Al principio, Caitlin Schofield del Marist no está convencida de pasar de delantera a portera. “Me gusta mucho ayudar a mi equipo”.

La junior Caitlin Schofield pasó el primer mes de la temporada jugando como delantera para Marist, y le encantó.

Entonces, cuando el entrenador Chris Roe le pidió que pasara a portera después de que las lesiones dejaran a los RedHawks desesperados por alguien para ocupar ese puesto, Schofield no estaba exactamente emocionado.

Aunque seguro que ahora lo está disfrutando.

“No estaba entusiasmado con eso”, dijo Schofield. “Me gusta anotar. Me gusta jugar de delantero. Al principio no me gustaba mucho jugar de portero. Pero ahora lo hago. Me gusta mucho ayudar a mi equipo”.

Schofield parecía un portero veterano el miércoles por la noche, haciendo siete salvamentos para registrar la blanqueada cuando los RedHawks lograron una victoria de 4-0 sobre el anfitrión Mighty Macs en una semifinal de Clase 3A Mother McAuley Regional en Chicago.

Nikki Young anotó dos goles para Marist (10-8-4), mientras que Cate Meehan y Hannah McNeela agregaron un gol cada una.

Marist, séptimo preclasificado, se enfrentará al segundo preclasificado Lincoln-Way East (13-5-2), que ganó 9-0 a Shepard en la otra semifinal del miércoles, a las 6 pm del viernes en la final regional.

Lucy Gray hizo siete salvamentos para Mother McAuley, novena cabeza de serie (11-11-2).

La portera marista Caitlin Schofield se mueve para hacer una parada contra el anfitrión Mighty Macs durante una semifinal regional de Clase 3A Mother McAuley en Chicago el miércoles 15 de mayo de 2024. (Vincent D. Johnson / Daily Southtown)

Schofield tenía algo de experiencia en la red antes de esta temporada, pero ha pasado la mayor parte de su tiempo en los últimos años como jugadora de campo.

“Jugué de portera cuando era más joven, pero últimamente no mucho”, dijo. “Jugué un poco en la portería para mi club la temporada pasada, así que nuestros entrenadores sabían que lo hacía”.

El portero fue una puerta giratoria para Marist a principios de temporada, ya que su contingente universitario sufrió lesiones y los jugadores que ascendieron desde niveles inferiores tuvieron problemas en el lugar.

“Nuestra situación como portero ha sido una epidemia”, dijo Roe.

Entonces, a los compañeros de Schofield se les ocurrió una idea.

“Las chicas decían: ‘Oye, ¿qué pasa con Caitlin? Ha jugado como portera suplente del club. Ella es inteligente. Podemos pasarle el balón a sus pies. Ella juega los ángulos’”, dijo Roe. “El mayor problema que teníamos con la situación de los porteros era que tenían dificultades con el posicionamiento.

Cate Meehan, de los maristas, es recibida por la portera Caitlin Schofield en el medio campo después de que el gol de Meehan puso a los Red Hawks en el tablero contra la Madre McAuley durante las semifinales regionales de la Clase 3A de la Madre McAuley en Chicago el miércoles 15 de mayo de 2024. (Vincent D. Johnson/para el diario sur de la ciudad)
Cate Meehan de Marist y la portera Caitlin Schofield se abrazan en el medio campo después del gol de Meehan contra el anfitrión Mighty Macs durante una semifinal regional de Clase 3A Mother McAuley en Chicago el miércoles 15 de mayo de 2024. (Vincent D. Johnson / Daily Southtown)

“El posicionamiento de Caitlin ha sido asombroso. Ella lee bien el campo. Ella es una jugadora embriagadora. No tiene miedo de atacar el balón”.

Roe sabía que a Schofield no le entusiasmaba la idea al principio. Llamó a un estudiante de primer año para que intentara en la red para que Schofield pudiera seguir teniendo algo de tiempo de juego como delantero.

Pero con el tiempo sus sentimientos cambiaron.

“Después de un tiempo, los padres de Caitlin me dijeron: ‘Ella está empezando a aceptarlo. Le regalaremos una camiseta de portero’”, dijo Roe. “Las chicas están jugando muy duro frente a ella y hemos tenido muchas blanqueadas desde que ella comenzó a jugar allí”.

La blanqueada del miércoles fue muy especial para Schofield, quien tuvo algo de inspiración adicional después de la muerte de alguien cercano a ella.

“Mi ‘abuelo Ron’, en realidad no era mi abuelo, pero era como un abuelo para mí, falleció (el martes)”, dijo Schofield. “Solo quería ganar para él. Significó mucho. No se lo conté a mis entrenadores porque sólo quería estar listo para el partido”.

Mia Sherry (20) de Marist se enreda con Emily Cover de Mother McAuley (5) mientras busca el balón durante las semifinales regionales de Mother McAuley Clase 3A en Chicago el miércoles 15 de mayo de 2024. (Vincent D. Johnson/para el Daily Southtown )
Mia Sherry (20) de Marist se enreda con Emily Cover de Mother McAuley (5) mientras busca el balón durante una semifinal regional de Mother McAuley Clase 3A en Chicago el miércoles 15 de mayo de 2024. (Vincent D. Johnson / Daily Southtown)

También fue una gran noche para Young, una estudiante de último año que pasó de defensora a mediocampista a principios de la primavera y anotó sus dos primeros goles de la temporada el miércoles.

“Creo que la última vez que anoté fue en mi segundo año”, dijo Young. “Ha sido un poco. Fue una locura conseguir dos. Estaba nervioso antes del partido porque sabía que mi carrera futbolística estaba llegando a su fin, así que es genial tener este momento”.

Young and Co. brindaron mucha ofensiva a Schofield, quien está adoptando plenamente y sobresaliendo en su nueva posición.

“Jugar como portero ahora es emocionante”, dijo Schofield. “Especialmente en juegos como este. Puedes reunir a todos los miembros del equipo y es divertido”.

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