El carguero que provocó el colapso del puente de Baltimore tuvo un apagón horas antes de zarpar del puerto

BALTIMORE – El carguero Dali experimentó apagones eléctricos unas 10 horas antes de zarpar del puerto de Baltimore y una vez más poco antes de estrellarse contra el puente Francis Key y matar a seis trabajadores de la construcción, dijeron investigadores federales el martes, proporcionando el relato más detallado hasta el momento de la tragedia. .

El primer corte de energía se produjo después de que un miembro de la tripulación cerró por error una compuerta de escape mientras realizaba tareas de mantenimiento, lo que provocó que uno de los motores diésel del barco se detuviera, dijeron investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte en su informe preliminar. Poco después de zarpar de Baltimore a primera hora del 26 de marzo, el barco se estrelló contra una de las columnas de soporte del puente porque otro corte de energía hizo que perdiera dirección y propulsión en el peor momento exacto.

El informe proporciona nuevos detalles sobre cómo la tripulación del barco abordó los problemas de energía que experimentó mientras aún estaba atracado en Baltimore. Una investigación completa podría tardar un año o más, según la junta de seguridad.

Las pruebas del combustible del barco no revelaron ninguna preocupación relacionada con su calidad, según el informe.

El Dali se dirigía de Baltimore a Sri Lanka, cargado con contenedores y suministros suficientes para un viaje de un mes.

Después del apagón inicial causado por la compuerta de escape cerrada, los investigadores dicen que un generador de respaldo se encendió automáticamente. Continuó funcionando durante un breve período, hasta que una presión de combustible insuficiente hizo que se pusiera en marcha nuevamente, lo que provocó un segundo apagón. Fue entonces cuando los miembros de la tripulación hicieron cambios en la configuración eléctrica del barco, cambiando de un sistema de transformador y disyuntor que había estado en uso durante varios meses a otro que estaba activo a su partida, según el informe.

Los investigadores no lograron trazar una línea directa entre esos problemas de energía anteriores y el apagón que finalmente causó el colapso del puente.

“La NTSB todavía está investigando la configuración eléctrica luego del primer apagón en el puerto y los posibles impactos en los eventos durante el viaje del accidente”, escribieron los investigadores.

La junta de seguridad inició su investigación casi inmediatamente después del derrumbe, en el que murieron seis miembros de un equipo de obras viales. Los investigadores abordaron el barco para documentar la escena y recopilar pruebas, incluida la grabadora de datos del barco y la información de la sala de máquinas, según la presidenta de la junta, Jennifer Homendy. Los investigadores también entrevistaron al capitán y a los miembros de la tripulación.

“Nuestra misión es determinar por qué sucedió algo, cómo sucedió y evitar que vuelva a ocurrir”, dijo Homendy en una conferencia de prensa días después del desastre.

El informe preliminar detalla los momentos caóticos previos al colapso del puente mientras los miembros de la tripulación se apresuraban a solucionar una serie de fallas eléctricas que se sucedieron rápidamente a medida que se avecinaba el desastre.

A la 1:25 am del 26 de marzo, cuando el Dali estaba a poco más de media milla del puente, los disyuntores eléctricos que alimentaban la mayor parte del equipo y las luces del barco se dispararon inesperadamente, provocando una pérdida de energía. El motor diésel de propulsión principal se apagó automáticamente después de que sus bombas de refrigeración perdieran potencia y el barco perdiera el rumbo.

Los miembros de la tripulación pudieron restablecer momentáneamente la electricidad cerrando manualmente los interruptores disparados, según el informe.

Por esa época, los pilotos del barco pidieron remolcadores para ayudar a guiar el barco descarriado. Según el informe, los remolcadores que lo guiaron fuera del puerto se habían despegado antes como práctica normal. Los miembros de la tripulación también comenzaron el proceso de echar anclas y el despachador de los pilotos llamó a la Policía de la Autoridad de Transporte de Maryland y les informó que el barco se había quedado sin energía. El despachador de los pilotos notificó a la Guardia Costera.

Según el informe, el barco estaba a menos de un cuarto de milla del puente cuando experimentó un segundo apagón debido a que se dispararon más interruptores. La tripulación volvió a restablecer la energía, pero ya era demasiado tarde para evitar chocar contra el puente.

Uno de los pilotos ordenó girar el timón en el último minuto, pero como el motor principal permaneció apagado, no hubo propulsión para ayudar con la dirección, dice el informe. También hicieron una llamada de emergencia que permitió a la policía detener el tráfico hacia el puente.

A la 1:29 am, el tramo de acero de 1,6 millas se estrelló contra el río Patapsco. Los trabajadores de la construcción estaban sentados en sus vehículos durante un descanso cuando ocurrió el desastre.

El último de los cuerpos de las víctimas fue recuperado la semana pasada.

Un miembro del equipo de siete personas que trabajaba en la carretera sobrevivió al colapso al liberarse de alguna manera de su camión de trabajo. Fue rescatado del agua esa misma mañana. Un inspector de mantenimiento de carreteras también sobrevivió corriendo hacia un lugar seguro momentos antes de la caída del puente.

El lunes, las tripulaciones llevaron a cabo una demolición controlada para derribar el mayor tramo restante del puente colapsado, que aterrizó sobre la proa del Dali, inmovilizando el barco encallado entre los escombros. Se espera que el barco sea reflotado y guiado de regreso al puerto de Baltimore en los próximos días.

Llegó a Estados Unidos procedente de Singapur el 19 de marzo, una semana antes del accidente, según el informe. Hizo escalas en Newark, Nueva Jersey y Norfolk, Virginia, antes de llegar a Baltimore. Los investigadores dijeron que no tenían conocimiento de ningún otro corte de energía en esos puertos.

Dijeron que están trabajando con Hyundai, el fabricante del sistema eléctrico del barco, para “identificar la(s) causa(s) de los interruptores que se abrieron inesperadamente al acercarse al Key Bridge y los apagones posteriores”.

El informe preliminar de la junta publicado el martes probablemente incluya una fracción de los hallazgos que se presentarán en su informe final, que se espera que demore más de un año.

El FBI también ha iniciado una investigación criminal sobre las circunstancias que condujeron al colapso.

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