El plan describe objetivos para reducir la violencia armada en el condado de Lake; ‘El trabajo de prevención cumple con nuestro deber moral de ayudar a los demás’

Una agencia dentro de la Oficina del Fiscal del Estado, la Iniciativa de Prevención de la Violencia Armada (GVPI), ha publicado un plan estratégico para reducir y prevenir la violencia armada en el condado de Lake.

El primero de su tipo para el condado, el Plan de Prevención de la Violencia (PPV) consta de metas con resultados para medir los logros, incluye comentarios de las partes interesadas de la comunidad y ofrece datos sobre dónde ocurre la violencia armada en el condado, junto con algunos factores que contribuyen.

“El trabajo de prevención cumple con nuestro deber moral de ayudar a otros, ya sean sobrevivientes que necesitan servicios relacionados con el trauma, sobrevivientes de violencia doméstica que necesitan leyes de alerta o jóvenes que necesitan servicios de tutoría”, dijo el fiscal estatal Eric Rinehart como parte de El plan.

El plan de prevención de la violencia es también una forma de rendición de cuentas, según la directora de GVPI, Tierra Lemon.

“Poder tener ese plan estratégico, tener algo que la gente pueda ver… la gente no tiene que preguntarse: ‘Hmm, ¿qué estará haciendo el GVPI?’”, dijo Lemon. “Queremos que la comunidad sea consciente de los objetivos que estamos tratando de lograr para que puedan responsabilizarnos ante ellos y poder apoyarnos”.

Desde noviembre, el GVPI ha organizado una serie de ayuntamientos en todo el condado que ayudaron a informar el plan de prevención de la violencia. Lemon dijo que los eventos comunitarios fueron fundamentales para distribuir encuestas y organizar sesiones de escucha.

“Este trabajo es un esfuerzo comunitario y este plan pertenece a la comunidad”, dijo Lemon. “Es la razón por la que (el GVPI) pasó tanto tiempo tratando de estar frente a la comunidad y tratando de ver qué les gustaría ver de nosotros”.

Mapeo de la violencia armada

Según el plan de prevención, la mayor parte de la violencia armada en el condado de Lake se concentra en Waukegan, North Chicago y Zion. En 2023, el 65% de los homicidios con arma de fuego en el condado ocurrieron en esas tres ciudades, según el GVPI.

Estas comunidades han tenido los niveles más altos de violencia armada en el condado debido a “décadas de desinversión crónica y racismo sistémico”, según el informe.

Cada punto rojo marca un caso de violencia armada en el condado de Lake de 2020 a 2023. Estos puntos de datos probablemente sean un recuento insuficiente de los casos reales de violencia armada, según la Iniciativa de Prevención de la Violencia Armada, debido a la metodología de abastecimiento y la información limitada sobre tiroteos en los vecindarios. con casos relativamente altos de violencia armada cotidiana. (Crédito: GVPedia)

Casi el 40% de los residentes de Waukegan, Zion y North Chicago, considerada una comunidad objetivo de GVPI debido a los niveles relativamente altos de violencia armada diaria, informaron sentirse inseguros en su comunidad en lo que se refiere a la violencia armada, según una encuesta distribuida por GVPI. .

De todos los residentes del condado de Lake, sólo el 18% informó sentirse inseguro en su comunidad debido a la violencia armada. Más de 350 residentes del condado de Lake respondieron a la encuesta, la mayoría provenientes de Waukegan, luego Libertyville, Highland Park, Gurnee, Lake Bluff y North Chicago.

En las comunidades objetivo, el 83% de los encuestados dijeron que estaban preocupados por el nivel actual de violencia armada en su comunidad, en comparación con el 51% de todos los residentes del condado.

Lemon dijo que sospecha que la mayoría de los encuestados también asistieron a una reunión municipal. Las encuestas también se distribuyeron en las redes sociales y por parte de los socios comunitarios de GVPI, por lo que Lemon dijo que había otras formas de participar.

“La próxima vez que hagamos algo como esto, nuestro objetivo final es ampliar el alcance, porque nos damos cuenta de que se trata de una muestra pequeña del condado de Lake”, dijo.

