Después de reclamar el trono, las reinas se fueron para reflexionar sobre lo que sigue

Bella Belen y las NU Lady Bulldogs después de ganar el campeonato de voleibol femenino de la temporada 86 de la UAAP con una barrida sobre las Tigresas de UST. -MARLO CUETO/INQUIRER.net

En un lapso de tres años, las Lady Bulldogs de la Universidad Nacional (NU) han pasado por muchas cosas.

Terminaron una sequía de títulos de 65 años al alcanzar la corona de voleibol femenino de la temporada 84 de la UAAP de manera invicta, detrás de la primera Jugadora Novata Más Valiosa de la liga, Bella Belén. Y justo cuando estaban siendo promocionadas para convertirse en los pesos pesados ​​de la liga, las Lady Bulldogs entregaron su trono a La Salle y a otro novato-MVP en Angel Canino.

Convirtieron la temporada 86 en una gira de redención, una que comenzó con el pie izquierdo pero terminó con una segunda corona en tres temporadas después de arrasar con la Universidad de Santo Tomás en las finales.

“No fue fácil”, dijo el entrenador Norman Miguel. “Cuando me pidieron que regresara para esta temporada, fui firme en mi decisión de regresar porque sabía que podía ayudar a conseguir el título nuevamente”.

Así que se esperaba la pregunta que siguió a la victoria del Juego 2 25-23, 23-25, 27-25, 25-16 sobre las Tigresas: ¿Qué sigue?

Para Belén y su compañera de equipo Alyssa Solomon, todo está todavía en el aire, incluso con especulaciones de que ambas jugadoras podrían convertirse en profesionales.

“No he pensado en eso todavía”, dijo Solomon, el Jugador Más Valioso de las Finales. “Mi atención se centró únicamente en la UAAP y [I haven’t thought about] el PVL”. Belén les dio a los fanáticos de NU motivos para tener esperanza.

“Es posible [that I will return]”, dijo el dos veces Jugador Más Valioso de la liga. “¿Quién no querría ser parte de un equipo como este que sigue luchando? NU se trata de trabajo duro. Por eso estoy feliz de ser parte del equipo durante toda mi carrera universitaria”.

Incluso su paso como jugadores nacionales no está escrito en piedra. Las dos estrellas, que también fueron compañeras de equipo en el programa de la escuela secundaria de NU, fueron elegidas para reforzar el equipo nacional para la Copa Desafío AVC del 22 al 29 de mayo en el Rizal Memorial Coliseum.

“Todavía estamos pensando en el equipo nacional”, dijo Solomon. “[If we join, we’ll be playing] continuamente y el cuerpo también quiere descansar. Así que todavía no estamos seguros de unirnos”. “Ya veremos. Nos reportaremos a la escuela y celebraremos un rato el campeonato”, agregó Belén. “[For] Todo jugador de voleibol, el objetivo final es formar parte del equipo nacional y competir en campeonatos internacionales. [competitions]. Me enorgullecería que otras personas vieran lo duro que trabajo como parte del equipo nacional”.

Lo que es seguro es que NU logró su objetivo de restablecerse en la cima del voleibol femenino a pesar de un comienzo de temporada inestable.

Las Lady Bulldogs cayeron justo en su primer partido contra las Tigresas. “Mucha gente dudó de nosotros después de esa pérdida. [to UST] y que no podemos llegar a la Final”, dijo Belén.

“Demostramos como equipo a quienes dudan de que regresemos a las Finales que todavía somos NU y todavía somos capaces; que aunque tuvimos pérdidas y muchos dudaron de nosotros, seguimos unidos y luchamos juntos”. NU sufrió otro revés inicial cuando cayó al tercer lugar en la primera ronda con una derrota ante La Salle.

Esa fue la última derrota de NU en las preliminares, ya que el equipo arrasó con sus asignaciones restantes para obtener el primer puesto en la Final Four. Pero ni siquiera la estancia allí estuvo libre de problemas.

Un equipo obstinado de la Universidad del Lejano Oriente logró una sorpresa en tres sets y obligó a las Lady Bulldogs a luchar por su incentivo de ganar dos veces. “Lo bueno es que el carácter de nuestros jugadores es sólido, que cuando dicen que van a luchar hasta el final y redimirse [themselves by winning] el título, realmente lo dicen en serio”, dijo Miguel. “Por eso los jugadores de NU son realmente impresionantes”.

Las Lady Bulldogs finalmente despidieron a las Lady Tamaraws en ese encuentro de vida o muerte, aprendieron importantes lecciones allí y las tradujeron en una barrida de dos juegos sobre las inexpertas y pequeñas Tigresas.


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Han vuelto a estar en la cima y todos están esperando lo que hará el equipo para un bis.



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