These Electric School Buses Are on Their Way to Save the Grid

El autobús escolar es, en muchos sentidos, ideal para V2G. “No hay incertidumbre en términos del uso del autobús”, dice Patricia Hidalgo-González, directora del Laboratorio de Energía Renovable y Matemáticas Avanzadas de UC San Diego, que estudia la red pero no participó en el proyecto. “Tener esa claridad sobre cuáles son las necesidades de transporte hace que sea mucho más fácil para la red saber cuándo pueden hacer uso de ese activo”.

Los autobuses de Zum empiezan a funcionar a las 6 o 6:30 am, llevan a los niños a la escuela y terminan a las 9 o 9:30 am. Mientras los niños están en clase, cuando hay más energía solar fluyendo hacia la red, los autobuses de Zum se conectan a cargadores rápidos. Luego, los autobuses se desconectan y llevan a los niños a casa por la tarde. “Tienen baterías grandes, normalmente de cuatro a seis veces más que una batería de Tesla, y recorren muy pocos kilómetros”, dice Vivek Garg, cofundador y director de operaciones de Zum. “Así que al final del día queda mucha batería”.

Después de dejar a los niños, los autobuses se conectan nuevamente, justo cuando la demanda en la red aumenta. Pero en lugar de aumentar aún más esa demanda mediante la carga, los autobuses envían su excedente de energía a la red. Una vez que la demanda ha disminuido, alrededor de las 10 de la noche, los autobuses comienzan a cargarse, llenándose con electricidad de fuentes no solares, para que estén listos para recoger a los niños por la mañana. El sistema de Zum decide cuándo cargar o descargar dependiendo de la hora del día, por lo que el conductor sólo tiene que enchufar su autobús y marcharse.

Los fines de semana, días festivos o durante el verano, los autobuses pasarán aún más tiempo sin utilizar: toda una flota de baterías que de otro modo podrían estar inactivas. Dados los recursos necesarios para fabricar baterías y la necesidad de más almacenamiento en la red, tiene sentido utilizar las baterías disponibles tanto como sea posible. “No es como si estuvieras colocando una batería en algún lugar y luego solo la usaras como energía”, dice Garg. “Estas usando esa batería para el transporte, y por la noche estás usando la misma batería durante la hora pico para estabilizar la red”.

Prepárese para ver más de estos autobuses eléctricos, si su hijo aún no viaja en uno. Entre 2022 y 2026, la EPA Programa de autobuses escolares limpios está aportando 5.000 millones de dólares para cambiar los autobuses escolares propulsados ​​por gasolina por otros de bajas y cero emisiones. Estados como California están proporcionando financiación adicional para hacer el cambio.

Un obstáculo es el importante costo inicial para un distrito escolar, ya que un autobús eléctrico cuesta varias veces más que un auto devorador de gasolina de la vieja escuela. Pero si el autobús puede funcionar con V2G, el exceso de energía de la batería al final del día puede intercambiarse como energía de regreso a la red durante las horas pico para compensar la diferencia de costo. “Hemos utilizado los ingresos de V2G para equiparar este coste de transporte con el de los autobuses diésel”, afirma Garg.

Para el proyecto de las escuelas de Oakland, Zum ha estado trabajando con la empresa de servicios públicos local, Pacific Gas and Electric, para probar cómo funciona en la práctica. PG&E está probando un sistema adaptable: dependiendo de la hora del día y de la oferta y la demanda en la red, un participante de V2G paga una tarifa dinámica por el uso de energía y recibe un pago basado en la misma tarifa dinámica por la energía que envía a la red. sistema. “Tener una flota de 74 autobuses, a la que seguirán otras flotas, con más autobuses con Zum, es perfecto para esto, porque realmente queremos algo que crezca y tenga un impacto”, dice Rudi Halbright, gerente de producto de vehículos. pilotos y análisis de integración de red en PG&E.

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