El Senado de Illinois presenta el presupuesto, pero las conversaciones continúan hasta el fin de semana festivo mientras los demócratas luchan por llegar a un consenso

SPRINGFIELD – Los desafíos de alcanzar un consenso entre las diversas facciones de las grandes supermayorías demócratas en la legislatura de Illinois estuvieron a la vista el viernes cuando los legisladores superaron una fecha límite autoimpuesta para aprobar un presupuesto estatal y las negociaciones continuaron hasta el fin de semana del Día de los Caídos.

Incluso con ventajas sobre los republicanos de 77-40 en la Cámara de Representantes de Illinois y 40-19 en el Senado estatal, los demócratas tardaron hasta tarde en lo que se suponía sería el último día de su trunca sesión de primavera del año electoral para presentar la versión inicial de un plan de gasto de más de 50 mil millones de dólares.

Los demócratas del Senado presentaron un plan de 3.374 páginas alrededor de las 5 de la tarde del viernes, pero horas más tarde no habían celebrado una audiencia en el comité ni una votación en el pleno, eliminando prácticamente cualquier posibilidad de que la Asamblea General pudiera enviar el presupuesto al escritorio del gobernador JB Pritzker a tiempo para estar en casa. Inicie la temporada de campaña marchando en desfiles el lunes feriado dejando atrás su trabajo.

Después de varios años de ingresos inesperadamente altos, los legisladores enfrentaron quizás la temporada presupuestaria más desafiante desde el primer año de la pandemia de COVID-19, y hubo rechazo en varios frentes a aspectos del plan de gasto propuesto por Pritzker de $52.7 mil millones y los aumentos de impuestos que lo acompañan de más de 900 millones de dólares.

“Necesitamos asegurarnos de que las prioridades de gasto reflejen la voluntad del organismo”, dijo el presidente del Senado, Don Harmon, demócrata de Oak Park, poco antes de que se presentara el plan presupuestario. “Y este año, hemos tenido que analizar una variedad de elementos de ingresos propuestos por el gobernador. Y ha habido algunas reacciones negativas, algunas sugerencias para hacer las cosas de maneras ligeramente diferentes.

“Se requiere cierta agilidad aquí al final del juego para descomprimirlos y ver si funcionan”, dijo.

Las propuestas emblemáticas de gasto que el gobernador expuso en su discurso sobre el presupuesto de febrero fueron parte de la medida del Senado publicada el viernes, que según el portavoz de Pritzker, Alex Gough, reflejaba “un acuerdo en principio” entre el gobernador, Harmon y el presidente de la Cámara de Representantes, Emanuel “Chris” Welch.

Una portavoz de Welch, un demócrata de Hillside, no respondió el viernes por la noche a una solicitud de comentarios. Welch ignoró las preguntas a gritos de un periodista mientras se dirigía a una reunión con los demócratas de la Cámara de Representantes.

Entre las prioridades de Pritzker que llegaron a la medida del Senado se encontraba un programa piloto para comprar la deuda médica de los residentes de Illinois con un descuento, que según la oficina del gobernador podría financiar un alivio exponencial de la deuda para cientos de miles de familias. También se incluyeron fondos para el Departamento de Primera Infancia, la nueva agencia que ambas cámaras votaron para crear en esta sesión.

Harmon reconoció que todas las principales propuestas del gobernador para aumentar los ingresos (en casas de apuestas deportivas, corporaciones y minoristas) seguían encontrando cierta resistencia entre los demócratas.

Una propuesta que surgió últimamente para aumentar los ingresos de las terminales de videojuegos en bares, restaurantes y paradas de camiones también ha recibido rechazo, dijo.

Ese dinero se dedica a proyectos de construcción de capital, y los negociadores presupuestarios estaban analizando si aumentar los impuestos al video póquer y las máquinas tragamonedas o buscar otras opciones, como permitir que los establecimientos tengan máquinas adicionales o aumentar los límites de apuestas.

Cuando se le preguntó sobre los aumentos de impuestos propuestos por Pritzker, la senadora Celina Villanueva, demócrata de Chicago, dijo: “Hemos estado analizando un montón de opciones diferentes”. Pero señaló que el estado se enfrenta a muchos desafíos, con pensiones insuficientemente financiadas que necesitan atención, así como una inminente crisis de financiación del transporte de más de $700 millones.

“Hay muchas situaciones diferentes que realmente necesitan atención y la forma en que necesitan atención es mediante el dinero”, dijo Villanueva. “Pero también soy una persona que cree firmemente que debemos gravar más a los ricos. Y nuevamente, es un largo camino para llegar allí”.

