PBA: Llueva o haga sol no le pondrá las cosas fáciles a San Miguel

El entrenador de Rain or Shine, Yeng Guiao, en los playoffs de la Copa de Filipinas de la PBA. –IMÁGENES PBA

El entrenador Yeng Guiao inmediatamente restó importancia a las posibilidades de Rain o Shine de lograr una sorpresa ante el poderoso San Miguel Beer en las semifinales de la Copa de Filipinas de la PBA.

Pero Guiao y los Elasto Painters no se limitarán a entregar en bandeja de plata la serie al mejor de siete, que comienza el viernes en el Mall of Asia Arena.

“No tenemos a nadie que pueda enfrentarlos, pero les pondremos las cosas difíciles”, dijo Guiao antes del primer partido de la serie programado para las 4:30 pm. “Si ganamos, ganamos. Si perdemos, debemos asegurarnos de perder con la cabeza en alto”.

Barangay Ginebra y Meralco, rivales de larga data, abren su propio evento de siete juegos a las 7:30 pm.

Rain or Shine serán los grandes perdedores contra un equipo de San Miguel que coqueteó con una barrida en la ronda eliminatoria antes de sobrevivir a un resistente equipo de Terrafirma en los cuartos de final.

La serie tiene una subtrama interesante; una batalla entre el peso pesado de la liga contra el último equipo independiente en ganar un campeonato de la PBA, uno que espera volver a hacerlo después de ocho años.

Esa historia debería al menos poner a Rain or Shine en ventaja.

“Queremos que San Miguel sienta toda la presión”, dijo Guiao. “No hay presión sobre nosotros. En nuestra mente sentimos que ya hemos ganado. Sentimos que ya somos campeones”.

Rain or Shine llegó a las semifinales por primera vez desde la Copa del Comisionado de 2019 a pesar de un inicio de 0-4 (ganados y perdidos), un tramo que incluyó una derrota ante San Miguel. Una racha ganadora de seis juegos siguió su ejemplo y luego los Elasto Painters resistieron una derrota en el Juego 1 para eliminar a TNT en una serie de cuartos de final al mejor de tres.

Los 25 puntos de Gian Mamuyac, el máximo de la conferencia, personificaron cómo diferentes jugadores se están desempeñando a lo grande en un momento crucial para Rain or Shine. En el Juego 2, fue Jhonard Clarito quien cumplió y los Pintores Elasto evitaron la eliminación.

‘Jugando a largo plazo’

Ver a Mamuyac, Clarito y el resto del núcleo joven es algo indicativo de que los lentos avances de Rain or Shine finalmente están dando frutos desde que Guiao regresó en 2022 al equipo que guió a dos campeonatos.

“Llegar a semifinales significa que pudiste derrotar a un equipo grande”, dijo Guiao. “Y como equipo independiente, eso en sí mismo es un motivo de orgullo, una fuente de logro.

“Estamos jugando a largo plazo. No podemos simplemente adquirir talento que cambie las reglas del juego para el equipo, tenemos que desarrollarnos. Y esta es la manera de desarrollar el talento, llevándolos a los playoffs, dándoles experiencia y lidiando con el estrés de tener que lidiar con la situación”.

Para Guiao, no hay mejor manera de hacerlo que enfrentarse a June Mar Fajardo, CJ Pérez y el ultra talentoso equipo de San Miguel que quiere acercarse aún más en su búsqueda por retener el trofeo de la Copa de Filipinas y completar un doblete de temporada.

“Esta va a ser una prueba de dureza”, afirmó. “Conoceremos nuestro verdadero carácter. Sabremos si eres un gran jugador o alguien que no aparecerá cuando las cosas se pongan difíciles. Todavía son jóvenes, pero estos muchachos saben cómo dar pelea”.


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“Esta serie de siete juegos será nuestra mejor experiencia de aprendizaje”, añadió Guiao.



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