El sobreviviente del tiroteo en el desfile de Highland Park llega a un acuerdo con Park District; ‘Ahora puedo seguir adelante con mi vida’

Un ex empleado del Distrito de Parques de Highland Park, que fue despedido después de experimentar meses de trastorno de estrés postraumático relacionado con el tiroteo en el desfile del 4 de julio de 2022, llegó a un acuerdo con su antiguo empleador.

Cuatro de los cinco comisionados del Distrito de Parques votaron para aprobar un acuerdo de conciliación con un ex empleado no identificado, después de más de una hora de sesión a puertas cerradas el 8 de mayo. Un comisionado abandonó la reunión antes de la votación.

Chris Maliszewski, exdirector de recreación del Distrito de Parques, confirmó que había llegado a un acuerdo con él. Maliszewski, de 42 años, fue despedido de su trabajo en diciembre, después de sufrir ataques de pánico, insomnio y trastorno de estrés postraumático derivados del tiroteo en el desfile del 4 de julio en Highland Park.

“Tengo emociones encontradas”, dijo sobre la conclusión de su tiempo con el Distrito de Parques ahora que se llegó al acuerdo.

“Pasé 10 años de mi vida en esa organización y disfruté cada minuto”, dijo Maliszewski. “Saber que ese capítulo está cerrado, de la forma en que lo fue, es agridulce.

También estoy eufórico porque ahora puedo seguir adelante con mi vida”, dijo. “Puedo cerrar ese capítulo correctamente y cerrar las circunstancias”.

Después de sufrir un ataque de pánico en su oficina tras un incidente con un tirador activo, Maliszewski dijo que no podía volver a trabajar. El ataque de pánico se produjo nueve meses después de que el exdirector de recreación trabajara en el desfile del 4 de julio en el Distrito de Parques, donde siete personas murieron y decenas más resultaron heridas durante un tiroteo masivo.

Tras el incidente del ataque de pánico en el trabajo, Maliszewski dijo que tomó una licencia médica del Distrito de Parques en abril de 2023. Después de agotar su licencia familiar y médica remunerada, Maliszewski regresó a trabajar a fines de julio, pero tomó una segunda. Licencia desprotegida unas semanas después por su salud mental.

Debido a la duración de su licencia, la cantidad de extensiones y la incapacidad del terapeuta para proporcionar una fecha de regreso al trabajo, lo despidieron de su puesto, según una carta de despido enviada a Maliszewski y compartida con News-Sun.

“El Distrito de Parques no puede aceptar su solicitud de licencia indefinida… y, por lo tanto, está poniendo fin a su empleo”, decía la carta de despido de Laurel Hall, directora de recursos humanos del Distrito de Parques.

Aunque Maliszewski confirmó que el acuerdo involucraba su caso, dijo que no podía compartir los detalles del acuerdo.

“Nunca quise nada de nadie en particular, ni siquiera un acuerdo per se o una indemnización financiera… al inicio de mi búsqueda de compensación laboral”, dijo. “Estoy emocionado de poder seguir adelante con mi vida”.

La portavoz del Distrito de Parques, Liz Gogola, dijo que el asunto se resolvió y el Distrito de Parques no tiene más comentarios.

El comisionado de la Junta de Parques, Brian Kaplan, declinó hacer comentarios. El presidente Terry Grossberg y los comisionados Jennifer Freeman y Barnett Ruttenberg no respondieron a las solicitudes de entrevistas. El comisionado Cal Bernstein abandonó la reunión después de la sesión a puerta cerrada y no votó sobre el acuerdo.

En el futuro, Maliszewski continúa defendiendo la salud mental en su podcast, The Walking Tall Movement. El residente de Palatine recientemente se convirtió en subastador autorizado y dijo que le alegra ayudar a “grandes organizaciones” a recaudar dinero para organizaciones benéficas.

“Hubiera preferido no estar en la situación en la que me encuentro hoy, pero lo que puedo decir es que la suerte (el destino, como quieras llamarlo) parece ser, según mi experiencia, que todo sucede por una razón”, dijo. .

chiles@chicagotribune.com

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