El fiasco del alcohol ilegal en North Wilkesboro Speedway: ¿sólo un truco de marketing para las raíces del ‘contrabando’ de NASCAR?

El camino hacia la resurrección no ha sido fácil para el North Wilkesboro Speedway. Si bien prepararlo a tiempo para la carrera All-Star por segundo año consecutivo ha sido un desafío, los informes de un socavón en la pista han mantenido el interés de los fanáticos de NASCAR.

NASCAR y el alcohol ilegal van de la mano dado el papel de este último en el origen del deporte. Si bien eso fue en el pasado, los rumores recientes indican su existencia actual. Dicho esto, ¿hay algo de cierto en el asunto o es sólo un truco para promover el deporte?

¿Está reavivándose el North Wilkesboro Speedway con sus raíces de contrabando?

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Fundada en 1948, las raíces de NASCAR se remontan a la era de la Prohibición. Allá por 1920, vehículos pequeños y rápidos transportaban whisky y bebidas alcohólicas a Estados Unidos. La clave de esos coches era la velocidad y el manejo. Además, la retirada de las tablas del suelo y de los asientos ayudó a almacenar el alcohol contrabandeado.

Más tarde, en 1933, a pesar de la derogación de la Prohibición, las carreras de stock car siguieron siendo populares entre los transportistas de alcohol ilegal. Si bien ayudó a dejar atrás a los recaudadores de impuestos, a la patrulla de carreteras o al Sheriff, también resultó en la formación de NASCAR dada la popularidad de las carreras.

Curiosamente, en aquella época, dada la enorme producción de whisky, encontrar un almacenamiento adecuado era una molestia. Como resultado, muchos esperaban que el North Wilkesboro Speedway se llenara de mucha luz ilegal tras el descubrimiento de un enorme sumidero. Dado el vicepresidente de operaciones y desarrollo de SMI, Steve Swift, ciertamente parecía sospechoso cuando se rumoreaba la presencia de un sumidero a principios de marzo.

Según lo informado por ESPN, dijo, “Un miembro del equipo se acercó a nosotros y nos dijo: ‘Oye, es posible que tengamos un problema aquí’. Todos corrimos hasta allí y había una grieta de un metro y medio en la tribuna, donde habíamos quitado algunos de los asientos viejos para hacer algunos trabajos de mantenimiento. Lo siguiente que sabes es que echamos un vistazo a través de ese agujero y no es un agujero. Es una cavidad. Quiero decir, podrías poner una camioneta Ford ahí. Pensé, esto es una cueva. Bueno, eso no es bueno”.

Es comprensible que planteara la posibilidad de que se tratara de una cueva a la luz de la luna. Para llegar a la profundidad del asunto, Smith realizó pruebas de sumideros. Incluso bombeó agua en el agujero para observar adónde iba. Principalmente, la intención era encontrar posibles caminos de erosión que pudieran afectar la resistencia de la tribuna. En cambio, el agujero que se llenó sin problemas exigió que se bombeara el agua nuevamente.

Naturalmente, dejó atónitos a Smith y su equipo. En sus palabras, “Encontramos una pared que habían colocado y algunas columnas que estaban debajo, cosas que no se encuentran dentro de lo que se supone que es solo un banco de tierra. Había cosas allí que simplemente no parecían algo que hubiera sucedido con el tiempo. Esta era una estructura construida expresamente”.

A principios de los años 40, 50 y 60, había licor en la pista para beber y no para distribuir. Dicho esto, no hay evidencia de que haya sido fabricado o almacenado allí alguna vez. Si bien es difícil descartar las posibilidades de lo que sucedió antes en la cueva, el misterio sigue sin resolverse.

Desafortunadamente, a Smith y su equipo se les acabó el tiempo para realizar cualquier tipo de investigación arqueológica. Dado que la pista debía estar preparada para la carrera del Juego de Estrellas, un análisis en profundidad estaba fuera de discusión. Dado lo que solía ocurrir en Middle Georgia Raceway, es difícil descartar lo mismo en North Wilkesboro Speedway.

Richard Petty cree en las notorias especulaciones sobre el alcohol ilegal en North Wilkesboro Speedway

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En 2022, las actividades de resurrección se desarrollaban con toda su fuerza en North Wilkesboro Speedway. Durante ese tiempo, Steve Smith y su equipo estaban trabajando en las suites encima de la tribuna principal en la recta delantera. Cuando la colina que servía de base a las suites fue ocupada para otras obras de construcción, ocurrió algo extraño.

El veterano cuidador de la pista y director de bienvenida no oficial del North Wilkesboro Speedway alarmó a Smith y su equipo por algo debajo de la tribuna. Hablando de ello, Smith dijo: “Cuando empezamos a subir el equipo a esa colina, Paul Call vino aquí y nos advirtió que teníamos que tener mucho cuidado porque había cosas debajo de esa tribuna que podrían hacer que el equipo se cayera”.

Call fue el único empleado del NWS durante los 26 años que la pista permaneció inactiva. Si bien Call falleció cuatro meses después, se llevó el secreto debajo de la tribuna. No es la primera vez que se especula sobre actividad sospechosa en una pista de NASCAR.

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De 1966 a 1971, Middle Georgia Raceway fue sede de nueve carreras de la Copa. Mientras que los grandes Richard Petty, David Pearson y Bobby Allison hicieron que las carreras fueran icónicas, la imagen de la pista quedó bajo el alcance después del descubrimiento de “la operación ilegal más inteligentemente dirigida”.

Se encontró una trampilla secreta en el suelo de una taquilla falsa. Curiosamente, esto daba entrada a un túnel de 125 pies que eventualmente llegaba a una cámara a 17 pies debajo de la tribuna. Lo sorprendente es que la cámara contenía un par de alambiques capaces de producir aproximadamente 80 galones de alcohol ilegal al día.

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Desafortunadamente para los historiadores y los fanáticos, no se encontró tal configuración en North Wilkesboro Speedway. Sin embargo, Richard Petty cree lo contrario. Él dijo, “Creo que definitivamente había algo ahí abajo. Pero si alguien guardaba un montón de cajas de licor allí y alguien más lo sabía, entonces no estaría allí por mucho tiempo. Algún tipo se lo bebió todo o se lo vendió a otro que se lo bebió todo”.

Con la advertencia del cuidador Paul Call y los comentarios de Petty, es difícil descartar la ausencia de actividades notorias de alcohol ilegal en el NWS. Dicho esto, la evidencia habla y, por ahora, no hay nada controvertido con el agujero ahora lleno de concreto y los asientos fijados nuevamente al cemento. Lo único que podemos esperar es que los aficionados disfruten de una buena carrera el domingo dejando atrás las especulaciones.



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