En su primera práctica de los Vikings, JJ McCarthy pierde una apuesta y aprende del error de su entrenador

Estacionado en un podio justo afuera de la sede de los Vikings, el entrenador Kevin O’Connell señaló los campos de práctica del equipo, dirigiendo la atención de los reporteros hacia donde el mariscal de campo novato JJ McCarthy estaba corriendo sprints al final de su primera práctica con los Vikings.

McCarthy admitió más tarde que los sprints fueron la recompensa por una apuesta que había perdido.

Con 16 sesiones de ejercicios de pases esqueléticos programados para el primer día de las prácticas del campamento de novatos de los Vikings el viernes, McCarthy desafió a los defensores del equipo a que podía realizar los ejercicios con tres o menos balones tocando el suelo. Si lo hiciera, tendrían que ejecutar gaseadores; si cuatro o más pases fallaban en su objetivo, McCarthy sería el que correría.

McCarthy y el apoyador no reclutado KJ Cloyd, en particular, se habían estado reprendiendo en broma antes de la práctica. Fue Cloyd quien interceptó a McCarthy con el uniforme de los Vikings por primera vez, parándose frente a un pase y señalando a McCarthy mientras lo devolvía para un touchdown en medio de la práctica del viernes.

“Tengo que dejar de decir groserías porque siempre resulta que al final ganan”, dijo McCarthy. “Las divisiones fueron un poco confusas; obviamente me atribuyo todo el crédito por el resultado de la obra. Pero ya sabes, simplemente leyéndolo de afuera hacia adentro, sentí que podía encajar allí y forzarlo, pero a este nivel, ellos’ “Es mucho más rápido, mucho más tiempo. Es fantástico aprender ahora, antes de que lleguen los veterinarios. Espero no estar en esa situación pronto”.

Los Vikings podrían tomar el error con calma el viernes, ya que el inicio de su minicampamento para novatos marcó el siguiente paso en un proceso deliberado que planean utilizar para el desarrollo de McCarthy. McCarthy, la décima selección en el draft de la NFL del mes pasado, es uno de los dos únicos mariscales de campo en el campamento de novatos de los Vikings, con el QB del este de Kentucky, Parker McKinney, también en una prueba. McCarthy pasó suficiente tiempo hablando sobre la ofensiva de los Vikings con los entrenadores antes del draft que algo de lo que escuchó en las reuniones previas a la práctica el viernes le resultó familiar; su tiempo entre jugadas fue un período de diálogo constante con el coordinador ofensivo Wes Phillips, el entrenador de mariscales de campo Josh McCown y O’Connell.

“Este fin de semana se trata realmente de prepararlo para unirse al grupo completo la próxima semana, y luego, una semana después, comenzamos nuestra primera [organized team activities] con todo el grupo”, dijo O’Connell. “Está haciendo un gran trabajo manejando todo. Simplemente disfruto viendo el proceso: mejora de repetición a repetición, tomando puntos de entrenamiento de Josh o Wes o de mí y simplemente continuar construyendo.

“Pasamos mucho tiempo juntos antes del borrador, y uno de los beneficios reales de eso es, en muchos sentidos, que muchas de las cosas de las que estamos hablando, él no las escucha por primera vez ahora. Se sentirá A veces le gusta mucho, y eso está bien. Simplemente queremos seguir estresándolo por encima del cuello, y luego, cuando salimos al césped, se trata de técnicas, fundamentos, ritmo, sincronización, todo lo relacionado. cosas que implica jugar como mariscal de campo en nuestra ofensiva”.

McCarthy fue uno de los primeros jugadores en el campo el viernes, pasando por su propio proceso de calentamiento que había traído a la NFL desde Michigan. McCarthy dijo después que no estaba nervioso por entrar al campo, pero que estaba “más ansioso que cualquier otra cosa” por practicar nuevamente después de meses de entrevistas y entrenamientos previos al draft.

“Estar en esta liga es un sueño hecho realidad”, dijo. “Poder estar ahí con los muchachos y realmente vivir tu sueño ha sido realmente especial. Así que solo estaba tratando de estar en el presente, disfrutar del momento, y me divertí mucho ahí fuera”.

O’Connell ha dicho varias veces que cree que los mariscales de campo jóvenes se benefician de no tener que jugar de inmediato, y los Vikings piensan ser pacientes con McCarthy a menos que muestre suficiente dominio de su ofensiva como para que no tenga sentido dejarlo sentado.

Los entrenadores planearon después de la práctica revisar la película con él, hablar sobre su proceso de pensamiento de cada lanzamiento que había realizado y discutir su progreso con el juego de pies que los Vikings quieren que usen sus mariscales de campo. Los 16 años de McCown en la NFL, dijo McCarthy, lo convierten en un recurso particularmente valioso para el novato.

“Ayuda mucho porque tiene esas cicatrices de la NFL”, dijo McCarthy. “Como si tuviéramos una obra en la que se estaba rompiendo una [far side of the] campo hasta la parada de 8 yardas [route]. Eso es un tiro lejano, y él simplemente está hablando de su proceso de atravesarlo”.

McCown mencionó un error que cometió en una jugada similar con Cleveland en 2015 que Denver Aqib Talib regresó para un touchdown. “Es muy expresivo al respecto”, añadió McCarthy, “y es simplemente invaluable”.

O’Connell fue el entrenador de mariscales de campo de McCown en esa jugada. Nueve años después, ambos pudieron instruir a McCarthy, sabiendo que el novato podría aprender y reírse un poco de sí mismo en el proceso.

“Como le dije la segunda vez que tuvo la oportunidad de representar esa jugada, en broma, le dije: ‘Esperemos que puedas sobrevivir a la repetición número dos de tu carrera con los Vikings en esta jugada'”, dijo O’Connell. “Estuvo genial. Se lo está pasando genial aquí”.

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