Con nervios de acero, NU Lady Bulldogs recuperan la corona de la UAAP

NU Lady Bulldogs celebra después de ganar el campeonato de voleibol femenino de la temporada 86 de la UAAP con una barrida de UST Tigresses. -MARLO CUETO/INQUIRER.net

Todo se redujo a ese tercer cuadro del miércoles por la noche, con la Universidad Nacional (NU) enfrentando un punto de set en el Juego 2 del torneo de voleibol femenino de la Temporada 86 de la UAAP.

Bella Belén, que anteriormente había ganado su segundo trofeo de MVP, fortaleció la determinación de las Lady Bulldogs con una matanza para extender el set.

Pero Xyza Gula, la dinamo de la Universidad de Santo Tomás (UST) que nuevamente descargó fuegos artificiales desde el banco y llevó a las Tigresas a una victoria en el segundo set que infundió confianza, puso a su equipo al borde de una victoria crucial en el set con otro punto. Belén respondió con asesinatos consecutivos. Y cuando Gula intentó resucitar las esperanzas de las Tigresas, la bloqueadora central de NU, Sheena Toring, la detuvo. Eso también cerró la UST para siempre.

Aprovechando la moral de las Tigresas, las Lady Bulldogs dominaron el cuarto set y sellaron una victoria 25-23, 23-25, 27-25, 25-16 frente a 22,515 fanáticos en el Mall of Asia Arena para completar su gira de redención. y capturar una segunda corona en tres años.

“Desde entonces, el carácter de este equipo ha sido realmente sólido”, dijo el entrenador Norman Miguel después del partido. “Cuando dicen que los jugadores dicen que se recuperarán, realmente se recuperarán. Eso es lo que establece [the Lady Bulldogs] aparte del resto”.

Alyssa Solomon demostró su valía nuevamente en el Juego 2, disparando 27 puntos con una tasa de remates de 20 de 37 y al mismo tiempo anotó cuatro bloqueos y tres ases. Agregue sus 17 puntos en la victoria de NU en el Juego 1 y Solomon fue una elección fácil para el MVP de las Finales.

“Esto fue ahora o nunca”, dijo Solomon. “Mi mentalidad antes del partido era dar lo mejor de mí. [so] Este sería nuestro último partido esta temporada”.

Belén añadió 19 puntos, 11 ataques y nueve recepciones para NU, que también obtuvo 13 puntos de Vange Alinsug y 11 de Toring.

La victoria del equipo femenino lo convirtió en un doblete dorado para NU el miércoles, ya que el equipo masculino extendió su reinado a un cuarto año después de acabar con UST en su enfrentamiento por el título ese mismo día.

Tema de lucha

NU ha estado en las Finales las últimas tres temporadas, perdiendo la pelea por el campeonato del año pasado con La Salle Lady Spikers. Esa derrota estimuló a las Lady Bulldogs, quienes hicieron de la redención su tema de lucha esta temporada. “El viaje no fue fácil”, dijo Miguel. “Nos enfrentamos a muy buenos equipos. Tuvimos pérdidas… pero nuestras ganas de redimirnos [ourselves and win] el título siempre estuvo entero y eso nos hizo trabajar duro”.

Santo Tomás ya estaba perjudicado por la lesión de Angge Poyos, quien se torció el tobillo en el Juego 1 y comenzó el juego con una pierna buena. Marcó un punto en un papel muy limitado. Pero el coraje y el corazón que llevaron a las jóvenes y pequeñas Tigresas a una impresionante aparición en las Finales que nadie vio venir parecían listos para arrastrar a las Lady Bulldogs a un juego decisivo.


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NU, sin embargo, demostró estar demasiado sereno incluso cuando lo arrinconaron en un punto crítico del partido.



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