Columna: El podcast ‘Underbelly’ ofrece la historia más convincente de un espía muy improbable y sus conexiones en Chicago

Si nunca has conocido en persona a un verdadero espía, ¿y quién lo ha hecho? — sin embargo, llevas en tu mente la imagen de un espía y puede ser la de James Bond, Napoleón Solo, Jason Bourne, George Smiley o tal vez una combinación de esos y otros.

Hay muchos espías ficticios, pero ninguno de ellos puede prepararte para Dave Rupert, la convincente pieza central de la vida real de una serie de podcasts de 12 partes llamada “La parte más vulnerable: el tipo rebelde” Actualmente se desarrolla en varias plataformas.

Todos los miércoles aparecen nuevos episodios, cada uno de aproximadamente una hora de duración. Ciertamente no quiero estropear la emoción de esta historia que te mantendrá al borde de la silla, y aunque no era un entusiasta fanático de los podcasts hasta este programa, haré todo lo posible para que te conectes a esta maravilla del audio. sin revelar muchos de los detalles que te mantendrán enganchado.

Además de no tener experiencia en espionaje y no tener afiliación política o religiosa, Rupert no era exactamente del tipo que se mezcla con el fondo de pantalla. Era un gigante, medía 6 pies y 7 pulgadas de alto y pesaba 350 libras, más o menos.

Aún así, se convertiría en uno de los espías más exitosos en la historia del FBI. Fue él quien a finales de la década de 1990 fue responsable de infiltrarse y derribar al Real Ejército Republicano Irlandés, una facción particularmente violenta del IRA, y a su terrorista más notorio, Michael “Mickey” McKevitt, condenado por dirigir el terrorismo en un juicio en 2003 y condenado a 20 años de prisión.

Aprenderá sobre la infancia de Rupert en el norte del estado de Nueva York; su accidentada carrera; problemas legales y financieros y sobre la noche en que entró en un bar irlandés en Florida. Allí conoció a una mujer que se convertiría en su esposa y lo llevaría de viaje a Irlanda, país que amaba y donde conoció todo tipo de personas amigables, muchas de las cuales se dedicaban al peligroso negocio de crear problemas y terror.

En un momento dado, estaba aquí, dirigiendo una empresa de camiones en Canaryville, cuando entró un agente del FBI y, basándose únicamente en una foto que tenía de Rupert con un agente del IRA en un pub irlandés, lo reclutó para convertirse en espía.

Sin entrenamiento, sin “habilidades de espionaje”, pero con cierta vena aventurera, Rupert aceptó y durante los siguientes siete años se involucró más en el IRA y, cuando el FBI le compró un pub en Irlanda, comenzó a proporcionar información no solo al FBI. sino el MI6, el servicio de inteligencia británico.

Cuando terminó su trabajo y nunca dejó pasar una oportunidad, Rupert pensó que podría haber un libro en sus “aventuras”. Se puso en contacto con el entonces reportero del Tribune, Flynn McRoberts, quien, con Abdon Pallasch del Chicago Sun-Times, comenzó a entrevistar e investigar a Rupert. McRoberts tuvo que retirarse del proyecto debido a otros compromisos profesionales y un nuevo trabajo en Bloomberg News. Pallasch luego se asoció con su colega y amigo Bob Herguth.

Encendieron una grabadora durante horas y horas. Pero por razones que aprenderá cuando escuche el podcast, el acuerdo del libro nunca llegó a buen término. Fueron demandados para que renunciaran a las cintas de sus entrevistas con Rupert y pronto Pallasch y Herguth volvieron a tener carreras separadas.

Herguth, reportero de investigación del Sun-Times desde hace mucho tiempo, se centra en muchos temas, incluida la corrupción policial, el crimen organizado y la responsabilidad gubernamental, así como la religión. Pallasch fue reportero del Sun-Times, donde cubrió a un joven Barack Obama y coescribió (con Jim DeRogatis) las historias que allanaron el camino de R. Kelly hacia la prisión. Dejó el negocio periodístico para trabajar en el gobierno, donde ahora es director de comunicaciones de la Oficina de la Contraloría de Illinois, Susana Mendoza.

Rupert se desvaneció en un recuerdo colorido hasta hace unos tres años, cuando un productor de una empresa llamada Entropy Media se puso en contacto con Herguth. Discutieron varias ideas. Rupert entusiasmó al productor y se plantaron las semillas de este podcast.

Entropy es la creación de un ex residente de Chicago, Anjay Nagpal, que asistió a Fenwick High School antes de convertirse en productor de películas de Hollywood. Con Entropy empezó a hacer podcasts. El primero fue “La parte más vulnerable:” Corredores, bolsadores y topos “ Basado en historias descabelladas de los parqués de Chicago de la década de 1980 y una operación encubierta del FBI contra un presunto fraude de corredores.

Pallasch y Herguth empezaron a trabajar en este proyecto hace más de dos años. “Nos llevó a Irlanda y a otros lugares”, dice Herguth. “Estábamos tocando puertas, haciendo algunos reportajes originales”.

Este es un podcast de lo más convincente, producido por Dalton Main. Lo que lo hace valioso más allá de sus cualidades de suspenso y de suspenso es su sustancia y amplitud. Es una historia en capas, que emplea las voces de eruditos y otras personas esclarecedoras. Hay música, la historia de Irlanda, los disturbios y las profundas y a menudo oscuras conexiones de Chicago con Irlanda. Algunas partes reflexivas abordan las complejas cuestiones políticas y emocionales en juego, los costos personales del conflicto y la traición. Es una historia emocionante pero también humana. Pallasch y Herguth, a partir de un guión escrito en colaboración con otros, suenan pulidos y profesionales.

“Nos hicieron sonar mejor de lo que realmente sonamos”, dijo Pallasch.

Él y Herguth están contentos.

“Realmente creo que este podcast es mejor que cualquier libro”, dice Pallasch. “Hay tantas capas que conseguir, lo que crea una narrativa poderosa”.

Rupert no dice una palabra. Su trabajo le valió el premio Lou Peters del FBI en 2013 y también millones de dólares, y ahora vive en algún lugar de Estados Unidos. Se espera que tenga una vida tranquila, fuera del alcance de cualquier peligro.

Fuente