Después de instalarse en la primera base, Rikka Ludvigson tranquilamente hace honor a Oswego. “Simplemente lo he tomado más tranquilo”.

Rikka Ludvigson de Oswego no tomó la posición como un pato en el agua, pero la junior ha tomado vuelo en su segunda temporada en la primera base.

Sin embargo, al principio no fue fácil.

“Tuve muchos problemas el año pasado”, dijo Ludvigson. “Fue entre un estudiante de último año y yo peleando por el lugar. Creo que se convirtió más en un juego mental. Este año, simplemente me lo he tomado más tranquilo y he hecho lo mío.

“Creo que ahora he dominado prácticamente la primera base. Y he estado bateando mucho mejor”.

Eso fue evidente el viernes cuando Ludvigson conectó un sencillo productor y un doble productor para los Panthers anfitriones en la victoria por 9-1 sobre su rival de conferencia Yorkville en la final regional de Clase 4A de Oswego.

El lanzador derecho de segundo año Jaelynn Anthony (10-4) lanzó un juego completo para Oswego (25-9), que avanza para jugar a las 4:30 pm del miércoles en las semifinales de la Seccional Norte de Plainfield.

La victoria puso fin a una sequía de 37 años para el programa. Anthony fue clave para los Foxes, que ganaron por última vez un regional en 1987, al controlar a Yorkville (18-18) con cinco hits y ponchar a siete.

El receptor junior Kiyah Chávez, comprometido con Iowa, quedó impresionado.

Rikka Ludvigson (16) de Oswego pone el balón en juego contra Yorkville durante el campeonato regional de Clase 4A de Oswego el viernes 24 de mayo de 2024. (Steve Johnston / The Beacon-News)

“Jaelynn estaba acertando en todos sus puntos”, dijo Chávez. “Fue simplemente un buen día.

“¿Treinta y siete años? Eso es una locura. Es muy especial. Todo atleta quiere hacer historia, así que es genial hacerlo. Es un largo tiempo. Este es un equipo talentoso. Creo que nos lo merecemos”.

Anthony vio a Yorkville una ventaja de 1-0 en la primera entrada, golpeando a un bateador con las bases llenas.

Luego, Chávez empató el juego con un doble productor récord en el primero y Oswego tomó una ventaja de 2-1. Fue el hit número 55 de la temporada, un récord del programa para Chávez, quien está bateando .509, el máximo del equipo.

“No intento batir récords”, dijo Chávez. “Intento ganar. Creo que funciona mejor así. Si intentas batir récords, no lo conseguirás. Siempre estarás en tu cabeza. Sólo trato de divertirme”.

Ludvigson, segundo del equipo en bateo con .416, también aprendió esa lección.

Los Panthers mantuvieron una ventaja de 4-1 cuando ella provocó una remontada de cinco carreras en la quinta entrada con un doble por la línea del jardín izquierdo. Culminó un turno al bate de nueve lanzamientos.

“Me emocioné”, dijo Ludvigson. “Todo salió bien al final. Los primeros dos lanzamientos estaba esperando el mío. Luego recibí dos strikes y pensé: ‘Si está cerca, haré swing’. Y eso es lo que hice”.

La lanzadora de Oswego, Jaelynn Anthony (20), sonríe después de un out contra Yorkville durante la final regional de Oswego Clase 4A el viernes 24 de mayo de 2024 en Oswego, IL.  (Steve Johnston/The Beacon-News)
La lanzadora de Oswego, Jaelynn Anthony (20), sonríe después de un out contra Yorkville durante el juego de campeonato regional de Oswego Clase 4A el viernes 24 de mayo de 2024. (Steve Johnston / The Beacon-News)

Ella cometió falta en tres lanzamientos.

“Estaba pensando, ‘No hay forma de que pueda salir, estoy llegando a la base aquí’”, dijo Ludvigson. “Funcionó.”

No sorprendió a Anthony, su compañero de viaje, ni a Chávez.

“Confío mucho en ella”, dijo Anthony sobre Ludvigson. “Conozco sus habilidades y han salido a la luz esta temporada. Ella lo trae”.

Ludvigson se une a Chávez, Anthony y la tercera base junior Aubriella Garza, un compromiso del norte de Illinois, para darle a Oswego un formidable medio del orden. Se han combinado para 31 dobles y 36 jonrones.

Ludvigson, receptor y tercera base en el verano, ha sido una influencia tranquilizadora para los Panthers mientras se adaptaba a la primera base.

“Nos tomó medio año convencerla de que podía ser buena en eso”, dijo el entrenador de Oswego, Paul Netzel. “Una vez que lo aceptó, salió, compró un guante de primera base y se comprometió con ello.

“Ahora los jugadores no quieren a nadie más ahí fuera. Ella lo está captando todo”.

Rikka Ludvigson (16) de Oswego mira hacia su dugout y deja escapar un grito después de que el doble RBI le dio a los Panthers una ventaja de 5-1 contra Yorkville durante la final regional de Oswego Clase 4A el viernes 24 de mayo de 2024 en Oswego, IL.  (Steve Johnston/The Beacon-News)
Rikka Ludvigson (16) de Oswego reacciona después de conectar un doble RBI contra Yorkville durante el campeonato regional de Clase 4A de Oswego el viernes 24 de mayo de 2024. (Steve Johnston / The Beacon-News)

Chávez notó lo mismo.

“Ese largo turno al bate fue increíble y ella es una parte muy importante de nuestra energía”, dijo Chávez. “Ella es atlética y hábil. Si no la tenemos en primera base, sería una lucha.

“Como alguien a quien le gusta atacar a la gente, ha habido momentos en los que he tenido lanzamientos atroces y ella me salva. Ella es fenomenal. Lo primero es un poco nuevo para ella, pero lo ha aprendido”.

Netzel cree que Ludvigson podría ser el mejor primera base del área.

“Ella no es una gran bateadora de jonrones, pero consistentemente te da buenos turnos al bate”, dijo Netzel. “Mueve a los corredores, consigue un golpe clave o un elevado cuando lo necesita, y su defensa es excelente”.

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