A pesar de la incertidumbre actual, el viernes surgieron algunos detalles sobre las discusiones entre Pritzker y los líderes legislativos demócratas.

Un tema sobre el que parece haber un amplio acuerdo es la derogación del impuesto estatal del 1% sobre las ventas de comestibles. Eliminar el impuesto no afectará los resultados del estado porque todo el dinero va a los gobiernos locales.

Pritzker, que incluyó la propuesta en su proyecto de presupuesto en febrero, se mantuvo firme ante la fuerte oposición de los líderes locales que estaban preocupados por el impacto que tendría en sus arcas.

La eliminación del impuesto tiene un atractivo tanto progresista como populista en un año electoral en el que los votantes siguen preocupados por los altos precios en las cajas, y se produce después de que Pritzker y los demócratas, junto con los republicanos reacios, suspendieran el impuesto durante un año en medio de las elecciones de 2022.

El Partido Republicano criticó esa medida como un truco en un año electoral, y Pritzker ha utilizado esa línea de ataque para argumentar que aceptó la sugerencia de los republicanos de hacer que el cambio fuera permanente.

Según el marco presupuestario que acordaron Pritzker y los líderes legislativos demócratas, el impuesto se eliminaría permanentemente el 1 de enero de 2026.

Para compensar la pérdida de ingresos, a los municipios (tanto aquellos con poderes autónomos más amplios para aumentar los impuestos por sí mismos como a las comunidades que no tienen autonomía) se les otorgaría la capacidad de imponer su propio impuesto del 1% sobre los alimentos. Las ciudades sin autonomía tendrían la posibilidad de añadir un impuesto adicional de 1 punto porcentual sobre las ventas minoristas generales.

Junto con otras concesiones, la propuesta sobre la mesa fue suficiente para ganarse el apoyo de la Liga Municipal de Illinois, que representa a los gobiernos locales de todo el estado.

“Estamos satisfechos con el marco general de los problemas que afectan a los municipios”, dijo en un comunicado Brad Cole, director ejecutivo de la Liga Municipal de Illinois. “Los líderes locales han abogado durante mucho tiempo por una mayor autoridad para brindar los programas y servicios de los que dependen sus residentes todos los días, que se les otorgará en virtud de este acuerdo presupuestario”.

También hubo un consenso general el viernes entre los demócratas sobre temas como aumentar el gasto en educación primaria y secundaria en el mínimo de $350 millones establecido en la fórmula de financiamiento escolar del estado, dijo el representante Jay Hoffman, un demócrata del sur del estado de Swansea.

Pero otras cuestiones todavía estaban en proceso de cambio.

“Todavía hay discusión sobre qué tan grande será el presupuesto y cómo vamos a poder pagarlo con los nuevos ingresos que están llegando y qué tipo de ingresos podríamos usar”, dijo Hoffman.

Incluso mientras se preparaban los detalles del presupuesto el viernes, varios legisladores continuaron presionando para que se aprobaran programas específicos.

Los defensores de la salud conductual expresaron su preocupación por mantener la financiación de lo que consideran programas vitales para abordar las dificultades de acceso a la atención y la escasez de mano de obra. En una conferencia de prensa el viernes por la tarde, varios representantes estatales enfatizaron la necesidad de un programa de $13 millones que brinde servicios de salud mental en los campus de colegios y universidades públicas de todo el estado.

“Estamos aquí para recordarles a todos que estamos en una crisis de salud mental a lo largo de la vida”, dijo durante la conferencia de prensa la representante demócrata de Chicago Lindsey LaPointe, quien preside el Comité de Salud Mental y Adicciones de la Cámara de Representantes. “Nuestro presupuesto tiene que reflejar eso”.

El presupuesto propuesto por el Senado asignó $7 millones para la Junta de Educación Superior de Illinois y $6 millones para la Junta de Colegios Comunitarios de Illinois para implementar el programa. Algunos defensores dijeron que querían financiar el programa con $22,5 millones, pero LaPointe dijo que está satisfecha con el total de $13 millones.

Villanueva, cuyo distrito cubre áreas mayoritariamente latinas en la ciudad y los suburbios cercanos al oeste, dijo que a sus electores les preocupan innumerables temas que requieren fondos estatales considerables, entre ellos la educación primaria y secundaria, subvenciones para estudiantes universitarios, desarrollo de la fuerza laboral, apoyo a las pequeñas empresas y la violencia. prevención y programación extraescolar para jóvenes.

“Al final del día, la gente sólo quiere sentirse apoyada por el gobierno y eso es lo que trato de hacer”, dijo Villanueva, quien preside el Comité de Ingresos del Senado.

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