Deadspin’s New Owners Reveal Their Plans: Betting Content—but No AI

Esta semana, antiguos colaboradores del blog deportivo Deadspin notaron algo alarmante: su trabajo había desaparecido de los archivos del sitio. No había un patrón obvio de por qué las publicaciones sobre temas como el intento de ESPN de crear una “Grantland Negra” y La ética de trabajo de George RR Martin había desaparecido, pero a muchos alumnos les pareció probablemente intencional. Deadspin había sido comprado recientemente por un nuevo propietario, Lineup Publishing, con Vínculos con la industria de las apuestas online.. ¿Fue este un intento de desinfectar la historia de un blog que alguna vez fue querido?

Lineup le dice a WIRED que la historia de las desapariciones fue en realidad un simple error. “Lo sentimos mucho por cualquiera que estuviera preocupado de que íbamos a eliminar su trabajo”, escribió por correo electrónico Tim Booker, uno de los cofundadores de la empresa. “No es nuestra intención en absoluto. Alguna vez.” Muchas publicaciones eliminadas ahora han sido restauradas, y dice que las eliminaciones temporales fueron un “contratiempo” ya que Lineup migró los archivos de Deadspin a una nueva plataforma. Pero no todas las publicaciones están ahora como nuevas: el martes por la noche, el ex colaborador Josh Gross señaló que una que escribió en 2015 ahora tiene una firma diferente e incorrecta.

A través de una serie de correos electrónicos con WIRED, Booker expuso lo que parece ser la primera declaración pública de sus planes para Deadspin. Incluyen la dirección hacia el contenido de juegos de apuestas, pero ninguna publicación de blog generada por IA.

La adquisición de Deadspin por parte de Lineup ha puesto nerviosos a algunos antiguos colaboradores y lectores, porque incluso para los estándares caóticos de los medios digitales, el blog ha tenido una historia tumultuosa. Fundada en 2005, Deadspin pasó más de dos décadas construyendo lectores leales con un ámbito editorial irreverente y de amplio alcance. El personal se rebeló y salida masiva en protesta después de que la firma de capital privado Great Hill Partners comprara la empresa matriz de Deadspin en 2019 y tratara de restringir su libertad editorial. Muchos fundaron una nueva cooperativa de medios llamada Desertor.

Deadspin contrató blogueros sustitutos, pero la reputación del sitio nunca se recuperó. Algunos críticos le pusieron el sobrenombre de “Giro muerto de Vichy.” El blog enfrentó una nueva controversia cuando fue demandado por difamación por la familia de un niño al que acusaron erróneamente de usar la cara negra. (El caso aún está en curso).

Cuando Great Hill vendió Deadspin en marzo de 2024, no quedó claro de inmediato por qué Lineup Publishing, una entidad nueva, había comprado el blog. Los escritores Michael Gresko y Ernie Smith buscaron más información y descubrieron que uno de los nuevos propietarios parecía ser un hombre llamado Max Noremo, con vínculos con los juegos de azar en línea. (Noremo es, de hecho, el cofundador de Booker). Jason Koebler de 404 Media entrevistas desenterradas en el que Noremo discutió cómo ganar dinero con SEO y marketing de afiliados obteniendo nombres de dominio con una sólida reputación, y sugirió que el nuevo Deadspin funcionaría como un sitio de referencia de juegos de azar.

En sus correos electrónicos a WIRED, el cofundador de Noremo, Booker, confirmó que su versión de Deadspin incluirá “contenido de apuestas”. Pero insiste en que no será simplemente otra granja de clics de SEO. “Hemos visto que a algunas personas les preocupa que lo convirtamos en un blog de spam, pero ese no es el caso”, afirma. “No queremos arruinarlo”.

La nueva propiedad de Deadspin llega en un momento en que los medios deportivos están cada vez más entrelazados con las apuestas deportivas. La mayoría de los medios importantes, incluidos ESPN, NBC, CBS, The Ringer, The Athletic y Bleacher Report, se han asociado con empresas de apuestas. Lo que alguna vez podría haber sido sorprendente es cada vez más aceptado como práctica estándaraunque algunos valores atípicos, como Desertor, todavía levantar alarmas sobre cuán éticamente confusa puede ser la combinación de juegos de azar y periodismo, que a menudo puede cambiar las líneas de apuestas.

Booker dice que él y Noremo realmente quieren entrar en el negocio de los medios. La pareja “se conoció recientemente a través de amigos”, dice, y decidieron buscar un sitio web para adquirirlo y renovarlo. Booker dice que planean agregar más historias de estilo de vida y cultura pop.

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