Boeing could be criminally charged, U.S. Justice Dept. suggests in court filing

Boeing ha violado un acuerdo que permitió a la compañía evitar un proceso penal después de dos accidentes mortales que involucraron a su avión 737 Max hace más de cinco años, dijo el martes el Departamento de Justicia a un juez federal.

Ahora corresponde al Departamento de Justicia decidir si presenta cargos contra Boeing. Los fiscales informarán al tribunal a más tardar el 7 de julio cómo planean proceder, dijo el departamento.

Los nuevos aviones 737 Max se estrellaron en 2018 en Indonesia y en 2019 en Etiopía, matando a 346 personas. En este último accidente, pocos minutos después del despegue en Addis Abeba, murieron 18 ciudadanos canadienses.

Boeing llegó a un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia en enero de 2021 para evitar ser procesado por un solo cargo de fraude: engañar a los reguladores federales que aprobaron el avión. Boeing culpó del engaño a dos empleados de nivel relativamente bajo.

En una carta presentada el martes en un tribunal federal de Texas, Glenn Leon, jefe de la sección de fraude de la división penal del Departamento de Justicia, dijo que Boeing violó los términos del acuerdo al no realizar los cambios prometidos para detectar y prevenir violaciones de las leyes federales antifraude.

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Otro denunciante de Boeing se presenta con preocupaciones de seguridad

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) está investigando las afirmaciones de un denunciante de Boeing de que la compañía desestimó las preocupaciones de seguridad y calidad. Las acusaciones del ingeniero de Boeing, Sam Salehpour, se derivan del trabajo en los aviones 787 y 777 de la compañía.

La determinación significa que Boeing podría ser procesada “por cualquier infracción penal federal de la que Estados Unidos tenga conocimiento”, incluido el cargo de fraude que la compañía esperaba evitar con el acuerdo, dijo el Departamento de Justicia.

Sin embargo, no está claro si el gobierno realmente procesará a Boeing.

“El Gobierno está determinando cómo procederá en este asunto”, dijo el Departamento de Justicia en el expediente judicial.

‘Primer paso positivo’: representante de las familias

Los fiscales dijeron que se reunirán el 31 de mayo con las familias de los pasajeros que murieron en los dos accidentes del Max. Los familiares estaban enojados y decepcionados después de una reunión similar el mes pasado.

Paul Cassell, un abogado que representa a las familias de los pasajeros en el accidente de Etiopía, dijo que la determinación del Departamento de Justicia de que Boeing violó los términos del acuerdo es “un primer paso positivo, y para las familias, un largo camino por recorrer”.

“Pero necesitamos ver más acciones por parte del Departamento de Justicia para responsabilizar a Boeing, y planeamos utilizar nuestra reunión del 31 de mayo para explicar con más detalles lo que creemos que sería un remedio satisfactorio para la conducta criminal actual de Boeing”, dijo Cassell.

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Quemador frontal23:39¿Qué salió mal con los aviones de Boeing?

Las investigaciones sobre los accidentes mortales apuntaron a un sistema de control de vuelo que Boeing añadió al Max sin avisar a los pilotos ni a las aerolíneas. Boeing restó importancia a la importancia del sistema y luego no lo revisó hasta después del segundo accidente.

Después de negociaciones secretas, el gobierno acordó no procesar a Boeing por defraudar a Estados Unidos al engañar a los reguladores sobre el sistema de vuelo. El acuerdo incluyó una multa de 243,6 millones de dólares, un fondo de 500 millones de dólares para compensación a las víctimas y casi 1.800 millones de dólares para las aerolíneas cuyos aviones Max estuvieron en tierra durante casi dos años.

Boeing también ha enfrentado demandas civiles desde los accidentes en Indonesia y Etiopía.

Boeing tendrá hasta el 13 de junio para responder a la acusación del gobierno, y el departamento dijo que considerará la explicación de la compañía “para determinar si se debe iniciar un proceso judicial”.

La empresa, con sede en Arlington, Virginia, cuestionó la conclusión del Departamento de Justicia.

“Creemos que hemos cumplido los términos de ese acuerdo y esperamos tener la oportunidad de responder al Departamento sobre este tema”, dijo un portavoz de Boeing en un comunicado. “Al hacerlo, colaboraremos con el Departamento con la máxima transparencia, como lo hemos hecho durante todo el plazo del acuerdo, incluso en respuesta a sus preguntas tras el accidente del 1282 de Alaska Airlines”.

ESCUCHA | Los pasajeros describen la terrible experiencia del vuelo de Alaska Air:

Como sucede6:39Un pasajero de Alaska Airlines involucrado en una demanda dice: “Literalmente pensé que iba a morir”

Huy Tran era pasajero del vuelo 1282 de Alaska Airlines, el avión Boeing 737 que realizó un aterrizaje de emergencia el 5 de enero después de que explotara una pieza del avión que cubría una salida de emergencia inoperativa detrás del ala izquierda. Él y otras seis personas están demandando a la aerolínea, a Boeing y a su proveedor. Habló con el presentador de As It Happens, Nil Köksal.

En ese incidente de vuelo de Alaska Airlines en enero en un 737 Max, se abrió un tapón de puerta mientras estaba en vuelo.

Empleados actuales y anteriores de Boeing han acusado a la compañía de tomar atajos de seguridad, y las acusaciones están siendo investigadas por la Administración Federal de Aviación (FAA) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, además del Departamento de Justicia.

Sólo 7 entregas de aviones el mes pasado

La FAA está limitando la producción de nuevos aviones Boeing 737 Max tras el incidente de enero mientras la compañía intenta mejorar su calidad de fabricación.

La cuota de mercado de Boeing frente a su rival europeo Airbus se estima en un 43 por ciento, en comparación con el 50 por ciento antes de la suspensión de los aviones MAX en 2019 tras los accidentes mortales en Asia y África.

En general, Boeing ha estado a la zaga de su principal rival, Airbus, durante cinco años consecutivos con respecto a pedidos y entregas de aviones.

VER | Se planea un cambio ejecutivo de Boeing, la compañía anuncia:

El CEO de Boeing dimitirá a finales de año tras la explosión del 737 Max en el aire

El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, dejará el asediado fabricante de aviones a finales de año como parte de un cambio de gestión más amplio. El presidente y director ejecutivo de la unidad de aviones comerciales de Boeing también está fuera y el presidente de la junta dijo que no planea buscar la reelección.

Es poco probable que eso cambie para 2024. Durante los primeros cuatro meses del año, Airbus ha entregado 203 aviones comerciales, en comparación con 107 de Boeing.

Boeing dijo el martes que recibió pedidos de siete aviones el mes pasado, una cantidad inusualmente pequeña. Hubo 33 ventas canceladas, 29 relacionadas con el mes de febrero. cierre de la canadiense Lynx Air.

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