Restaurant365 realiza pedidos por valor de 175 millones de dólares y una valoración de más de mil millones de dólares para ampliar su paquete de software de servicios alimentarios

Se espera que la industria de restaurantes de EE. UU. pase $1 billón en ventas por primera vez este año, a pesar de las mayores presiones económicas sobre los consumidores. Ahora Restaurante365una startup que crea tecnología para gestionar esos negocios, ha recaudado 175 millones de dólares para capitalizar ese crecimiento.

La financiación está dirigida por ICONIQ Growth, y también participan KKR y L Catterton, todos patrocinadores existentes de la empresa. Restaurant365 no revela la valoración que recibió en la ronda, pero Tony Smith, su cofundador y director ejecutivo, confirmó a TechCrunch que se trata de una ronda positiva.

“Estamos emocionados de que [the business] sigue creciendo y contamos con inversores que nos apoyan mucho”, dijo. Para ponerlo en contexto, el año pasado, cuando la startup recaudó 135 millones de dólares, reveló que había superado una valoración de mil millones de dólares.

La startup tampoco revela nuevas cifras de uso. El año pasado, informamos que su software se estaba utilizando en 40.000 ubicaciones, y ese sigue siendo el número que comparte hoy. Según se informó, la empresa iba a generar ingresos de $100 millones en 2023, basado en precios por ubicación eso comienza desde $ 469 por ubicación por mes.

Con sede en Irvine, California, Restaurant365 ofrece a los restaurantes una plataforma todo en uno para gestionar su contabilidad, inventario y fuerza laboral, junto con un conjunto de análisis para ayudar a comprender las tendencias dentro del negocio, esencialmente todo excepto las transacciones en el punto de venta.

Smith dijo que el plan es utilizar el dinero nuevo para continuar expandiendo el conjunto de productos de la startup, así como su base de clientes luego de la adquisición de ExpandShare, una plataforma de formación para restaurantes, en abril. “También estamos reservando algunos fondos para futuras adquisiciones”, añadió.

Aunque Restaurant365 es utilizado tanto por restaurantes independientes como por cadenas más grandes, Smith dijo que otro gran enfoque será crear herramientas que atiendan a “las principales marcas hoteleras”.

A diferencia de muchas personas que intentan resolver problemas en industrias que conocen, los fundadores de Restaurant365 tienen poco que ver con el mundo del servicio de alimentos. “Cuando me gradué de la universidad, ya había tenido 12 trabajos, [only] uno de los cuales fue en una pizzería. Así que no diría que mi experiencia en el restaurante fue sólida”, dijo Smith.

Más bien, era un experto en tecnología que vio la oportunidad de abordar un problema obvio. “Mi primer trabajo después de la universidad fue en tecnología y fue emocionante ver el futuro que el software podría desempeñar en todo tipo de negocios”.

Él, junto con John Moody (estratega jefe) y Morgan Harris (director comunitario), fundaron la startup en 2011 para abordar un problema bastante doloroso para los restauranteros: operan con márgenes muy estrechos (una de las razones por las que tantos restaurantes eventualmente mueren). y tienen que utilizar un mosaico de software para hacer las cosas.

Es posible que los cofundadores no supieran mucho sobre restaurantes desde el principio, pero sabían que tenían que incorporar ese conocimiento para solucionar el problema. “Inmediatamente nos rodeamos de gente del restaurante para comprender completamente los problemas que enfrentaban”, dijo Smith. Dijo que eso incluía algunas investigaciones de mercado nativas poco probables.

“Íbamos a restaurantes y esperábamos hasta que cerraran por la noche para hablar con el gerente, quien debía estar un poco preocupado de que los estuviéramos acosando”, dijo. “Recuerdo que les pedí un portapapeles para poder contar el inventario con ellos, y probablemente pensaron que estábamos locos al unirnos a su trabajo gratis. [But] Fue impactante saber lo complejo que es administrar un restaurante, desde la necesidad de reducir el desperdicio de alimentos, controlar los costos y gestionar la mano de obra”.

Sin embargo, parecía un partido fuerte. “Los problemas que los restaurantes lucharon por resolver se alineaban perfectamente con nuestras habilidades, y cuando miramos lo que había disponible en el mercado, supimos que podíamos crear una solución más completa para ayudar a los restaurantes a prosperar”, dijo. “La gente del restaurante es muy trabajadora y es un privilegio trabajar con ellos y ayudar a resolver esos problemas”.

Dicho esto, el mercado de Restaurant365 está bastante repleto de todo, desde soluciones puntuales hasta enfoques todo en uno. Los jugadores más importantes incluyen Toast, Lightspeed y Crunchtime (¡sin relación con TechCrunch!).

Smith afirma que su startup es la única que agrupa las funciones que realiza. De hecho, muchas de las otras empresas que apuntan a la industria de servicios de alimentos comienzan con soluciones para el punto de venta o la gestión de la fuerza laboral, en lugar de la combinación que ofrece Restaurant365.

“Nuestros principales diferenciadores son que somos todo en uno y específicos para cada restaurante”, añadió.

Will Griffith, socio fundador del inversor ICONIQ Growth, dijo que el ataque de la startup fue más atractivo por la forma en que reunió funciones esenciales de una manera utilizable.

“La suite de Restaurant365 consolida funciones esenciales como contabilidad, gestión de inventario, nómina y programación de empleados en un sistema unificado”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico. “Ya sea que las marcas empresariales estén reduciendo gastos o invirtiendo, siempre necesitan un flujo continuo de información para identificar rápidamente áreas que necesitan mejoras, ya sea en la gestión de personal o de suministros, para reducir de manera consistente y dramática los costos y mejorar la rentabilidad”.

Aún así, existe una gran oportunidad de consolidación dada la gran cantidad de actores de soluciones puntuales en el mercado.

“Cuando fundamos la empresa, nos encontramos con innumerables restaurantes que luchaban por sobrevivir con múltiples sistemas desconectados que generaban ineficiencia y visibilidad limitada”, dijo Smith. “Lo lanzamos como un producto consolidado y estamos agradecidos de que los operadores y el mercado en general validaran esa estrategia al confiarnos sus negocios y al exigir que los proveedores de tecnología crearan ofertas más completas.

“Si bien hemos realizado varias adquisiciones, también invertimos mucho en nuestros equipos de investigación y desarrollo de productos, y continuaremos haciéndolo. Para nosotros, la cuestión no es si añadir más productos de forma orgánica o mediante adquisiciones. La pregunta es qué agregará más valor a los negocios de nuestros clientes. Luego salimos y lo hacemos”, añadió.

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