para hacer avanzar una legislación al Senado que no sólo contiene reformas significativas de 702, sino que también amplía su uso para atacar a los narcotraficantes extranjeros. La votación dividió a ambos partidos y no hay garantías, pero parece probable que el Senado apruebe el proyecto de ley y el presidente Biden firme esta controvertida pero necesaria medida.

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