Remember the ship that crashed into the Baltimore bridge? The crew are still on board

El carguero Dali experimentó apagones eléctricos unas 10 horas antes de zarpar del puerto de Baltimore y una vez más poco antes de estrellarse contra el puente Francis Key y matar a seis trabajadores de la construcción, dijeron el martes investigadores federales, proporcionando el relato más detallado hasta el momento de la tragedia.

El primer corte de energía se produjo después de que un miembro de la tripulación cerró por error una compuerta de escape mientras realizaba tareas de mantenimiento, lo que provocó que uno de los motores diésel del barco se detuviera, dijeron investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) en su informe preliminar.

Poco después de zarpar de Baltimore a primera hora del 26 de marzo, el barco se estrelló contra una de las columnas de soporte del puente porque otro corte de energía hizo que perdiera dirección y propulsión en el peor momento exacto.

El informe proporciona nuevos detalles sobre cómo la tripulación del barco abordó los problemas de energía que experimentó mientras aún estaba atracado en Baltimore.

Una investigación completa podría tardar un año o más, según la junta de seguridad. Mientras tanto, el FBI ha abierto una investigación para ver si se justifican cargos criminales.

Una tripulación de 21 miembros de hombres indios y de Sri Lanka ha pasado los últimos 50 días confinados en el enorme e inmóvil buque de carga, con sus teléfonos incautados por los investigadores.

El lunes se detonaron cargas explosivas para derribar secciones del puente Francis Scott Key colapsado que descansaban sobre el buque portacontenedores Dali. Al día siguiente, una agencia reguladora estadounidense emitió su primer informe examinando la mortal colisión y colapso del puente. (Mark Schiefelbein/Associated Press)

Darrell Wilson, portavoz de Synergy Marine, la empresa gestora del Dali con sede en Singapur, dijo a principios de esta semana que los hombres permanecerán en el barco “en el futuro previsible” mientras continúan las investigaciones del accidente.

Wilson dijo que los miembros de la tripulación se han mantenido ocupados, concentrados en las muchas tareas que implica administrar un gran buque de carga. También participaron en la investigación federal en curso y ayudaron con las operaciones de salvamento del puente colapsado.

Si bien a los hombres se les dieron teléfonos nuevos, los viejos contenían sus contactos, fotos familiares y aplicaciones bancarias para transferir dinero.

Problemas de energía importantes, pero no en puertos anteriores

Según el informe preliminar de la NTSB, las pruebas del combustible del barco no revelaron ninguna preocupación relacionada con su calidad.

El Dali se dirigía de Baltimore a Sri Lanka, cargado con contenedores y suministros suficientes para un viaje de un mes. Llegó a los EE. UU. procedente de Singapur el 19 de marzo y los investigadores dijeron que no tenían conocimiento de ningún corte de energía ocurrido en escalas anteriores realizadas en los puertos de Newark, Nueva Jersey, y Norfolk, Virginia.

Después del apagón inicial causado por la compuerta de escape cerrada, los investigadores dicen que un generador de respaldo se encendió automáticamente. Continuó funcionando durante un breve período, hasta que una presión de combustible insuficiente hizo que se pusiera en marcha nuevamente, lo que provocó un segundo apagón. Fue entonces cuando los miembros de la tripulación hicieron cambios en la configuración eléctrica del barco, cambiando de un sistema de transformador y disyuntor que había estado en uso durante varios meses a otro que estaba activo a su partida, según el informe.

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Cerca de los restos del colapso del puente de Baltimore

CBC News obtiene acceso canadiense exclusivo a bordo de un barco del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. para examinar los colosales y retorcidos restos del derrumbado puente Francis Scott Key en el puerto de Baltimore.

Los investigadores no lograron trazar una línea directa entre esos problemas de energía anteriores y el apagón que finalmente causó el colapso del puente.

“La NTSB todavía está investigando la configuración eléctrica luego del primer apagón en el puerto y los posibles impactos en los eventos durante el viaje del accidente”, escribieron los investigadores.

Dijeron que están trabajando con Hyundai, el fabricante del sistema eléctrico del barco, para “identificar la(s) causa(s) de los interruptores que se abrieron inesperadamente al acercarse al Key Bridge y los apagones posteriores”.

Dos personas escapan de la muerte en momentos caóticos: informe

El informe preliminar detalla los momentos caóticos previos al colapso del puente mientras los miembros de la tripulación se apresuraban a solucionar una serie de fallas eléctricas que se sucedieron rápidamente a medida que se avecinaba el desastre.

A la 1:25 am hora local del 26 de marzo, cuando el Dali estaba a poco más de media milla del puente, los disyuntores eléctricos que alimentaban la mayor parte del equipo y las luces del barco se dispararon inesperadamente, provocando una pérdida de energía. El motor diésel de propulsión principal se apagó automáticamente después de que sus bombas de refrigeración perdieran potencia y el barco perdiera el rumbo.

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¿Qué tan protegidos están los puentes canadienses contra colisiones?

El colapso del puente Francis Scott Key en Baltimore hace que algunos expertos se pregunten si la infraestructura canadiense podría resistir un accidente de un portacontenedores tan devastador.

Los miembros de la tripulación pudieron restablecer momentáneamente la electricidad cerrando manualmente los interruptores disparados, según el informe.

Por esa época, los pilotos del barco pidieron remolcadores para ayudar a guiar el barco descarriado. Según el informe, los remolcadores que lo guiaron fuera del puerto se habían despegado antes como práctica normal. Los miembros de la tripulación también iniciaron el proceso de fondeo.

Según el informe, el barco estaba a menos de un cuarto de milla del puente cuando experimentó un segundo apagón debido a que se dispararon más interruptores. La tripulación volvió a restablecer la energía, pero ya era demasiado tarde para evitar chocar contra el puente.

Uno de los pilotos ordenó girar el timón en el último minuto, pero como el motor principal permaneció apagado, no hubo propulsión para ayudar con la dirección, dice el informe. También hicieron una llamada de emergencia que permitió a la policía detener el tráfico hacia el puente.

A la 01:29, el tramo de acero de 2,6 kilómetros se desplomó en el río Patapsco. Los trabajadores de la construcción estaban sentados en sus vehículos durante un descanso cuando ocurrió el desastre.

El último de los cuerpos de las víctimas fue recuperado la semana pasada.

Un miembro del equipo de siete personas que trabajaba en la carretera sobrevivió al colapso al liberarse de alguna manera de su camión de trabajo. Fue rescatado del agua esa misma mañana. Un inspector de mantenimiento de carreteras también sobrevivió corriendo hacia un lugar seguro momentos antes de la caída del puente.

El lunes, los equipos llevaron a cabo una demolición controlada para derribar el mayor tramo restante del puente derrumbado, que aterrizó sobre la proa del Dali. Se espera que el barco sea guiado de regreso al puerto de Baltimore en los próximos días.

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