Motional despidió a unos 550 empleados, alrededor del 40%, en la reciente reestructuración, dicen las fuentes

Alrededor de 550 empleados de la empresa de vehículos autónomos Motional han sido despedidos, según información extraída de archivos de avisos de WARN y fuentes de la empresa.

A principios de esta semana, TechCrunch informó que Motional está pausando las operaciones comerciales y retrasando los planes para lanzar un servicio de robotaxi con su robotaxis Hyundai Ioniq 5 de próxima generación hasta 2026, mientras se somete a una reestructuración. Ahora tenemos más claridad sobre la profundidad de los recortes.

Un empleado de Motional que habló con TechCrunch bajo condición de anonimato dijo que todos los equipos se han visto afectados, con salidas de alto nivel, incluido el director de operaciones de la compañía, Abe Ghabra.

El equipo de gestión del programa técnico que se ocupa de la autonomía y las operaciones en la nube se redujo de 44 a 19, dijo la fuente. La oficina de Milpitas en Silicon Valley, que albergaba una división del equipo de diseño informático de Motional, también está siendo cerrada, confirmaron dos fuentes. Las fuentes también confirmaron que el equipo de informática de alto rendimiento ha sido eliminado, incluido su director, David Fermor. La oficina de Venecia en Los Ángeles, que era un pequeño centro comercial y de operaciones que realizaba entregas para Uber Eats, también está siendo cerrada, dicen las fuentes.

TechCrunch también se enteró de que el equipo detrás de la plataforma de asistencia remota de vehículos de Motional ha sido fuertemente recortado. Los empleados que trabajaban en equipos de pruebas, productos, seguridad, ciberseguridad y legales también se vieron afectados.

Alrededor de 145 de los empleados despedidos procedían de Pittsburgh, según un aviso de ADVERTENCIA presentado ante el Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania esta semana. La mayoría de los empleados en Pittsburgh trabajaban en software, según una fuente familiarizada con el asunto. Motional también estaba probando en California, Nevada y Massachusetts, pero aún no se han presentado avisos WARN en esos estados.

Una fuente dijo que los equipos de software de autonomía e infraestructura prácticamente no se vieron afectados. Eso parece dejar a Motional con un grupo heterogéneo para ayudar a mejorar su tecnología central y su modelo de negocios mientras conserva el capital limitado que le queda.

Una de las fuentes de Motional le dijo a TechCrunch que la compañía tiene muchas mejoras que hacer en su tecnología. Hasta esta semana, Motional había estado realizando viajes en robotaxi en Las Vegas en las redes Uber y Lyft y realizando entregas a clientes de Uber Eats en Santa Mónica. En todo momento, un operador de seguridad humano estuvo al volante, así como otro especialista en el asiento del pasajero para registrar manualmente cualquier problema. Mientras tanto, Waymo, la principal competencia de Motional, ofrece viajes totalmente autónomos en Phoenix, San Francisco y Los Ángeles.

Motional no respondió inicialmente a la solicitud de comentarios de TechCrunch.

Se necesitan grandes recortes para sobrevivir

Motional fue originalmente el producto de una empresa conjunta de 4 mil millones de dólares entre Hyundai y el proveedor de automóviles Aptiv. El futuro de la compañía quedó en duda a principios de este año cuando Aptiv anunció planes para reducir su participación en la propiedad y dejar de asignar capital a la empresa debido al alto costo de comercializar un negocio de robotaxi y el largo camino por recorrer hacia las ganancias. Aptiv espera reducir su participación accionaria en Motion del 50% al 31 de marzo a aproximadamente el 15%, dejando a Hyundai con el resto del control.

Hace una semana, Hyundai inyectó a Motional una ronda de 475 millones de dólares y gastó otros 448 millones de dólares para comprar el 11% de la participación accionaria ordinaria de Aptiv en la empresa. Esto sigue a un préstamo puente que Motional obtuvo en marzo como sustituto de esta otra inversión para ganar algo de tiempo después de despedir al 5% del personal un par de semanas antes.

Una fuente de Motional le dijo a TechCrunch que en agosto de 2023, la compañía ya estaba planeando gastar un 7% por encima de su presupuesto aprobado, por lo que es posible que la gracia salvadora de Hyundai no hubiera sido suficiente para mantener viva la startup sin recortes significativos.

Un empleado también dijo que Motional estaba pagando solo bonificaciones parciales por el desempeño de 2023; una presentación de diapositivas elevaba la cifra a 28,5%.

Los despidos en Motional son una señal de un problema mucho mayor en la industria de los vehículos autónomos, ya que menos empresas pueden seguir gastando miles de millones de dólares en una tecnología que está lejos de estar lista para el horario de máxima audiencia y aún más lejos de alcanzar el punto de equilibrio.

Más detalles sobre la indemnización

Un empleado que fue despedido le dijo a TechCrunch que los afectados seguirán recibiendo un cheque de pago durante 10 semanas y su último día está programado para el 6 de julio. En lugar de un pago global, los empleados despedidos recibirán algo llamado “licencia de jardín”, lo que significa que Se le pagará cada dos semanas como un cheque de pago normal, según una presentación de diapositivas que TechCrunch ha visto.

Esto podría darle a Motional la oportunidad de ahorrar un poco de dinero en indemnizaciones. Motional ha pedido a los empleados que avisen a la empresa si encuentran un nuevo trabajo antes del 6 de julio para “evitar superposiciones en el empleo”.

Los empleados con capital adquirido en marzo de 2024 no podrán recibir su pago de inmediato porque Motional todavía está esperando su valoración para determinar el nuevo precio de las acciones, según la baraja.

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