Los funcionarios de Gary hablan de seguridad en las playas a medida que se acerca la temporada de verano

El subjefe del Departamento de Bomberos de Gary, Mark Terry, recordó haber respondido a la llamada el 29 de julio de un adolescente de Illinois de 18 años que se ahogaba en Miller Beach.

Rayan Mohammed, de 18 años, de Bartlett, Illinois, murió después de nadar en Miller Beach cerca de Lakeshore Drive y Sullivan Street, donde los fuertes vientos del norte crearon peligrosas corrientes de resaca.

Cuando llegó la llamada, alrededor de las 2:40 pm, Terry dijo que estaba en una clase de búsqueda y rescate en Valparaíso. Recordó haber llegado a Miller Beach aproximadamente al mismo tiempo que llegaron las unidades de buceo, aproximadamente 45 minutos después de recibir la llamada.

Kyle Telechan / Post-Tribune

El equipo de seguridad, que consta de un chaleco salvavidas y un salvavidas, se coloca a lo largo de Marquette Park Beach en Gary el 7 de febrero de 2023. (Kyle Telechan para el Post-Tribune)

Terry dijo que los equipos operan en modo de rescate durante una hora, que comienza después de que llegan los buzos. Después de una hora, las cuadrillas pasan al modo de recuperación, dijo.

Los equipos de buceo operaron en modo de rescate durante 90 minutos ese día, dijo Terry. Después de eso, Terry dijo que la misión se canceló porque las olas de casi 5 pies significaban que las tripulaciones ahora estaban luchando contra la fatiga.

A las 6 de la tarde, un bañista vio un cuerpo en el agua a tres cuartos de milla de donde Mohammed fue visto por última vez.

“Si fuera seguro para nosotros estar ahí afuera, nos hubiéramos quedado más tiempo. Pero ese día estábamos luchando contra la fatiga de las personas que estaban en el agua y no teníamos un suministro ilimitado de buzos para seguir sacando a más personas”.

Con el inicio de la temporada de playa en dos semanas, funcionarios del departamento de bomberos, policía y parques de Gary y funcionarios del Departamento del Sheriff del condado de Lake se reunieron el jueves para hablar sobre la seguridad en la playa y los procedimientos de respuesta del equipo de emergencia.

“Nos tomamos muy en serio nuestra respuesta a las playas”, dijo Terry. “Desafortunadamente, estamos en modo de respuesta, no en modo preventivo”.

El jefe de bomberos de Gary, Larry Tillman, se dirige a los visitantes durante una reunión de Amigos de Marquette Park con funcionarios locales de emergencia y de la ciudad en Gary el jueves 9 de mayo de 2024. (Kyle Telechan/para el Post-Tribune)
El jefe de bomberos de Gary, Larry Tillman, se dirige a los visitantes durante una reunión de Amigos de Marquette Park con funcionarios locales de emergencia y de la ciudad en Gary el jueves 9 de mayo de 2024. (Kyle Telechan/para el Post-Tribune)

El jefe del Departamento de Bomberos de Gary, Larry Tillman, dijo que hace años el departamento solía tener un equipo de buceo que estaba en Miller Beach todos los días. Pero Tillman dijo que los cambios de personal afectaron al equipo de buceo.

Tillman dijo que cuando comenzó en el departamento en 2005, su clase de bomberos llevó el departamento a unos 300 bomberos. Hoy, el departamento tiene un poco más de la mitad de ese número: 156 bomberos, que trabajan como bomberos y equipos de ambulancia, dijo.

“Nos preocupamos por las llamadas que ocurren aquí en la playa. Creemos que es nuestra responsabilidad porque estaba bajo el control del departamento de bomberos y pudimos responder de manera adecuada y rápida en el pasado”, dijo Tillman.

Terry, quien ha trabajado con el departamento de bomberos durante 39 años, dijo que los equipos no responden hasta que se llama al 911. Cuando los equipos llegan al lugar, Terry dijo que algunos bañistas o aquellos que leen sobre el incidente en línea se sorprenden por la respuesta.

