Los israelíes celebran un Día de la Independencia apagado bajo la sombra de la guerra en Gaza

TEL AVIV, Israel — Las parrillas estaban encendidas, las mantas esparcidas sobre el pasto, el humo era acre proveniente de trozos de carne chisporroteando. Como en años anteriores, los israelíes celebraron el Día de la Independencia con barbacoas en parques de todo el país. Por lo general, las fiestas se juntan tan cerca que ni siquiera se ve un mechón de hierba entre las mantas de picnic mientras la música tecno hebrea reverbera a través de los árboles a través de parlantes en duelo.

Pero este año, las fiestas del martes fueron más pequeñas y tranquilas, con muchos menos celebrantes, a la sombra de la guerra en Gaza e inmediatamente después de que el país celebrara un emotivo Día de los Caídos. Las familias lucharon por su deseo de conmemorar el Día de la Independencia incluso cuando el país enfrenta una guerra prolongada y una de sus pruebas más difíciles en décadas.

“Para nosotros es importante mostrar a Hamás que somos fuertes y que nuestro país es importante para nosotros, y todavía salimos y vivimos nuestras vidas”, dijo Shiri Simon, programadora informática de la ciudad ultraortodoxa de Bnei Barak. Pero la idea de los más de 100 rehenes retenidos en Gaza, junto con los restos de otros 30, y los soldados muertos y heridos en los combates en curso nunca estuvo lejos de su mente. “Las dos cosas pueden coexistir, no necesariamente contradecirse”, dijo.

Unas 1.200 personas murieron en Israel durante la incursión transfronteriza de Hamás el 7 de octubre, cuando miles de combatientes arrasaron bases militares del sur de Israel y pequeñas comunidades junto a la frontera con Gaza. El ataque desató la guerraahora en su octavo mes, que ha matado a más de 35.000 palestinos, la mayoría de ellos mujeres y niños, según funcionarios de salud locales.

Simon dijo que para ella era importante mantener las tradiciones del Día de la Independencia para sus hijos, preparar las salchichas que les encantan a la parrilla y pasar el día juntos como familia. Las diferencias este año fueron evidentes, dijo, desde la falta de fuegos artificiales hasta el parque bastante vacío.

“Durante este tiempo, aquí nada parece realmente independiente. Pasé cuatro meses y medio luchando en Gaza, nuestros rehenes no están en casa, la gente sigue siendo arrancada de sus hogares, mataron a tanta gente, civiles y soldados”, dijo Tom Sharlo, de 29 años, reservista de una unidad de tanques de combate. en el ejército israelí, mientras preparaba filetes para su familia. “Lo que estamos haciendo es ponernos una máscara y decir ‘todo está bien’, pero en realidad nada está bien”, dijo.

El Día de la Independencia en Israel, que este año comenzó el lunes por la noche y se extenderá hasta el martes por la noche, llega un día después de que se cumpla su Día de los Caídos en Memoria de los soldados caídos y las víctimas del terrorismo. El Día de los Caídos es uno de los días más sombríos del calendario, ya que las familias afligidas visitan los cementerios y el país se paraliza para recordar a los muertos. El ambiente melancólico tradicionalmente termina abruptamente por la noche con una explosión de jubilosas celebraciones del Día de la Independencia, que generalmente incluyen fuegos artificiales.

Este año, los fuegos artificiales fueron cancelados en todo el país, ya que muchas ciudades redujeron sus fiestas callejeras. También se suspendió el tradicional sobrevuelo de la Fuerza Aérea.

La ceremonia de encendido de la antorcha nacional, normalmente transmitida en vivo desde Jerusalén, fue pregrabada con segmentos de algunas de las ciudades más afectadas en El ataque de Hamás del 7 de octubre que desató la guerra en curso.

La secuencia del Día de la Independencia inmediatamente después del Día de los Caídos tiene como objetivo resaltar el vínculo entre las costosas guerras que Israel ha librado y el establecimiento y supervivencia del Estado. Pero ese contraste es especialmente difícil de reconciliar cuando Israel participa activamente en la guerra y los israelíes se sienten más inseguros que nunca.

El martes, a pesar de los desafíos, algunas familias decidieron intensificar sus festividades. La familia de Inga Israel sacó un refrigerador para bebidas y cinco parrillas separadas para su fiesta en un parque de Tel Aviv, diciendo que sería “un premio para Hamás” si no celebraban el Día de la Independencia.

Otros estaban menos seguros. “No hay ningún sentimiento de alegría en las vacaciones que normalmente tenemos. Siempre pienso en los rehenes y en los que murieron en la fiesta”, dijo Ruth Amzaleg, refiriéndose al festival de música Nova, donde 364 personas fueron asesinadas. “No sé cómo sus familias pueden siquiera respirar”, dijo. Dos rehenes que aún están retenidos en Gaza son vecinos de Amzaleg, de ciudades al norte de Tel Aviv, y otra vecina perdió a su hijo soldado, por lo que el Día de los Caídos fue excepcionalmente difícil este año, dijo.

Avivit Amzaleg, su hija, no estuvo segura hasta el último momento de si asistiría al picnic familiar anual en Tel Aviv. Pero al final, la familia decidió que estar juntos era lo más importante.

“Entendemos que la vida es más fuerte que la muerte y debemos vivir junto al dolor”, afirmó Avivit Amzaleg.

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