Un caniche miniatura llamado Sage gana la exposición canina del Westminster Kennel Club

NUEVA YORK – Para un último hurra, fue una decisión de Sage.

Un caniche miniatura llamado Sage ganó el primer premio el martes por la noche en la exposición canina del Westminster Kennel Club, en lo que el veterano guía Kaz Hosaka dijo que sería su última vez en el evento canino más prestigioso de Estados Unidos. Después de 45 años compitiendo y dos mejores perros de exposición, planea retirarse.

Sage logró el undécimo triunfo para caniches de varios tamaños en Westminster; Sólo los fox terriers de alambre han ganado más. El último caniche miniatura que se llevó el trofeo fue Spice, con Hosaka, en 2002.

“No hay palabras”, dijo en el ring para describir su reacción ante la victoria de Sage antes de decir algunas: “Muy feliz, emocionante”.

Caminando con paso rápido y orgulloso por el ring, el caniche negro como la tinta “hizo una gran actuación para mí”, añadió Hosaka.

Sage superó a otros seis finalistas para llevarse el mejor espectáculo. El segundo lugar fue para Mercedes, un pastor alemán cuyo cuidador, Kent Boyles, también ha pastoreado antes a un ganador del mejor espectáculo.

Otros en la ronda final incluyeron a Comet, un shih tzu que ganó el gran Campeonato Nacional American Kennel Club el año pasado; Monty, un schnauzer gigante que llegó a Westminster como el perro mejor clasificado del país y fue finalista de Westminster el año pasado; Louis, un lebrel afgano; Micah, un cocker spaniel negro; y Frankie, un bull terrier de color.

Mientras Sage recorría el ring, un manifestante que llevaba un cartel que instaba a la gente a “boicotear a los criadores” intentó subir y fue rápidamente interceptado por el personal de seguridad. La policía y el grupo de derechos de los animales PETA dijeron que tres manifestantes fueron arrestados. Los cargos aún no se han decidido.

En un evento donde todos los competidores son campeones en el sistema de puntos de las exposiciones caninas, ganar puede depender de sutilezas y de un giro destacado en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA, sede del torneo de tenis US Open.

La alineación final fue “excelente, gloriosa”, dijo la jueza Rosalind Kramer, la mejor del espectáculo.

Para la manejadora y copropietaria de Monty, Katie Bernardin, “simplemente estar en el ring con todos los demás es un honor”.

“Todos amamos a nuestros perros. Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”, dijo en el ring después de la victoria de Monty en la semifinal. “Un semental” de perro, es sólido, poderoso y “muy enérgico”, dijo Bernardin de Chaplin, Connecticut.

Tan animada que, mientras Bernardin estaba embarazada, practicaba obediencia y otros deportes caninos con Monty porque él necesitaba estimulación.

Los perros primero compiten contra otros de su raza. Luego, el ganador de cada raza se enfrenta a otros de su “grupo”. Los siete ganadores de grupo se enfrentan en la ronda final.

El ganador del mejor espectáculo obtiene un trofeo y un lugar en la historia del mundo canino, pero no recibe premio en efectivo.

Además de los ganadores, hubo otros perros que conquistaron al público. Un lagotto Romagnolo llamado Harry se ganó la risa del público del estadio al sentarse y pedirle un regalo a su manejador, y un vizsla llamado Fletcher cautivó a los espectadores saltando sobre su manejador después de terminar una vuelta alrededor del ring.

También hubo grandes aplausos para un gran Pirineo juguetón llamado Sebastián y un Doberman Pinscher llamado Emilio.

Otros perros que compitieron en vano por un lugar en la final fueron Stache, un Sealyham terrier. Ganó la Exposición Nacional Canina que fue televisada el Día de Acción de Gracias y se llevó el primer premio en una gran exposición de terriers en Pensilvania el otoño pasado.

Stache muestra una raza rara que se considera vulnerable a la extinción incluso en su Gran Bretaña natal.

“Son un tesoro poco conocido”, dijo la copropietaria, cocriadora y cuidadora de Stache, Margery Good de Cochranville, Pensilvania, quien ha criado “Sealys” durante medio siglo. Desarrollados originalmente en Gales para cazar tejones y otros animales de madriguera, los terriers con una “caída” de pelo sobre los ojos son valientes pero cómicos: Good los llama “jamones tontos”.

Westminster puede parecer un estudio de contrastes caninos. Al caminar, un visitante podía ver a un chihuahua mirando desde una bolsa de transporte a un fornido mastín napolitano, un anillo lleno de golden retrievers de color miel junto a una fila de schnauzers gigantes de color negro intenso y cuidadores con perros mucho más grandes que ellos.

Shane Jichetti fue uno de ellos. Ralphie, el gran danés de 34 kg (175 libras) del que es copropietaria, la supera con creces. Se necesita una experiencia considerable para mostrar un animal tan grande, pero “si tienes un vínculo con tu perro y simplemente lo dejas, funciona”, dijo.

Además, Ralphie, a pesar de su tamaño, es “muy tranquilo”, dijo Jichetti. Juguetón en su casa en Staten Island de Nueva York, acierta (al igual que su abrigo con estampado de arlequín) cuando llega el momento de subir al ring.

“Es simplemente un perro honesto”, dijo Jichetti.

El espectáculo de Westminster, que data de 1877, se centra en la tradicional evaluación de pura raza que conduce al premio al mejor del espectáculo. Pero durante la última década, el club ha agregado eventos de agilidad y obediencia abiertos a perros de razas mixtas.

Y este año, la competencia de agilidad contó con su primer ganador que no era de pura raza, una mezcla de border collie y papillon llamada Nimble.

Y Kramer, el mejor juez de exposición, se propuso agradecer a “cada perro, ya sea un perro doméstico o un perro de exposición.

“Porque tú haces nuestras vidas completas”.

La fotógrafa de Associated Press Julia Nikhinson contribuyó.

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