Cuando se corone al campeón de la NBA, es probable que una estrella joven lidere el camino

El guardia de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards, hace gestos mientras se acaba el tiempo en la segunda mitad del Juego 7 de una serie de playoffs de segunda ronda de la NBA contra los Denver Nuggets el domingo 19 de mayo de 2024 en Denver. (Foto AP/David Zalubowski)

LeBron James cumplirá 40 años en diciembre. Stephen Curry tiene 36 años. Kevin Durant cumplirá 36 y Jimmy Butler cumplirá 35 cuando comiencen los campos de entrenamiento en el otoño.

Han sido estrellas de los playoffs de la NBA durante años, jugadores que destacan en los momentos más importantes.

Pero no este año. La próxima ola ya no espera su turno. Están aquí: un grupo de veinteañeros, y uno de ellos será el mejor jugador del equipo que será coronado como el mejor de la NBA dentro de un mes.

Serán Boston, Dallas, Indiana o Minnesota como el último equipo en pie cuando finalicen las Finales de la NBA el próximo mes. Los mejores jugadores de esos equipos (Jayson Tatum y Jaylen Brown para los Celtics, Luka Doncic para los Mavericks, Tyrese Haliburton para los Pacers y Anthony Edwards para los Timberwolves) tienen veintitantos años.

Brown tiene 27 años. Tatum tiene 26. Doncic tiene 25. Haliburton tiene 24. Edwards tiene solo 22. James, Curry, Durant y Butler todavía son considerados grandes, pero algunas de las antorchas estelares de la NBA parecen haber sido transmitidas de generación en generación. a la próxima generación.

LEA: NBA: los Timberwolves llegan a la final del Oeste rebosantes de talento y tenacidad

“No tienen miedo”, dijo el base de Dallas Kyrie Irving sobre las jóvenes estrellas. “Ya no ven a las superestrellas de OG como tipos a quienes admiran tanto. Quieren acabar con nuestros registros. Quieren matarnos cada vez que entran a la cancha. Eso fue lo primero que noté sobre Luka, que simplemente no tenía miedo de enfrentarse a los mejores del mundo. Siempre camina como si fuera el mejor jugador del mundo. Creo que esa es la confianza de un campeón. Ahí es donde comienza”.

De los 21 titulares habituales utilizados en los playoffs por los cuatro equipos restantes, sólo seis han cumplido 30 años: Boston tiene a Al Horford, de 37 años, y Jrue Holiday, de 33, los Mavericks tienen a Irving, de 32 años. , los Timberwolves tienen a Mike Conley, de 36 años, y a Rudy Gobert, de 31, y los Pacers, a Pascal Siakam, de 30 años.

“Gracias por llamarme viejo”, le dijo Siakam a Haliburton el domingo, después de que Haliburton intentara explicarle cómo los Pacers tienen un grupo de jugadores que son básicamente nuevos en esta etapa y uno en Siakam que tiene un campeonato de su época en Toronto.

Para ser justos, en estos playoffs, 30 puede parecer viejo.

“Son juegos de alto riesgo y serán más locos a medida que avancemos”, dijo Siakam sobre jugar en esta época del año. “Pero creo que mientras estemos juntos, tendremos un gran grupo de muchachos… Creo que podemos apoyarnos unos en otros. Pueden confiar en mí para obtener experiencia, yo puedo confiar en ellos simplemente para seguir aprendiendo a jugar con ellos. Simplemente tenemos que salir a jugar y creer que es posible”.

LEA: Celtics en buen espacio de cabeza antes de la tercera final consecutiva de la NBA Este

Jayson Tatum Boston Celtics playoffs de la NBA

El delantero de los Boston Celtics, Jayson Tatum, celebra cuando los Celtics se adelantan a los Cleveland Cavaliers durante la segunda mitad del Juego 5 de una serie de playoffs de segunda ronda de baloncesto de la NBA, el miércoles 15 de mayo de 2024, en Boston. (Foto AP/Charles Krupa)

La experiencia, en este momento, seguramente favorece a Boston.

Los Celtics tienen cinco jugadores (Brown, Tatum, Horford, Holiday y Derrick White) con más de 200 puntos en sus carreras en las finales de conferencia y en las Finales de la NBA; los otros tres equipos que aún están en estos playoffs tienen dos de esos jugadores, combinados (Irving y Siakam).

“Se siente como si hubiera tardado mucho en llegar, simplemente estar de regreso en esta posición, volver a las finales o las finales de conferencia”, dijo Irving. “Es sólo un largo camino atrás”.

Irving es verdaderamente una rareza en esta Final Four de la NBA: tiene un anillo, que ganó con Cleveland en 2016. Casi todos los que quedan en estos playoffs no lo tienen. Siakam estuvo en el equipo de los Raptors en 2019 que lo ganó todo, Markieff Morris de Dallas estuvo en el equipo de los Lakers que ganó en 2020 y Holiday estuvo en el equipo titular de los Bucks en 2021.

La presión aumenta ahora. Se intensificará nuevamente el 6 de junio cuando comiencen las Finales de la NBA. Habrá que ver cuáles de las jóvenes estrellas están listas para dar el último (y mayor) paso.

“Nos mostró quiénes somos”, dijo Edwards después de que Minnesota venciera a Denver en el Juego 7 el domingo.

Se suponía que los Celtics estarían aquí; eran los favoritos al comenzar la temporada y ahora son mayores favoritos (-150). Dallas tuvo +4500 para ganar el título en un momento de esta temporada; Los Mavericks ahora tienen +500, según BetMGM Sportsbook. Minnesota comenzó el año en +6600; los Lobos ahora tienen +260. Y parece que nadie vio venir a Indiana; La línea de campeonato de los Pacers era de +25000 al comienzo de la temporada. Son +3000 ahora.

“Somos el invitado no invitado”, dijo el entrenador de los Pacers, Rick Carlisle. “Aqui estamos.”

El tiene razón. Los jóvenes de Indiana, junto con las jóvenes estrellas de Boston, Dallas y Minnesota, se colaron en la fiesta. De hecho, se han apoderado de todo el partido. Uno de esos clubes será el recién coronado campeón de la NBA, el sexto diferente en los últimos seis años, igualando la racha de paridad más larga en la historia de la liga.


Su suscripción no se pudo guardar. Inténtalo de nuevo.


Tu suscripción ha sido exitosa.

La vieja guardia de la NBA aún no ha terminado. Pero la nueva clase parece estar lista para el horario de máxima audiencia.



Fuente