Startups Weekly: Drama en Techstars. Drama en IA. Drama por todas partes.

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Bueno, amigos, parece que el drama de Techstars acaba de recibir un nuevo giro en la trama. La directora ejecutiva Maëlle Gavet se marcha, dejando que el cofundador David Cohen regrese y salve el día, o al menos lo intente. El mandato de tres años y medio de Gavet fue una montaña rusa de controversias, desde el éxodo de empleados hasta el cierre de programas de aceleración más rápido de lo que se puede decir “pivote”. A pesar de que un acuerdo de 80 millones de dólares con JPMorgan se convirtió en un desastre al nivel del Titanic y perdió 7 millones de dólares en 2023, ella insiste en que no cambiaría la experiencia por nada. ¿En cuanto a Cohen? Está entusiasmado con su regreso como director ejecutivo.

Las historias de startups más interesantes de la semana

Linktree acaba de alcanzar los 50 millones de usuarios, lo que demuestra que ahora todos y su abuela tienen un enlace en la biografía. Desde unos humildes 2,7 millones en 2019 hasta esta cifra astronómica, son básicamente el niño popular en la escuela con el que todos quieren sentarse. Linktree está implementando funciones de comercio social para que los creadores puedan colocar escaparates en sus páginas y ganar comisiones de grandes marcas como Adidas y Sephora. Con más de 300 millones de dólares en ventas mensuales que ya fluyen a través de esos enlaces, está claro que no están bromeando.

  • Humano busca hogar: Humane, creación de ex ejecutivos de Apple y creador del Ai Pin de 700 dólares que nadie pidió, ahora supuestamente está buscando un comprador. Aparentemente, espera recaudar entre $ 750 millones y $ 1 mil millones, en caso de que alguien quiera agregar a su cartera de productos un dispositivo portátil que es básicamente un teléfono inteligente con problemas de compromiso.
  • Sonos abraza tu cabeza: Sonos finalmente respondió a sus oraciones y lanzó su “producto más solicitado hasta la fecha”. No, no es un altavoz el que paga tus impuestos, son los auriculares Ace. Por $449, pronto podrás hacer alarde de estas bellezas sobre las orejas.
  • Próximamente en una rotonda cerca de ti: El Reino Unido ha ondeado oficialmente la bandera a cuadros de los “coches sin conductor”; así se llama allí la conducción autónoma. ¡Que pintoresco! A través de la Ley de Vehículos Automatizados, es posible que en 2026 te encuentres compartiendo la carretera con coches robot.
Beats by Sonos, con la forma de los auriculares Sonos Ace.
Créditos de imagen: Sonos

Tendencia de la semana: Drama con IA

¡Parece que el último chatbot de OpenAI, Sky, hizo su mejor imitación de Scarlett Johansson y fue arrestado! La voz de la IA coqueteaba demasiado con la voz icónica de ScarJo. OpenAI jura que no estaba tratando de recrear sus tonos sensuales de “Her”, pero Internet no pudo evitar notar el extraño parecido. El director ejecutivo Sam Altman incluso tuiteó “ella” porque, bueno, ¿por qué no lo harías tú, en realidad? Ahora que Johansson se ha legalizado más rápido de lo que se puede decir “deepfake”, OpenAI eliminó la voz de Sky de su producto, mientras las maquinaciones legales retumban para encontrar una solución a este lío.

OpenAI, mientras tanto, no parece estar perjudicando mucho. La aplicación móvil de ChatGPT acaba de obtener un premio mayor en ingresos con el lanzamiento de GPT-4o. A pesar de prometer acceso gratuito en la web, OpenAI decidió empujar a los usuarios móviles hacia una suscripción mensual de $19,99 si querían participar en la acción. Giro de la trama: la gente está desembolsando más que sus suscripciones de Netflix por ello. Sólo en su primera semana, los ingresos netos aumentaron un 22%, recaudando hasta 900.000 dólares diarios y totalizando la friolera de 4,2 millones de dólares del 13 al 17 de mayo.

  • No ScarJo, yo, hermano: La élite de Hollywood ahora puede esconder sus doppelgängers digitales en “theCAAvault” de alta tecnología de CAA como si fuera un Fort Knox para clones de IA.
  • La fiesta de las salchichas más blancas de la ciudad: A pesar de años de quejas de mujeres y personas de color por haber sido marginadas en el ámbito de la IA, aparentemente Meta decidió que la diversidad está sobrevalorada. Entonces, reunió a un equipo de empresarios para guiar su estrategia de IA. Genial, genial, genial.
  • Golpear la toma de carretera: Las últimas noticias de Expedia parecen el guión de una telenovela: el CTO Rathi Murthy y el SVP Sreenivas Rachamadugu han sido expulsados ​​sin contemplaciones por violar alguna política misteriosa de la empresa. El gigante de las reservas de viajes guarda silencio sobre los detalles jugosos, citando la confidencialidad. Murthy simplemente estaba promocionando nuevas funciones de inteligencia artificial días antes de su repentina salida: ¡habla de un mal momento!
Una vista general de la atmósfera en el lanzamiento de las nuevas tarjetas de crédito para viajes de Citi y Expedia el 17 de septiembre de 2014 en Nueva York
Expedia vio un cambio repentino cuando algunos miembros del personal superior fueron enviados a hacer las maletas.
Créditos de imagen: Mike Coppola/Getty Images para Citi

