Después de un largo descanso, Claire Wajda asume el papel de portera del Providence. “No había jugado al fútbol desde segundo grado.”

Claire Wajda decidió probar el fútbol durante su primer año en Providence. Nunca esperó que la convirtieran en portera.

Dos años después, Wajda parece un veterano experimentado en su juventud en la red. Y ella ha sido una gran parte de una temporada histórica para los Celtics en su primera etapa en el equipo universitario.

“Entré en el primer año y me preguntaron: ‘¿Quién juega baloncesto?’”, dijo Wajda. “Les dije que sí y me dijeron: ‘Está bien, tú eres el portero’.

“Todavía me preocupo cada vez que alguien lanza el balón, pero me gusta saber que puedo usar mis manos. Me gusta estar ahí atrás como última línea de defensa”.

Wajda hizo que esa última línea fuera muy difícil de cruzar para los oponentes el viernes por la noche.

Logró cuatro salvamentos para registrar su decimotercera blanqueada de la temporada y llevar a los Celtics, primeros cabezas de serie, a una victoria por 2-0 sobre Tinley Park en el juego de campeonato de la Clase 2A Kankakee Seccional.

Giuliana Savarino y Alyssa Thulin anotaron un gol cada una y Jenna Chentnik tuvo una asistencia para Providence (17-9-1), que ganó el segundo título seccional en la historia del programa y el primero desde 2002.

Los Celtics jugarán a las 6 pm el martes en el Kankakee Supersectional contra el ganador del partido del sábado entre Peoria Notre Dame (22-1-1) y Peoria Richwoods (21-3-1).

Maggie Stachowicz hizo cinco salvamentos para Tinley Park (17-4), segundo cabeza de serie.

Claire Wajda (0) de Providence sostiene el balón después de hacer una salvada contra Tinley Park durante el juego de campeonato seccional Kankakee Clase 2A el viernes 24 de mayo de 2024. (Troy Stolt / Daily Southtown)

Wajda tuvo un gran desempeño cuando los Titans ejercieron una gran presión al final de la primera mitad. Se arrodilló en un fuerte tiro de la recluta de Lakeland, Addie Weed, que lanzó el balón desviado.

Luego, Wajda recibió lo suficiente de otro tiro de línea de Weed para desviarlo del poste y salir.

“Seguí adelante”, dijo Wajda. “Confié en mi defensa. No me preocupaba que fueran a recibir muchos disparos. Siguieron difundiéndolo”.

Los compañeros de Wajda también confían en ella.

“Creo que ella es increíble”, dijo Thulin. “Ella ha recorrido un largo camino. Ella sale de la portería cuando lo necesita: nos hizo muchas paradas importantes. Ella es un gran aspecto de por qué estamos aquí ahora”.

Wajda jugó un poco al fútbol cuando era muy joven, pero tuvo un largo descanso antes de decidir intentarlo con los Celtics.

“No había jugado fútbol desde segundo grado, pero muchos de mis amigos jugaban cuando yo era estudiante de primer año”, dijo. “Me decían: ‘Claire, juega, es muy divertido’. Así que me uní y aquí estoy”.

Giuliana Savarino (15) de Providence celebra marcar un gol con Alexa Thompson (25) durante la final seccional Kankakee Clase 2A contra Tinley Park en Kankakee el viernes 23 de mayo de 2024. (Troy Stolt/para el Daily Southtown)
Giuliana Savarino (15) de Providence celebra con Alexa Thompson (25) después de anotar un gol contra Tinley Park durante el campeonato seccional Kankakee Clase 2A el viernes 24 de mayo de 2024. (Troy Stolt / Daily Southtown)

Al principio, ser lanzado a la portería fue ciertamente desalentador.

“Me emocionaba jugar fútbol, ​​pero estaba un poco nervioso porque me di cuenta de que es una situación difícil”, dijo Wajda. “A medida que sigo adelante, estoy aprendiendo mucho.

“El baloncesto ayuda mucho con la coordinación ojo-mano. En baloncesto, tienes que atrapar la pelota, así que estoy listo para atraparla como portero”.

Abby O’Brien, Maura Hurley, Emma Winjum y Alexa Thompson lideraron la defensa el viernes frente a Wajda.

Savarino encendió a los Celtics en la primera mitad, anotando un centro de Chentnik en el minuto 22. Thulin anotó el gol seguro con un tiro de 30 yardas cuando quedaban 17:39 de juego.

“Esto significa mucho”, dijo Savarino. “No pensábamos que llegaríamos tan lejos y estoy muy orgulloso de mi equipo y de todo el trabajo que realizamos”.

Claire Wajda (0) de Providence se prepara para un intento de tiro libre durante la final de la sección Kankakee Clase 2A contra Tinley Park en Kankakee el viernes 23 de mayo de 2024. (Troy Stolt/para el Daily Southtown)
Claire Wajda (0) de Providence se prepara para un tiro libre contra Tinley Park durante el campeonato seccional Kankakee Clase 2A el viernes 24 de mayo de 2024. (Troy Stolt / Daily Southtown)

Los Celtics, que ganaron sólo seis partidos la temporada pasada, ciertamente han superado las expectativas del entrenador de primer año Mike Taylor.

Wajda es una gran razón.

“Felicito a Claire”, dijo Taylor. “Ella nunca había jugado en su vida. Jugó media temporada como portera del JV el año pasado y ahora lleva 13 blanqueadas.

“Ella ha venido a todos los partidos y ha actuado. No puedo decir lo suficiente sobre ella”.

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