Stepped-up Russian attacks on Kharkiv a problem that Kyiv cannot ignore

Una intensa campaña rusa de varios días de duración (que incluye tanto ataques terrestres como aéreos) ha aumentado la presión sobre una región fronteriza en el noreste de Ucrania que Kiev no puede darse el lujo de ignorar, dado que en ella se encuentra la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv.

El martes, el gobernador de la región de Kharkiv, Oleh Syniehubov, dijo en la televisión nacional eso Las tropas lucharon calle a calle. en las afueras de Vovchansk, una localidad situada a pocos kilómetros de la frontera rusa que sufre ataques rusos desde el viernes.

Estos recientes acontecimientos combinados han obligado a Ucrania a enviar refuerzos a la región de Kharkiv, mientras que los residentes locales se han apresurado a salir. Según Syniehubov, unas 7.500 personas han sido evacuadas de Vovchansk y zonas cercanas.

Un residente de Vovchansk que huyó de los bombardeos rusos es visto el lunes después de su llegada a un centro de evacuación en Kharkiv, Ucrania. El gobernador de Kharkiv, Oleh Syniehubov, dice que unas 7.500 personas han sido evacuadas de Vovchansk y zonas cercanas. (Vyacheslav Madiyevskyy/Reuters)

En medio de un tercer año de guerra total con Rusia, Ucrania tiene que afrontar múltiples desafíos bélicos, incluida la defensa de una línea de frente que se extiende a lo largo de cientos de kilómetros. Tanto los analistas como los funcionarios ucranianos dicen que la presión de Rusia sobre Kharkiv podría tener como objetivo en última instancia separar el enfoque de Kiev de otras partes de esa misma línea del frente.

“Járkov no es el objetivo principal [for Russia] en sí mismo”, dijo George Barros, líder del equipo de Rusia para el grupo de expertos Instituto para el Estudio de la Guerra. Evalúa que Rusia no tiene actualmente suficientes tropas para tomar el control de la principal ciudad regional. Altos funcionarios ucranianos he dicho lo mismo.

Obligar a Kiev a reducir sus defensas podría dar a las fuerzas rusas una mayor oportunidad de avanzar en otras partes de la línea del frente, como en la región de Donetsk, que el presidente ruso Vladimir Putin ha anexado ilegalmente, aunque no está totalmente controlada por sus fuerzas.

VER | Refuerzos para la región de Kharkiv:

Ucrania envía refuerzos a la región de Kharkiv

Ucrania envió refuerzos a la región de Kharkiv después de que Rusia lanzara drones y un ataque terrestre. Los analistas dicen que podría ser el intento de Rusia de estirar los ya escasos recursos de Ucrania.

Ya invadido una vez

La ciudad de Kharkiv, la capital regional, sufrió anteriormente un esfuerzo de invasión directa al comienzo de la campaña total de Rusia contra su vecino.

“Ahora vemos que nuevamente intentan avanzar”, dijo el legislador ucraniano Oleksiy Goncharenko a CBC News, relatando el hecho de que las fuerzas rusas llegaron previamente a las afueras de la ciudad en 2022, pero luego fueron expulsadas.

Un residente de Vovchansk, Ucrania, se prepara para abandonar la ciudad y dirigirse a la ciudad de Kharkiv, tras los ataques rusos.
Un residente de Vovchansk se prepara el lunes para abandonar la ciudad y dirigirse a la ciudad de Kharkiv, tras los ataques rusos. (Reuters)

Esta vez, sin embargo, el esfuerzo por expulsar a las fuerzas invasoras podría ser más difícil, debido a lo que Barros dice que son nuevas tácticas rusas, incluido el uso de bombas planeadoras lanzadas desde aviones que Ucrania no puede defenderse fácilmente desde su lado de la frontera.

“Es realmente difícil”, dijo Barros, quien dijo que el armamento de drones que Ucrania ha desarrollado no es aplicable para detener las bombas planeadoras entrantes, que se lanzan desde el espacio aéreo ruso y requieren herramientas sofisticadas para interceptarlas.

Barros cree que parte del armamento proporcionado por Estados Unidos podría ayudar a Ucrania a enfrentar esta amenaza, pero la política estadounidense prohíbe a Kiev utilizar ese tipo de armas dentro del territorio ruso. Sostiene que Washington debería repensar esa política a raíz de lo que está sucediendo en Járkov.