“Uno espera que tipos con trajes de goma, aletas, snorkels y máscaras salten del camión, se sumergan en el agua y saquen a la gente. Somos bomberos, paramédicos y paramédicos. No somos buceadores, la mayoría de nosotros no somos buceadores. Pero estamos trabajando en eso”, dijo Terry.

Los empleados locales de emergencia y de la ciudad responden a preguntas escritas durante una reunión de Amigos de Marquette Park con funcionarios locales de emergencia y de la ciudad en Gary el jueves 9 de mayo de 2024. (Kyle Telechan/para el Post-Tribune)
Los empleados locales de emergencia y de la ciudad responden a preguntas escritas durante una reunión de Amigos de Marquette Park con funcionarios locales de emergencia y de la ciudad en Gary el jueves 9 de mayo de 2024. (Kyle Telechan/para el Post-Tribune)

El Departamento de Bomberos de Gary cuenta actualmente con 20 personas certificadas para rescate en aguas abiertas, dijo Terry, y seis personas obtienen certificaciones superiores de buceo.

La próxima semana, Terry dijo que ocho buzos comenzarán un programa de buceo avanzado. Una vez que completen eso, serán elegibles para convertirse en buceo de seguridad pública, donde aprenderán procedimientos de rescate y recuperación, dijo.

Cuando llega una llamada al 911 por un ahogamiento en la playa, Terry dijo que el personal comienza a llamar a equipos de buceo certificados de las comunidades circundantes, así como a los buzos del Departamento de Bomberos de Gary.

Anthony Martínez, miembro de la Unidad de Aviación del Departamento del Sheriff del condado de Lake, dijo que su equipo ayuda al equipo de buceo a buscar víctimas de ahogamiento. La unidad también patrulla la costa en busca de embarcaciones varadas, dijo.

Los equipos de buceo tardan entre 30 y 60 minutos en llegar a Miller Beach, dijo Terry.

La mayoría de los equipos especializados, ya sea rescate técnico, buceo o materiales peligrosos, trabajan para un departamento de bomberos como bombero, dijo Terry. Cuando llega una llamada de buceo, Terry dijo que esos equipos tienen que ir a su estación de bomberos, si están ausentes por otra llamada, tomar su equipo de buceo y luego dirigirse a la playa, dijo.

“Los equipos de buceo simplemente no se sientan en las estaciones de bomberos listos para partir”, dijo Terry. “No puedo enviar al agua a un bombero que no sabe nadar”.

Cuando los bomberos llegan al lugar, entrevistan a los testigos y preparan algunos equipos, como dos botes zodiac y cestas para sacar a las personas del agua sobre la arena, mientras esperan que lleguen los equipos de buceo.

“Están en modo de espera”, dijo Terry. “Como estamos en el barrio, llegamos rápido. Pero no hay mucho que el bombero pueda hacer hasta que podamos llevar al rescate acuático y a los buzos a la escena”.

Tawanna Lyons, directora de deportes acuáticos de Parques y Recreación de Gary, dijo que ha contratado a 11 salvavidas que trabajarán de 10 am a 6 pm todos los días en las playas de Lake Street y Marquette Park desde el 24 de mayo hasta el fin de semana del Día del Trabajo. Lyons dijo que todavía está contratando más salvavidas y que cualquier persona interesada debe presentar su solicitud en línea.

Lyons dijo que espera trabajar con la policía y los departamentos de bomberos de Gary para garantizar una temporada de verano y playa segura.

Las playas también cuentan con estaciones de seguridad acuática que incluyen un chaleco salvavidas y un anillo salvavidas con una cuerda, que fueron proporcionados por Friends of Marquette Park. La información sobre cómo deben usarse se encuentra publicada en carteles a lo largo de las playas.

akukulka@chicagotribune.com

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