La estrella del baloncesto de Illini, Terrence Shannon Jr., se enfrentará a juicio por caso de violación

Un juez de Kansas dictaminó que la estrella del baloncesto de la Universidad de Illinois, Terrence Shannon Jr., debe ser juzgada por un cargo de violación después de que una mujer testificara el viernes que estaba “aterrorizada” porque supuestamente estaba siendo agredida.

Shannon, de 23 años, compareció ante la jueza Sally Pokorny en el Tribunal de Distrito del Condado de Douglas en Kansas el viernes para una audiencia preliminar. El nativo de Chicago está acusado de un cargo de violación o un cargo alternativo de agresión sexual agravada, lo cual es un delito grave, según una denuncia penal.

Según funcionarios judiciales, está previsto que comience un juicio con jurado el 10 de junio en Kansas.

Un abogado que representa a Shannon dijo que se declaró inocente de los cargos.

“Nuestro equipo legal no está sorprendido ni decepcionado por el resultado de este evento”, dijo en un comunicado el abogado de Shannon, Mark Sutter, de Sutter Law Group en Oakbrook Terrace. “Una audiencia preliminar es un proceso procesal que simplemente aborda el umbral de la evidencia y si puede existir una cuestión de hecho para un jurado. No tiene nada que ver con la culpa o la inocencia. Esas cuestiones se decidirán en el juicio y seguimos esperando con ansias nuestro día en el tribunal”.

Los cargos surgen de un viaje que Shannon realizó en septiembre a Lawrence, Kansas, para ver un partido de fútbol de la Universidad de Illinois contra la Universidad de Kansas.

La policía de Lawrence dijo en una declaración jurada que una mujer, que nació en 2005, le dijo a un detective que Shannon le metió la mano debajo de la falda, le agarró las nalgas y la penetró con el dedo en un bar lleno de gente cerca del campus.

En la audiencia del viernes, una mujer testificó que estaba “aterrorizada” porque supuestamente Shannon la agredió; Shannon también testificó, negando haber tocado alguna vez a la mujer durante el incidente, según un artículo del periódico. Lawrence Journal-Mundo.

En diciembre, Shannon fue acusada de un cargo de violación o un cargo alternativo de delito menor de agresión sexual. Se entregó a las autoridades de Lawrence y fue liberado con una fianza de 50.000 dólares.

Uno de los cargos contra Shannon fue elevado recientemente, según una denuncia enmendada presentada a principios de esta semana; Si bien el cargo de violación persiste, el cargo alternativo se cambió a agresión sexual agravada, que es un delito grave.

“Como se estableció durante la audiencia preliminar, el Estado cree que hay pruebas suficientes para respaldar este cargo alternativo”, dijo un oficial de información pública de la oficina del fiscal de distrito del condado de Douglas.

El guardia de Illini fue suspendido inicialmente de “todas las actividades del equipo” por la U. de I. y se perdió seis juegos, pero la decisión fue revocada por un juez federal, que emitió una orden de restricción temporal.

En abril, los funcionarios de la universidad cerraron una investigación de mala conducta estudiantil de Shannon, citando pruebas insuficientes para determinar si violó el código estudiantil de la escuela.

Shannon terminó la temporada 2023-24. Lideró a Illini al campeonato del Torneo Big Ten y fue elegido Jugador Más Destacado. El estudiante de quinto año ayudó a los Illini a alcanzar el Elite Eight del Torneo de la NCAA antes de perder ante Connecticut, el eventual campeón.

La Associated Press contribuyó.

eleventis@chicagotribune.com

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