Tesla’s Controversial Factory Expansion Is Approved

La controvertida ampliación de la única gigafábrica europea de Tesla fue aprobada el jueves, cuando el ayuntamiento del municipio alemán de Grünheide votó a favor de los planes del fabricante de automóviles de ampliar sus instalaciones cerca de Berlín.

La mayoría de los 19 representantes del consejo apoyaron los planes de Tesla de ampliar la fábrica. Once concejales votaron a favor de la ampliación, seis votaron en contra y dos se abstuvieron. La votación mejora las posibilidades de Tesla de poder construir más espacio para logística, incluida una estación de tren, aunque la compañía todavía tiene que conseguir la aprobación de las autoridades medioambientales locales. En julio, Tesla anunció planes para construir 1 millón de coches eléctricos al año en el lugar.

Según informes locales, alrededor de 50 manifestantes se reunieron frente al edificio del gobierno local cuando se anunció el resultado. “Es bastante decepcionante”, dice Esther Kamm, portavoz del grupo de protesta anti-Tesla Turn Off the Tap on Tesla (TDHA), que observó la votación. Dijo que el grupo aún intentaría detener la expansión continuando con protestas mientras explora sus opciones legales.

“Hoy fue una mala decisión y esto complica las cosas, pero definitivamente no es el final de la historia”.

TDHA es sólo uno de una amplia alianza de grupos ambientalistas que se oponen a la expansión, alegando que la presencia de la fábrica amenaza con contaminar los suministros de agua locales y describiendo la reputación del fabricante de automóviles como una empresa respetuosa con el medio ambiente como engañosa.

“Estoy enojado”, dice en un comunicado Manu Hoyer, portavoz de la Iniciativa Ciudadana Grünheide, que representa a los residentes locales que se oponen a la fábrica. “Hoy el ayuntamiento ignoró mi voto y el de mis conciudadanos. ” En febrero, el 65 por ciento de los habitantes votaron en contra del plan de ampliación en una encuesta no vinculante.

La semana pasada, durante una manifestación contra la ampliación, cientos de manifestantes intentaron asaltar la fábrica, en medio de enfrentamientos con la policía. Como parte de una protesta de cinco días, la policía dicho 23 manifestantes fueron detenidos y 27 agentes heridos.

Los manifestantes anti-Tesla dicen que quieren llamar la atención sobre la extracción de minerales necesaria para construir baterías de automóviles eléctricos y los problemas que esto puede plantear a las comunidades locales. En comparación con los coches convencionales, las baterías de los coches eléctricos necesitan 170 kilogramos más de minerales como litio, níquel y cobalto, según cifras de 2021 publicado por la Agencia Internacional de la Energía.

Desde febrero, un puñado de manifestantes han estado viviendo en casas en los árboles en el bosque, a pocos pasos de la fábrica de Tesla, en otro intento de detener la expansión del sitio. Actualmente tienen permiso para quedarse hasta el 20 de mayo. Un intento de la policía de obligar al campamento a abandonar antes de esa fecha fue rechazado hoy por un tribunal alemán.

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