Recaudaciones de fondos más interesantes de esta semana

¡Buen día! En el último episodio de “¿Cuánto dinero podemos gastar en la IA?”, la startup francesa H acaba de conseguir 220 millones de dólares en financiación inicial. Sí, lo leiste bien – Fundacion de semillas. Con un equipo fundador que cuenta con más ex empleados de Google DeepMind que una reunión de Silicon Valley, H pretende revolucionar la productividad con sus “modelos de acción de frontera”. Traducción: Están construyendo robots para hacer nuestro trabajo mejor que nosotros. ¿Recuérdenme por qué estoy sentado aquí escribiendo este boletín con mis dedos literales? ¿Qué es esto, los años 20?

  • El hardware es menos duro: Olvídese de lo que sabe sobre ingeniería de hardware porque Rollup está aquí. La startup ha estado al acecho en las sombras durante tres años, recaudando silenciosamente 5,6 millones de dólares de grandes nombres como Andreessen Horowitz y Thiel Capital.
  • Muchas capas: QuickBooks puede ser el padre del software de contabilidad, pero parece que hay un nuevo chico en la cuadra: Layer. Recién llegada de un aumento de 2,3 millones de dólares, esta startup promete hacer que la contabilidad sea menos dolorosa para las pequeñas y medianas empresas con sus características integradas tan sofisticadas.
  • No necesitamos caminos de acero: Olvídese de los robotaxis atrapados en el tráfico de la ciudad: la última moda son los vehículos autónomos que se ríen de los mapas de carreteras. Overland AI y Potential están liderando esta revolución de la autonomía todoterreno, respaldada por los capitalistas de riesgo y el Departamento de Defensa del Tío Sam.
Un ATV se conduce de forma autónoma en un entorno todoterreno
¡Waaaaaaaaaa!
Créditos de imagen: IA terrestre

Otras historias imperdibles de TechCrunch…

Bienvenido al mercado laboral de 2023, donde en lugar de voltear hamburguesas, podrías programar un robot para que lo haga por ti. Brian compiló una lista de 81 empresas de robótica que están contratando más rápido de lo que se puede decir “inteligencia artificial”. Desde humanoides que podrían robarle el trabajo (o prepararle el café) hasta drones que garantizan que sus paquetes de Amazon lleguen incluso antes de que haya hecho clic en “pedir”, nunca ha habido un momento más emocionante (o aterrador) para sumergirse en la robótica. Continúe, presente su solicitud ahora y asegure su lugar en el nuevo y valiente mundo de Mechanical Overlords 🤖.

  • ¿Más dinero, más pasajeros?: ¡Abróchate el cinturón, Minnesota! Los conductores de Uber y Lyft recibirán un aumento gracias a un nuevo acuerdo estatal, pero no se sientan demasiado cómodos en ese asiento trasero. A partir de 2025, los conductores ganarán más dinero, tasas que hicieron que Uber se quejara de mayores costos.
  • Soz, chico, no hay banco para ti: La startup adolescente de tecnología financiera Copper Banking está teniendo una semana difícil. Sus productos bancarios y de débito están listos gracias a la implosión épica de Synapse. El proveedor de middleware colapsó y se quemó en el Capítulo 11, luego se plantó directamente en la liquidación del Capítulo 7.
  • ¿No serás mi amigo?: Bumble, la aplicación de citas que ahora se siente como una zona de amigos debido al declive más amplio de su mercado principal, ha decidido pasar a Ginebra, una plataforma de creación de comunidades. Al parecer, al darse cuenta de que “Netflix y relajarse” no siempre se traduce en asociaciones para toda la vida, Bumble pretende ampliar su enfoque de conexiones uno a uno a abrazos grupales y pulseras de la amistad.
  • VinFast horror: En un giro trágico que parece sacado del guión de una película de terror sobre automóviles, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras está investigando un accidente en abril en el que un SUV VinFast VF 8 decidió jugar a “abrazar el roble” en California, lo que resultó en en la muerte ardiente de una familia de cuatro.
  • No te preocupes, ya tenemos todos tus datos.: ¡Bienvenido a la era digital, donde incluso el check-in de su hotel puede ser protagonista de un drama de software espía! Al menos tres hoteles Wyndham en los EE. UU. han sido sorprendidos con las manos en la masa con pcTattletale, una aplicación de software espía para el consumidor que ha estado tomando capturas de pantalla furtivamente de los detalles de los huéspedes y la información del cliente.

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