El martes, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy pedido el suministro urgente de dos sistemas de defensa aérea Patriot para proteger Járkov.

“La gente está bajo ataque: civiles, guerreros, todo el mundo. Están bajo misiles rusos”, dijo Zelenskyy en Kiev, junto con el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, quien realizó una visita no anunciada a la capital ucraniana el martes.

Se ve un obús autopropulsado ucraniano pasando junto a un automóvil averiado, en Vovchansk, Ucrania.
Un obús autopropulsado ucraniano pasa junto a un coche averiado en Vovchansk el domingo. (Román Pilipey/AFP/Getty Images)

Amenazas continuas

Serhii Plokhy, un historiador de la Universidad de Harvard que creció en Ucrania, ha escrito sobre el impacto que la actual agresión rusa ha tenido en Kharkiv, una ciudad que hace un siglo era la capital de la Ucrania soviética.

En su libro de 2023 La guerra ruso-ucraniana: el regreso de la historiadescribe cómo Rusia había tratado de tomar el control de la ciudad de Kharkiv durante los primeros días de la guerra, pero también el precio que sus brutales ataques y “incesantes bombardeos” tuvieron en una ciudad donde viven muchas personas de habla rusa.

Se ve un fragmento de misil en tierra en Kharkiv, Ucrania, tras un ataque con misiles rusos.
Una parte de un misil ruso se encuentra en un sitio cerca de un edificio residencial dañado durante un ataque con misiles rusos, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en Kharkiv el 14 de mayo. (Vyacheslav Madiyevskyy/Reuters)

“El bombardeo de Járkov… continuó durante marzo y abril. [of 2022]y hasta bien entrado mayo, con la artillería rusa ubicada lo suficientemente cerca de la ciudad como para apuntar a todas sus partes”, escribió Plokhy.

“A finales de abril, cerca de 2.000 edificios habían sido dañados o completamente destruidos y cientos de ciudadanos habían muerto. Pero la ciudad y sus defensores resistieron el ataque”.

Aparte de todo el daño inicial causado por Rusia, la guerra ha seguido dejando una huella en la ciudad de Kharkiv de diversas maneras.

Como su torre de televisión derribada, alcanzada por un misil ruso hace tres semanas. Ese ataque interrumpió la señal de televisión digital, pero fue supuestamente restaurado Dentro de días.

En el transcurso de la guerra, Járkov ha sido testigo de repetidos ataques rusos contra su infraestructura crítica, pero también contra edificios civiles, incluso mediante drones y misiles. Sólo el martes, Syniehubov, gobernador de la región de Kharkiv, dijo que Rusia atacó siete veces zonas residenciales de la ciudad.

VER | Una escuela subterránea construida en la región de Kharkiv en tiempos de guerra:

Se abre una “escuela búnker” totalmente subterránea en Járkov

La primera de su tipo en Ucrania, una escuela subterránea en Kharkiv, Ucrania, abre sus puertas para 900 estudiantes divididos en dos turnos. Los padres y el personal esperan que la instalación, excavada a seis metros bajo tierra, proteja a los niños de los frecuentes ataques con misiles y drones en la zona y les permita recuperar una parte de su infancia. Muchos han sido separados de sus amigos y obligados a aprender en línea desde que las fuerzas rusas invadieron Ucrania en febrero de 2022.

También están los cientos de estudiantes que ahora asisten a una escuela de Kharkiv con aulas ubicadas a seis metros bajo tierra.

La “escuela búnker” fortificada tiene como objetivo proteger a los estudiantes de los peligros de la guerra. Hasta ahora, unos 300 niños han comenzado a asistir a la escuela en las instalaciones, pero el objetivo es que 900 lo hagan este otoño.

“Necesitamos asegurarnos de que tanto los profesores como los estudiantes se acostumbren a la escuela”, dijo el alcalde de Kharkiv, Ihor Terekhov, quien dijo que espera que se construyan varias escuelas más de este tipo en la ciudad.

Es un ajuste más que la gente de Kharkiv ha tenido que hacer, ya que viven con la incertidumbre de lo que les deparará la guerra.

“Pase lo que pase, la vida continúa”, dijo a Reuters Marina Prikhodko, madre de dos niños, cuando se le preguntó sobre el último avance ruso dirigido a Járkov.

“Tenemos que intentar vivir aquí y ahora, todos los días”.

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