Cuando se les pidió que clasificaran los tipos de violencia armada según su principal preocupación, más de la mitad de los encuestados seleccionaron la violencia cotidiana como su primera opción, seguida de los tiroteos masivos, la violencia doméstica, el suicidio con arma de fuego y, por último, los tiroteos involuntarios.

La principal diferencia entre las respuestas de los residentes que viven fuera de las comunidades objetivo y el resto del condado fue que los residentes de las comunidades no objetivo clasificaron los tiroteos masivos por encima de la violencia armada cotidiana, señaló el informe.

“Se basa en las experiencias de la gente hasta ahora en relación con la violencia armada”, dijo Lemon. “Nuestros encuestados en Highland Park eran más propensos a decir que estaban más preocupados por los tiroteos masivos porque ésta ha sido su realidad.

“A diferencia de algún lugar en Waukegan o el norte de Chicago, donde la violencia comunitaria es más frecuente… tiene más sentido para ellos estar más preocupados por las cosas que enfrentan a diario”, dijo.

Identificando riesgos

Los homicidios con armas de fuego en el condado de Lake, que incluyen asesinatos con armas de fuego, homicidios imprudentes con armas de fuego y tiroteos con participación de agentes, disminuyeron un 41% entre 2022 y 2023, según el informe del GVPI.

Si se excluyen las muertes por el tiroteo masivo de Highland Park, la disminución sigue siendo superior al 35%, continúa el informe.

La reducción de homicidios en 2023 se alinea con el lanzamiento de Lake County Peacemakers, un equipo de intervención contra la violencia comunitaria centrado en reducir y prevenir la violencia armada cotidiana en Waukegan, Zion y North Chicago.

Si bien Lemon dijo que la disminución no puede vincularse definitivamente al trabajo de los Pacificadores, el logro es “el trabajo de toda la comunidad”.

Sin embargo, la prevención de la violencia no siempre se traducirá en una reducción de los homicidios, afirmó.

“A veces, parecerá una implementación y programas. A veces parecerá colaboración y comunidad”, dijo Lemon.

Los objetivos del plan de prevención son estratégicos e incluyen medir los resultados para documentar los éxitos del GVPI. Algunos resultados incluyen el desarrollo de una línea directa para que el público y las autoridades soliciten información sobre órdenes de restricción de armas de fuego y la distribución de dispositivos de bloqueo de almacenamiento seguro sin costo para los residentes.

Identificar y abordar las causas profundas de la violencia armada es fundamental para abordar la prevención de la violencia armada, según el Plan de Prevención de la Violencia.

El fácil acceso a armas de fuego por parte de personas de alto riesgo, o niños y aquellos que buscan hacerse daño a sí mismos o a otros, fue la causa raíz más comúnmente seleccionada en una encuesta distribuida a más de 300 residentes del condado de Lake, y más del 75% de los encuestados mencionaron el acceso en la encuesta. .

Otras causas fundamentales de la violencia armada que son una prioridad para los miembros de la comunidad son la falta de servicios de apoyo a la salud mental, la pobreza, el racismo sistémico y los ciclos de represalias.

Los objetivos descritos en el VPP para abordar las causas y los riesgos incluyen ampliar la participación de los jóvenes en la programación de GVPI, desarrollar un ecosistema de recursos para los residentes, ampliar los servicios a las víctimas y la intervención comunitaria contra la violencia, aumentar las oportunidades de justicia restaurativa y abordar a las personas en riesgo extremo.

En los próximos meses, el GVPI también crecerá en tamaño y alcance, según el VPP, añadiendo un especialista en prevención de la violencia armada centrado en una campaña de almacenamiento seguro de armas de fuego y aumentando la conciencia sobre las órdenes de restricción de armas de fuego y los informes de peligro claros y presentes. La agencia también planea contratar un terapeuta a tiempo parcial y un especialista en apoyo a las víctimas para formar el equipo de servicios a las víctimas, según el plan.

chiles@chicagotribune.com

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